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Tomate

Tomate

Par M. Núñez, C. Navarro et Mercedes Blasco

Ce légume juteux, star des salades estivales, apporte des nutriments au grand pouvoir antioxydant qui protègent contre le cancer et favorisent la santé.

La tomate a quitté l'Amérique avec les conquérants espagnols et a été très bien accueillie en tous lieux. Sa couleur rouge intense, qui attire l'œil comme s'il voulait attirer l'attention sur ses qualités, est due au lycopène, un pigment antioxydant qui protège contre divers types de cancers, maladies cardiaques et dégénératives.

Rouge sain
Dans les tomates mûres, le lycopène représente plus de 80% des carotènes, suivi du bêta-carotène, avec 5%, du phytoène ou du phytofluène. Le lycopène ne se transforme pas en vitamine A comme le bêta-carotène, mais sa consommation est recommandée pour son effet antioxydant exceptionnel: il protège les cellules des radicaux libres responsables de la dégénérescence tissulaire qui conduit aux maladies cardiovasculaires, au cancer et au vieillissement prématuré.

Prévention contre divers types de cancer
Le lycopène a une affinité pour certains tissus du corps humain. Il a tendance, par exemple, à se concentrer sur la prostate, ce qui explique pourquoi il permet de prévenir le développement d'un cancer dans cet organe. Une étude menée à l'Université de Harvard (États-Unis) pendant six ans a révélé que la consommation d'un minimum de dix portions hebdomadaires de tomates ou de produits dérivés réduisait de 45% les risques de développer un cancer de la prostate. De plus, le lycopène améliore la résistance de la peau au rayonnement solaire cancérigène et réduit l'incidence des tumeurs de la bouche, du cerveau, du cou, du sein, du poumon, de l'estomac et du côlon.
Elle est également liée à la prévention de la dégénérescence maculaire - principale cause de cécité chez les personnes de plus de 65 ans -, des troubles des voies urinaires et des maladies neurologiques telles que Parkinson et Alzheimer.

Ami du cœur
La tomate est une alliée du cœur pour plusieurs raisons. Le lycopène réduit le LDL ou «mauvais» cholestérol, qui cause l'artériosclérose, donc la consommation de tomates aide à réduire l'incidence des maladies cardiovasculaires. On a également découvert que dans la gélatine qui entoure les graines, il y a un composant qui, sans être un antioxydant, réduit également les dommages causés par les radicaux libres. Il est connu sous le nom de «facteur P3 de la tomate» et empêche la formation de thrombus dans les artères et, par conséquent, les complications cardiovasculaires telles que l'infarctus du myocarde.
Goût et fraîcheur sur la table
La tomate est l'une des stars de la cuisine méditerranéenne, car elle peut être utilisée dans toutes sortes de plats, qu'ils soient solides ou liquides, crus ou cuits, salés ou sucrés. Dans les salades, dans les soupes froides, comme le gaspacho et le salmorejo, ou frotté sur du pain et habillé d'huile d'olive, il devient un compagnon extraordinaire.
En plus d'être consommée crue, la tomate est essentielle dans les sautés et les garnitures, les sauces pour pâtes, et elle est exquise cuite au four, cuite à la vapeur ou sous forme de millefeuille.

Achat et conservation
Vous devez les choisir en fonction de l'usage que vous allez leur donner. Certaines variétés de luxe sont les tomates raf, le cœur de bœuf et les tomates Montserrat. Les majorquins ou suspendus sont idéaux pour tartiner le pain. Les poires sont utilisées dans les sauces et les conserves. Et la cerise, en salades, canapés et pinchitos. Dans tous les cas, il est conseillé de les choisir biologiques, car la densité des nutriments et des composés chimiques est plus élevée.
Avec le surplus de tomate, vous pouvez faire des conserves et de la confiture, ou les sécher, les couper en deux et les placer sur la grille du four à feu doux pendant plusieurs heures.

M. Núñez et C. Navarro (santé) et Mercedes Blasco (cuisine)


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