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La grippe porcine et le pouvoir monstrueux de la grande industrie de l'élevage

La grippe porcine et le pouvoir monstrueux de la grande industrie de l'élevage

Par Mike Davis

Mike Davis, dont le livre The Monster Knocks at Our Door, a averti avec lucidité et brillance du danger d'une pandémie mondiale de grippe aviaire, explique maintenant comment la grande industrie mondiale de l'élevage a jeté les bases d'une épidémie plus qu'inquiétante de grippe porcine au Mexique.


La grippe porcine mexicaine, une chimère génétique probablement conçue dans la bave fécale d'un porc industriel, menace soudain le monde entier de fièvre. Des épidémies en Amérique du Nord révèlent une infection qui voyage déjà plus vite qu'avec la dernière souche pandémique officielle, la grippe de Hong Kong en 1968.

Volant la vedette à notre dernier tueur officiel, le virus H5N1, ce virus porcin représente une menace d'une ampleur inconnue. Il semble moins mortel que le SRAS [syndrome respiratoire aigu] en 2003, mais comme la grippe, il pourrait durer plus longtemps que le SRAS. Étant donné que la grippe saisonnière de type A domestique tue pas moins d'un million de personnes par an, même une augmentation modeste de la virulence, surtout lorsqu'elle est combinée à une incidence élevée, pourrait produire un carnage équivalent à une guerre majeure.

C'est que l'une de ses premières victimes a été la foi consolante, invétérément prêchée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), dans la possibilité de contenir les pandémies avec des réponses immédiates des bureaucraties de la santé et quelle que soit la qualité de la santé publique locale. Depuis les premiers décès dus au H5N1 en 1997 à Hong Kong, l'OMS, avec le soutien de la plupart des administrations nationales de la santé, a promu une stratégie axée sur l'identification et l'isolement d'une souche pandémique dans son rayon épidémique local, suivie d'une administration massive d'antiviraux et - si disponible - vaccins à la population.

Une légion de sceptiques a critiqué cette approche de contre-insurrection virale, soulignant que les microbes peuvent désormais voler dans le monde entier - presque littéralement dans le cas de la grippe aviaire - beaucoup plus rapidement que l'OMS ou les responsables locaux ne peuvent réagir au bourgeon d'origine. Ces experts ont également noté le caractère primitif, et souvent inexistant, de la surveillance de l'interface entre les maladies humaines et animales. Mais le mythe d'une intervention audacieuse, préventive (et bon marché) contre la grippe aviaire s'est avéré inestimable pour la cause des pays riches qui, comme les États-Unis et le Royaume-Uni, préfèrent investir dans leurs propres lignées Maginot biologiques, plutôt que d'augmenter considérablement l'aide à fronts avancés de l'épidémie à l'étranger. Ce mythe n'a pas non plus été inestimable pour les grandes transnationales pharmaceutiques, confrontées dans une guerre totale aux demandes des pays en développement déterminés à exiger la production publique d'antiviraux génériques clés tels que le Tamiflu breveté de Roche.

La version de l'OMS et des centres de lutte contre les maladies, selon laquelle elle est déjà préparée à une pandémie, sans avoir besoin de nouveaux investissements massifs dans la surveillance, l'infrastructure scientifique et réglementaire, la santé publique de base et l'accès mondial aux médicaments vitaux, sera désormais être mis à l'épreuve de manière décisive pour la grippe porcine, et nous pouvons constater qu'elle entre dans la même catégorie de gestion des risques «ponzifiés» que les titres de Madoff. Il n'est pas si difficile que le système d'alerte échoue, étant donné qu'il n'existe tout simplement pas. Pas même en Amérique du Nord et dans l'Union européenne.

Il n'est peut-être pas surprenant que le Mexique manque à la fois de la capacité et de la volonté politique de gérer les maladies de la volaille et du bétail, mais il s'avère que la situation n'est que meilleure au nord de la frontière, où la surveillance se fond dans une mosaïque malheureuse de juridictions étatiques et de gros bétail. les entreprises font face aux réglementations sanitaires avec le même mépris avec lequel elles traitent habituellement les travailleurs et les animaux. De même, une décennie entière d'avertissements de la part des scientifiques n'a pas réussi à assurer les transferts de technologies virales expérimentales sophistiquées vers les pays le long des routes les plus probables de la pandémie. Le Mexique a des experts de la santé de renommée mondiale, mais il doit envoyer les échantillons à un laboratoire de Winnipeg pour déchiffrer le génome de la souche. Donc une semaine entière a été perdue.

Mais personne n'est moins vigilant que les autorités de contrôle des maladies à Atlanta. Selon le Washington Post, le CDC basé à Atlanta [acronyme en anglais du Center for Disease Control; T.] n'a eu connaissance de l'épidémie que six jours après que le Mexique a commencé à imposer des mesures d'urgence. Il n'y a pas d'excuse pour ce qui vaut. Le paradoxe de cette grippe porcine est que, même si elle était totalement inattendue, elle avait déjà été prédite avec une grande précision. Il y a six ans, la revue Science a consacré un article important pour montrer que, "après des années de stabilité, le virus de la grippe porcine en Amérique du Nord a fait un saut évolutif vertigineux".

