LES SUJETS

Océans en agonie sans retour

Océans en agonie sans retour

Par le Dr Marcos Sommer

La mer et l'atmosphère se comportent comme infinies, avalant les sous-produits indésirables de l'activité humaine. Nous connaissons actuellement la fragilité des équilibres marins, la réponse est donnée par les mers indiennes et baltiques presque mortes, la mer du Nord, dont les ressources halieutiques diminuent tragiquement, la Méditerranée gravement touchée et les récifs mourants du monde entier.

• Les rapports de 2008 sont alarmants: le changement climatique, la surpêche, la pollution et l'ignorance sociale conduisent de nombreux écosystèmes marins dans une situation extrême ...

Les mers et les océans représentent 71% de la surface de la Terre, 360 millions de km2 et 97% des ressources en eau terrestres.

Elles constituent une grande source de ressources biologiques et naturelles, comparables voire supérieures aux forêts tropicales. Ils sont également une ressource économique et une réserve de sources d'énergie, et sont des régulateurs essentiels du climat de la Terre, ainsi que des systèmes hautement productifs qui recyclent en permanence les produits chimiques, les nutriments et l'eau. 40% de la population mondiale vit à moins de 60 km des côtes et 35 millions de personnes dépendent de la pêche. Les océans sont une source essentielle de nourriture et d'emplois, fournissant des voies naturelles de communication, de transport et de commerce.

Au cours de cette année 2008, deux études sont apparues qui ont révélé que l'activité humaine porte gravement atteinte aux mers du monde.

Il y a seulement 50 ans, l'océan était encore une région sauvage en grande partie intacte. Aujourd'hui, cependant, la surpêche et la pollution, qui en proportion de plus ou moins de 80 pour cent proviennent d'activités terrestres, constituent une menace pour la santé des océans, en particulier des zones côtières, qui sont les plus productives de l'environnement. PNUD, 2007).


Quatorze ans après l'entrée dans le droit des océans (Convention des Nations Unies, 1994), la rupture du dialogue de l'homme avec les océans devient évidente et notoire. Le fossé toujours plus grand et insoutenable entre la richesse et la pauvreté menace la stabilité de la société dans son ensemble et, par conséquent, de l'écosystème des océans, l'état des océans continue de s'aggraver à des proportions alarmantes. Les engagements nationaux et internationaux demeurent dans les déclarations d'intention et de bonne volonté.

La Convention est l'un des instruments juridiques les plus importants du XXe siècle. Conçu dans son ensemble, reconnaissant que tous les problèmes de l'espace océanique sont étroitement liés les uns aux autres et doivent être considérés ensemble, il établit que les fonds marins et océaniques et leur sous-sol au-delà des limites de la juridiction nationale sont le patrimoine commun de l'humanité qui chacun a le droit de les utiliser et l'obligation de les protéger. Il prévoit le règlement obligatoire des différends, établit le cadre juridique mondial de toutes les activités menées dans les océans et les mers, et contient des règles détaillées qui régissent toutes les utilisations des océans et définissent les droits et les responsabilités des États.

Les océans d'aujourd'hui, au début du 21e siècle, souffrent de graves dégradations dues à la pollution, à la pêche excessive et à la croissance excessive des côtes urbaines. Ce que nous savons d'eux est inquiétant, des signes d'effondrement apparaissent.

• Près de 80 pour cent des stocks de poissons dans les océans sont surexploités ou sont amenés à leur limite biologique. Les techniques de chalutage sont nuisibles et détruisent les habitats de reproduction (FAO, 2005, Sommer, M., 2005).

• Selon un nouveau rapport de scientifiques et d'économistes de l'Université de la Colombie-Britannique, les subventions mondiales aux pêches s'élèvent à 30 à 34 milliards de dollars par an. Cette énorme aide a contribué à la production d'une flotte de pêche mondiale qui est 250 pour cent plus grande que ce qui est nécessaire pour une pêche durable (Pauly, D., 2008).

• L'Union européenne et le Japon sont les pays qui accordent le plus de subventions à la pêche (García, R. et. Al., 2003).

• Les flottes de pêche sont 40 pour cent plus grandes que les océans ne peuvent supporter. Les poissons représentent au moins un cinquième du total des protéines animales consommées sur terre. Environ 95 pour cent des poissons marins pêchés dans le monde vivent dans les eaux côtières (FAO.org).

• La pêche fournit dans les pays en développement entre 40 et 100 pour cent du total des protéines animales nécessaires à la population (FAO.org).

