LES SUJETS

La souveraineté uruguayenne est en jeu dans le conflit avec Philip Morris

La souveraineté uruguayenne est en jeu dans le conflit avec Philip Morris

Par Sergio Ferrari

L'Uruguay est aujourd'hui considéré dans le concert international comme un leader mondial de la lutte contre le tabac. Et dites-leur: "faites attention que ce qui arrive à l'Uruguay puisse aussi vous arriver"…, dit Tabaré Vazquez


Les gouvernements suisse et uruguayen doivent parvenir à un accord politique pour empêcher la société transnationale du tabac Philip Morris International (PMI) de poursuivre le procès qu'elle a lancé contre le pays sud-américain. "Ce qui est en jeu, c'est le droit souverain de notre pays de protéger la santé de notre peuple", a souligné l'ancien président uruguayen Tabaré Vazquez dans une interview exclusive. Vazquez, qui a dirigé le gouvernement du pays sud-américain entre 2005 et début 2010, est un oncologue médical et un éminent promoteur de la lutte contre le tabagisme. Philips Morris, qui estime que ses intérêts sont menacés, a déposé sa plainte auprès du Centre international pour le règlement des différends relatifs aux investissements (CIRDI), un organisme relevant de la Banque mondiale.

Q: Le Philip Morris a lancé un processus contre l'Uruguay en faisant valoir que ses intérêts économiques sont menacés par les décisions du gouvernement uruguayen qui restreignent sa liberté d'action commerciale. Dans quelle situation se situe ce processus aujourd'hui?

R: Vous avez lancé une action en justice internationale par le biais du CIRDI, un organe de la Banque mondiale. Les représentants des deux partis ont déjà été désignés. Et la discussion sur les politiques publiques anti-tabac promues par l'Uruguay doit commencer. Je pense que l'année prochaine, nous avancerons dans ce processus. J'ai une confiance absolue dans le droit et les raisons qui motivent mon pays à protéger la santé de sa population.

Q: Comment cette plainte est-elle vraiment expliquée?

R: Il ne s'agit pas du différend sur le marché local de la vente de cigarettes, puisque nous parlons d'un petit marché dans un pays d'à peine 3 millions et demi d'habitants. Pour Philip Morris, cela pourrait signifier 20 à 30 millions de dollars, ce qui est insignifiant si l'on considère le total de ses bénéfices mondiaux.

Nous ne devons pas non plus oublier qu'en Uruguay, l'industrie du tabac est très petite et emploie peu de main-d'œuvre. Seulement 0,4% de la superficie arable est utilisée pour le tabac. Et en pleine saison des récoltes, elle emploie un peu plus de 1 000 ouvriers, ce qui est insignifiant.

En soi, la chose la plus importante liée au tabac est ce qui provient de la contrebande. Certains parlent de 12% et d'autres de 25% du total de cet article.

Pour tout cela, je suis convaincu que cette société de tabac avec son procès contre l'Uruguay cherche à lancer un avertissement à tous les pays qui progressent dans leur lutte contre le tabagisme. Et dites-leur: "Attention, ce qui arrive à l'Uruguay peut aussi vous arriver" ...

Q: L'attitude de la société de tabac peut-elle être comprise comme une réaction directe à la politique mondiale que le gouvernement met en œuvre dans ce domaine depuis des années?


R: Sans aucun doute. L'Uruguay est aujourd'hui considéré dans le concert international comme un leader mondial de la lutte contre le tabac. Philip Morris tente alors, j'insiste, d'arrêter ou d'empêcher d'autres pays de se joindre officiellement et résolument à ce combat. Ils essaient de nous donner une leçon ... Ils ne s'intéressent qu'aux profits, aux profits, quels qu'en soient les effets. Très similaire à ce qui se passe, à un autre niveau, avec la grande industrie de guerre.

Q: Comment cette tension entre Philip Morris et votre pays concerne-t-elle la Suisse?

R: Cette multinationale qui avait son siège aux États-Unis d'Amérique a été installée du point de vue opérationnel, financier et économique en Suisse. Et dans ce contexte, il souhaite promouvoir sa plainte dans le cadre du Traité bilatéral d'investissement signé et en vigueur entre la Suisse et l'Uruguay. La transnationale ne s'intéresse qu'à ses droits commerciaux et se soucie très peu du droit des peuples à vivre dans la dignité. Et c'est pourquoi ils parient surtout sur les jeunes avec une publicité agressive qui tente d'élargir leur marché.

Il est important de se rappeler que la Suisse a une loi anti-tabac et promeut des restrictions très fortes sur cette question, peut-être même plus sévères que celles que nous appliquons nous-mêmes en Uruguay. Et c'est pourquoi nous sommes convaincus que la Suisse nous soutiendra dans ce problème.

Q: Qu'attend précisément l'Uruguay de la Suisse, de ses autorités, de son parlement et de la société civile suisse?

R: Les deux pays doivent s'engager activement dans la lutte contre le travail. Et cette situation leur offre une magnifique opportunité. Le plus important à court terme serait d'introduire un addendum (ndr: annexe, ajouté) au traité de protection des investissements actuel qui exclut les produits nocifs pour la santé. Cette modification pourrait être un exemple significatif même pour d'autres traités. Dans le sens de protéger non seulement les investissements et le commerce mais aussi et surtout la santé de la population.