Depuis son identification pendant la Grande Dépression, le virus de la grippe porcine H1N1 n'avait que légèrement dérivé de son génome d'origine. Puis, en 1998, une souche hautement pathogène a commencé à décimer les truies dans une ferme de Caroline du Nord, et de nouvelles versions plus virulentes ont commencé à émerger année après année, y compris une variante du H1N1 qui contenait les gènes internes du H3N2 (causant la maladie). Autre grippe de type A qui se propage entre humains).


Les chercheurs interrogés par Science étaient préoccupés par la possibilité qu'un de ces hybrides puisse devenir un virus de la grippe humaine - les pandémies de 1957 et 1968 auraient été causées par un mélange de gènes aviaires et humains forgés dans des organismes porcins - et ont exhorté la création d'un système officiel de surveillance de la grippe porcine: un avertissement, inutile de le dire, auquel un Washington s'apprêtait à déverser des milliards de dollars dans le puits des fantasmes bioterroristes.

Qu'est-ce qui a provoqué une telle accélération de l'évolution de la grippe porcine? Les virologues sont depuis longtemps convaincus que le système d'élevage intensif du sud de la Chine est le principal vecteur de mutation grippale: à la fois «dérive» saisonnière et «échange» génomique épisodique. Mais l'industrialisation à grande échelle de la production animale a brisé le monopole naturel de la Chine sur l'évolution de la grippe. Le secteur de l'élevage s'est transformé au cours des dernières décennies en quelque chose qui ressemble plus à l'industrie pétrochimique qu'à l'heureuse ferme familiale que les manuels scolaires peignent.

En 1965, par exemple, il y avait 53 millions de porcs aux États-Unis, répartis sur plus d'un million de fermes; Aujourd'hui, 65 millions de porcs sont concentrés dans 65 000 établissements. Cela a signifié passer de la porcherie à l'ancienne à l'enfer fécal cyclopéen où, au milieu du fumier et de la chaleur suffocante, prêts à échanger des agents pathogènes à une vitesse fulgurante, des dizaines de milliers d'animaux aux systèmes immunitaires plus qu'affaiblis sont entassés.

L'année dernière, une commission convoquée par le Pew Research Center a publié un rapport sur "la production animale dans les fermes industrielles", soulignant le danger aigu que "la circulation continue des virus (...) caractéristiques des troupeaux énormes, des troupeaux ou des troupeaux augmente les opportunités d'apparition de nouveaux virus par des épisodes de mutation ou de recombinaison susceptibles de générer des virus plus efficaces dans la transmission interhumaine ". La commission a également averti que l'utilisation imprudente d'antibiotiques dans les usines de porcs - moins chères que dans les environnements humains - favorisait la montée des infections à staphylocoques résistants, tandis que les rejets résiduels généraient des épidémies d'Escherichia coli et de Pfiesteria (le protozoaire qui a tué un milliard de poissons dans les estuaires de la Caroline et infecté des dizaines de pêcheurs).

Toute amélioration de l'écologie de ce nouveau pathogène devrait faire face à la puissance monstrueuse des grands conglomérats avicoles et d'élevage, tels que Smithfield Farms (porc et bœuf) et Tyson (poulets). La commission a évoqué une obstruction systématique à ses enquêtes par les grandes entreprises, y compris des menaces impudiques de réduire le financement des enquêteurs coopérant avec la commission.

C'est une industrie hautement mondialisée avec des influences politiques. Tout comme le géant de la volaille Charoen Pokphand, basé à Bangkok, a pu faire dérailler les enquêtes sur son rôle dans la propagation de la grippe aviaire en Asie du Sud-Est, l'épidémiologie médico-légale de l'épidémie de grippe porcine est plus susceptible de tomber sur sa tête. Contre le mur pierreux du industrie porcine.

Cela ne veut pas dire qu'une arme fumante accusatrice ne sera jamais trouvée: il y a déjà une rumeur dans la presse mexicaine d'un épicentre de la grippe situé autour d'une gigantesque filiale de Smithfield dans l'état de Veracruz. Mais le plus important - surtout à cause de la menace persistante du virus H5N1 - est la forêt, pas les arbres: l'échec de la stratégie anti-pandémique de l'OMS, la détérioration progressive de la santé publique mondiale, le bâillon appliqué par le grand transnationales aux médicaments vitaux et à la catastrophe planétaire qu'est une production animale industrialisée et écologiquement dérangée.

Mike Davis Il est membre du comité éditorial de SINPERMISO. Récemment traduit en espagnol: son livre sur la menace de la grippe aviaire (Le monstre frappe à notre porte, trans. María Julia Bertomeu, Ediciones El Viejo Topo, Barcelone, 2006), son livre sur les villes mortes (trans. Dina Khorasane, Marta Malo de Molina, Tatiana de la O et Mónica Cifuentes Zaro, Editorial Traficantes de Sueños, Madrid, 2007) et leur livre Les holocaustes de la fin de l'ère victorienne (trad. Aitana Guia i Conca et Ivano Stocco, Ed. Universitat de València, Valence, 2007). Ses livres les plus récents sont: In Praise of Barbarians: Essays against Empire (Haymarket Books, 2008) et Buda's Wagon: A Brief History of the Car Bomb (Verso, 2007; traduction espagnole par Jordi Mundó aux éditions El Viejo Topo, Barcelone, 2009). Traduction pour www.sinpermiso.info: Marta Domènech et María Julia Bertomeu - 28/04/09


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