• L'exploitation de la pêche est de deux à trois fois plus élevée que le taux de reproduction des poissons ne le permet (Pauly D. et al., 1998).

• La pêche commerciale a réduit la grande population de poissons du monde de plus de 90 pour cent, mettant en péril une source vitale de protéines (Waston R. & Pauly D., (2001).

• La pêche des espèces de faible valeur a augmenté à mesure que la récolte d'espèces de grande valeur s'est stabilisée ou a diminué, masquant ainsi certains des effets de la surpêche.

• Un milliard de personnes dépendent du poisson comme source de protéines animales et 150 millions d'emplois proviennent de la pêche (FAO, 2005).

• L'altération des habitats est la conséquence d'activités telles que le dragage, les décharges, les décharges incontrôlées sur la côte, la construction et les routes côtières, la déforestation ou les dommages causés par le tourisme de masse. Par exemple, malgré le fait que les récifs coralliens couvrent moins de 0,5% du fond marin, 90% des espèces marines en dépendent directement ou indirectement. Les récifs protègent également la population vivant sur la côte en agissant comme un élément protecteur (Jackson, J.B.C., 1997).

• 60% des récifs actuels risquent de disparaître dans les 30 prochaines années si aucune mesure n'est prise. En particulier, 85% des côtes européennes sont en danger en raison du développement des infrastructures et des bâtiments, ainsi que pour des causes naturelles (http://www.coral.org/divein).

• Environ 150 baleines, dauphins et marsouins meurent chaque jour dans le monde des enchevêtrements avec des engins de pêche, soit une moyenne annuelle de 54 759 animaux.

• Les océans Atlantique, Pacifique et Indien se réchauffent lentement en moyenne de 0,06 degré Celsius depuis 1955 en raison de l'effet de serre. Ce changement climatique pourrait entraîner une élévation du niveau de la mer, qui pourrait atteindre entre 9 et 95 centimètres d'ici la fin du siècle (Parmesan, C. & Yohe, G., 2003, Thomas, CD, et al., 2004.

• Environ la moitié des écosystèmes côtiers du monde (par exemple, y compris les récifs coralliens, les mangroves et les prairies, etc.) risquent actuellement d'être entièrement dégradés. Certains coraux des grands fonds au large des côtes d'Hawaï ont mis jusqu'à 4 000 ans pour atteindre leur taille actuelle (http://www.coral.org/divein).

• Les océans deviennent de plus en plus acides en absorbant le dioxyde de carbone et les plantes sont affectées par l'augmentation du rayonnement ultraviolet (Buddemeier R. et al., 2004.

• La marine marchande est responsable de 4,5 des émissions totales de dioxyde de carbone, trois de plus qu'on ne le pensait auparavant.

• Le trafic maritime est la troisième cause de pollution marine. Une étude préparée par l'ONU conclut que les émissions de C02 de la flotte marchande mondiale atteignent 1120 millions de tonnes par an et les prévisions ne semblent pas prometteuses: ces émissions augmenteront de 30% d'ici 2020 si aucune mesure n'est prise (UNEP / UNFCCC , 2002.

• On estime que plus de 70 000 produits chimiques synthétiques ont été rejetés dans les océans du monde. Seul un petit pourcentage d'entre eux a fait l'objet d'un suivi, ce qui correspond à ceux liés à la santé humaine et non à l'impact écologique.

• 80% de la pollution marine par les hydrocarbures provient d'activités menées à terre.

• L'augmentation explosive des algues nuisibles, par exemple sur les côtes des USA, a entraîné, depuis 1991, près de 300 millions de dollars de pertes dues à la mort massive de poissons, aux problèmes de santé publique et à la diminution du tourisme.

• Il existe actuellement plus de 405 zones mortes (extension inférieure à 1 km2 et d'autres atteignant 70 000 km2) dans le monde en raison de l'augmentation de la pollution provenant de l'intérieur des terres et de la perte d'habitats capables de filtrer la pollution, ce qui a provoqué l'expansion hypoxique régions (Diaz RJ et Rosenberg R., 2008.

• L'augmentation des espèces étrangères dans les zones côtières produit l'interruption de la chaîne alimentaire en éliminant les espèces indigènes. Chaque jour, 3 000 espèces de plantes et d'animaux sont transportées dans les ballasts des navires.

• Les océans du monde abritent plus de 210 000 formes de vie connues. Environ 60 pour cent des espèces vivent dans la bande de 60 km la plus proche de la côte.

• Chaque année, près de 160 nouvelles espèces de poissons sont découvertes dans les océans et 1 700 animaux et plantes sont répertoriés.