Cette modification du traité devrait être acceptée au niveau des deux gouvernements. Pour notre part, nous en avons déjà fait la proposition au ministère uruguayen des Affaires étrangères et au président de la République lui-même. Je pense que des mesures devraient être prises immédiatement auprès des ambassades des deux pays, ainsi que des ministères des affaires étrangères. Cet addendum que nous soulevons, selon mes propres informations, est tout à fait réalisable. Nous pouvons approuver cette modification du traité à court terme car je suis convaincu de la réelle volonté politique des deux gouvernements de lutter contre le tabagisme. Dans un second temps, on pourrait imaginer le changement de l'accord lui-même et installer la santé de la population au centre de tout traité international d'investissement. Mais cette deuxième étape peut prendre plus de temps.

Q: Une simple modification de l'accord actuel peut-elle résoudre la plainte déposée par Philip Morris contre l'Uruguay?

R: En effet. Le Traité d'investissement, qui a une valeur financière, commerciale et économique importante, ne peut être au-dessus des droits souverains d'un pays et de l'obligation de son gouvernement de défendre la santé de la population. Il ne fait aucun doute que l’Uruguay a le droit et doit exercer sa souveraineté d’assurer la santé de son peuple, comme le prescrit notre Constitution dans plusieurs de ses articles.

En Uruguay, il existe des laboratoires médicaux qui ont leur siège en Suisse. Le ministère de la Santé publique autorise ces laboratoires à vendre leurs produits en tenant compte de la réglementation sanitaire en vigueur.

Supposons hypothétiquement, ce qui n'est pas le cas réel, qu'il y ait un de ces médicaments nocifs pour la santé et qu'il puisse même tuer un patient. Dans ce cas, le ministère le retirerait immédiatement de la place et l'histoire est terminée. Mais ce n'est pas le cas actuellement avec le tabac.

S'il était établi dans le traité que les produits nocifs ou menaçant la santé des personnes devraient en être exemptés, alors la plainte actuelle de Philip Morris tomberait immédiatement et perdrait toute valeur juridique.

Sergio Ferrari, de Montevideo, Uruguay - Entretien avec Tabaré Vazquez, ancien président uruguayen

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Notes d'un conflit

Selon la loi, chaque paquet de cigarettes vendu en Uruguay porte une grande photo illustrant les effets nocifs du tabac sur la santé des deux côtés. Doigts brûlés, patients tubés…. Des images généralement fortes, pour ne pas dire choquantes et même presque horribles. L'avertissement de l'effet mortel de la nicotine ne doit pas non plus manquer, en grande taille. Il est également illégal, dans le pays d'Amérique du Sud, d'utiliser des noms tels que «Suave» ou «Light» pour distinguer certains produits comme cela se fait dans d'autres pays. L'État interdit également de fumer dans les lieux publics.

Ces dispositions ont conduit Philip Morris à considérer ses droits commerciaux menacés. Et ils ont motivé la plainte de ladite multinationale présentée dans le CIRDI de la Banque mondiale.

Loin d'un simple différend commercial, le bras de fer entre l'Uruguay et Philip Morris atteint déjà un impact maximal dans le pays lui-même, dans la région et même à l'international.

La dernière quinzaine de novembre, la Cour suprême de justice de l'Uruguay a ratifié la validité juridique des lois en vigueur pour lutter contre le tabagisme.

La récente Conférence des Parties (COP4) de la Convention-cadre pour la lutte antitabac (CCLAT) de l'Organisation mondiale de la Santé, signée par 170 pays, a constitué un soutien international précieux pour le pays sud-américain dans sa lutte contre le transnational. La même, tenue la troisième semaine de novembre à Punta del Este, en Uruguay, a souligné que les grandes compagnies de tabac constituent un ennemi très dangereux. Principale voix discordante, celle de l'Association internationale des producteurs de tabac (ITGA), qui n'a pas été autorisée à participer à l'événement et qui a souligné que la majorité des délégués présents étaient des «ministres de la santé qui connaissent peu l'agriculture». (Sergio Ferrari)

Uruguay Pulse - Philip Morris rouge chaud

Les porte-parole du Philip Morriss ont réagi aux affirmations du Dr Vazquez. Le premier vendredi de décembre, dans un entretien avec SWISSINFO, Anne Adwards, directrice externe de la communication chez Philip Morris, a déclaré à Lausanne que, dans la pratique, les trois réglementations spécifiques imposées par le gouvernement uruguayen étaient extrêmes et inefficaces. Contre eux, a-t-il déclaré au journaliste Andrea Ornelas, le groupe de tabac n'est pas satisfait. Nous sommes favorables à une mise en garde contre les risques sanitaires que le tabac inflige aux emballages, mais augmenter la taille de ces légendes de 80% élimine l'espace nécessaire pour afficher, par exemple, les informations légales de toute marque déposée, explique Adwards. Nous ne sommes pas non plus opposés à la publication d'images sur les risques du tabagisme, mais les publications actuelles ne correspondent pas exactement à la réalité, il n'est pas nécessaire d'utiliser des images répugnantes ou grotesques comme un bébé défiguré. Lorsqu'on lui a demandé si Philip Morris avait lancé un message d'avertissement à d'autres marchés dans le cadre du procès contre l'Uruguay, Adwards a répondu que la réclamation était spécifiquement dirigée vers le marché uruguayen. Dans la logique des investissements transnationaux, les investissements de contrôle ou «dommageables» constituent une mauvaise manière de lutter contre le tabagisme.

La guerre entre l'Uruguay et Philip Morris ne fait que commencer ... (Sergio Ferrari)


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