• La moitié des 6,3 milliards d'habitants de la planète vivent dans les zones côtières, les grandes profondeurs des mers qui couvrent 70% du globe restent inconnues.

• Le réchauffement climatique de la planète aura des effets catastrophiques sur les océans, ralentissant leur fonction de régulation de la température. Selon le Groupe d'experts international sur l'évolution du climat (GIEC), la fréquence et l'intensité des tempêtes et autres phénomènes météorologiques augmenteront, endommageant les écosystèmes marins et leur résilience (Gilman et al., 2006).

• Depuis 1980, la taille de l'économie mondiale a triplé, tandis que la population a augmenté de 30 pour cent pour atteindre 6 milliards de personnes. L'augmentation et la conversion de la population à des fins d'urbanisation, d'agriculture et d'aquaculture conduisent à la réduction des mangroves, des zones humides côtières, des herbiers marins et des récifs coralliens à un rythme alarmant.


Les actions de l'homme étaient toujours insignifiantes, comparées à l'ampleur de l'écosystème marin, tout était compensé par la nature. La mer et l'atmosphère se comportent comme infinies, avalant les sous-produits indésirables de l'activité humaine. L'utilisation nationale et la gestion des écosystèmes sont au premier plan depuis des années. Nous connaissons actuellement la fragilité des équilibres marins, la réponse est donnée par les mers indiennes et baltiques presque mortes, la mer du Nord, dont les ressources halieutiques diminuent tragiquement, la Méditerranée gravement touchée et les récifs mourants du monde entier.


Fig.: 1. Carte de l'impact humain, 17 aspects du changement global qui menacent 20 écosystèmes marins sont considérés. Cette carte nous permet de concevoir des stratégies et de fixer des priorités pour la gestion des écosystèmes (Source: Halpern B. S., et al. 2008).

Le nouvel atlas des océans du monde (Halpern et. Al., 2008) révèle que les activités humaines ont eu un fort impact sur environ 40 pour cent de leur étendue, ne laissant qu'environ 4 pour cent d'entre eux relativement intacts (Fig. 1.). La mer du Nord, les environs du Japon, les Caraïbes, les régions de la Méditerranée, du golfe Persique ou de la mer Rouge font partie des régions qui ont été les plus dommageables, bien qu'avec le changement climatique, la situation évolue rapidement.

L'auteur a collecté des données à partir de différentes sources et les a transformées en un modèle attribuant à chaque kilomètre carré d'océan une valeur unique. Cette valeur reflète l'ensemble des impacts de tous les changements induits par l'homme dans cet espace particulier. Le résultat révèle qu'aucune zone de l'océan n'est totalement à l'abri des activités humaines. Dans chacun des kilomètres carrés de nos mers, des changements écologiques se produisent en raison de causes anthropiques, selon l'étude. Pour cette raison, dans l'échelle d'affection qu'ils ont utilisée, il n'y a pas de valeur 0, mais la plus basse se réfère à un impact inférieur à 1,4. En ce sens, et bien que de nombreuses zones des régions polaires apparaissent en dessous de ce chiffre pour le moment - également le détroit de Torres, dans le nord de l'Australie. Les chercheurs préviennent qu'il est probable que, alors que le changement climatique réchauffe cette zone, la main de l'homme y parviendra éventuellement - dans toute sa force destructrice. Cependant, cette analyse ne prend pas en compte la pollution de l'air, qui est particulièrement élevée dans l'Arctique.

Là où cela, l'impact a atteint 41 pour cent des océans, avec un impact moyen-élevé. Et si le pourcentage où les affections ont été très élevées ne représente que 0,5 des mers, en chiffres absolus ce pourcentage représente une superficie de plus de 2,2 millions de kilomètres carrés.

Les écosystèmes les plus touchés sont les plateaux continentaux, les récifs rocheux, les récifs coralliens, les prairies et les monts sous-marins. Et en plus des régions précitées (Caraïbes orientales, mer du Nord et eaux du Japon), les chercheurs identifient d'autres zones en alerte rouge: la mer de Chine, c'est sa partie sud et est, la côte est de l'Amérique du Nord, la mer Méditerranée. , la mer Rouge, le golfe Persique et certaines parties du Pacifique occidental.

La publication de Halpern et al., Présente une base de données qui révèle pour la première fois l'ampleur, l'étendue géographique et les emplacements précis du réchauffement des océans. Grâce à ces informations, les citoyens, les chercheurs, les politiciens, etc., peuvent commencer à faire face au plus gros problème, celui de comprendre et d'anticiper l'impact du réchauffement des océans sur les écosystèmes marins. De plus, les résultats aideront à classer un ordre de priorité pour les projets de conservation marine. Par exemple, les zones de pêche peuvent être modifiées et les itinéraires de navigation redéfinis pour réduire les impacts sur les écosystèmes sensibles.

Un autre des problèmes les plus graves qui se pose actuellement est la faim, qui n'est pas seulement le besoin de manger mais, telle que définie par les techniciens de l'alimentation et de la santé, est la "privation continue de nourriture suffisante qui empêche de mener une vie furieuse". Selon les données du Conseil mondial de l'alimentation, sur les 6 milliards d'habitants de la planète; chaque année, entre 40 et 70 millions meurent de causes liées à la faim; de ces 15 millions sont des enfants; ce qui signifie que 40 000 enfants meurent de faim chaque jour.


Dans l'effort que l'humanité doit développer pour produire de la nourriture, l'océan, qui occupe environ 75% de la surface de la terre, offre de grandes possibilités, car un grand nombre d'êtres vivants s'y développent.

Les progrès technologiques rapides et les augmentations significatives de la population humaine au cours du siècle dernier ont conduit à une augmentation considérable de l'exploitation mondiale des industries de la pêche maritime, c'est-à-dire que la capacité de pêche des navires individuels a augmenté. Les radars permettent aux bateaux de pêcher dans le brouillard et l'obscurité; les sonars localisent les poissons et les satellites de géolocalisation localisent les sites productifs afin que les navires puissent y retourner. Les navires peuvent désormais traîner des filets en nylon de plusieurs kilomètres de long dans l'eau et capturer jusqu'à 400 tonnes de poissons. 40 pour cent de ce qu'ils capturent sont des «déchets» et sont renvoyés dans l'océan. Dans l'Atlantique du Nord-Est seulement, les prises accessoires s'élèvent à 3,7 millions de tonnes par an.


En 2006, 66,7 millions de tonnes de produits aquacoles ont été produites dans le monde, contre 93,1 millions de tonnes issues de la pêche extractive. La production aquacole mondiale a considérablement augmenté, passant de 0,6 million de tonnes en 1950 avec une valeur de moins de 0,5 million de dollars à 66,7 millions de tonnes en 2006 avec une valeur globale de 86, 2 millions de dollars. Il devrait poursuivre son expansion dans les décennies à venir, pour atteindre 100 millions de tonnes en 2030. Sa contribution à l'approvisionnement mondial en poissons, crustacés et mollusques augmente d'année en année. Selon la FAO, la production aquacole a atteint en 2006 un volume pratiquement similaire à la production halieutique mondiale pour la consommation humaine directe, sans compter les quelque 30 millions de tonnes de produits de la pêche d'extraction non destinés à la consommation humaine (Fig.2) (Jackson, JBC plus 18 co-auteurs, 2001).

Les grandes mers et océans sont périssables. Outre le fait que toutes les ressources sont actuellement pleinement exploitées, l'accès à ces ressources reste ouvert à trop de pêcheries dans le monde.

Selon la FAO (2003), environ 50 pour cent des ressources halieutiques marines du monde sont pleinement exploitées, 25 pour cent sont surexploitées et les 25 pour cent restants pourraient supporter des taux d'exploitation plus élevés. Malgré l'alerte, la tendance à la surpêche croissante, observée au début des années 70, ne s'est pas encore inversée.

Au début des années 90, 13 des 17 plus grandes zones de pêche du monde étaient connues pour être épuisées ou en déclin.

Du gigantesque espadon au puissant thon rouge et du mérou tropical à la morue antarctique, la pêche industrielle a épuisé les océans. Pas une bordure bleue laissée debout, se lamente le biologiste marin Ransom


Fig. 2. Évolution de la production halieutique (pêche et aquaculture) dans le monde au cours de la période 1950-2006 (FAO, 2003).

Myers de l'Université Dalhousie du Canada. Myers et Boris Worm, de l'Université de Kiel (Allemagne), rapportent dans la revue Nature, une étude dans laquelle ils préviennent que la pêche industrielle a pris fin en seulement cinquante ans avec 90% des grands poissons, qui ne restent que dans les océans terrestres. pour 10% des thons, requins, morues, frétans, mérous et espadons (Myers RA et Worm B., 2003).

Les deux chercheurs ont passé dix ans à rassembler des informations sur les zones de pêche les plus importantes. Ils ont étudié 47 ans de recensements de grands poissons prédateurs sur quatre plateaux continentaux et neuf systèmes océaniques. Sa conclusion est que, si la tendance ne change pas, l'activité humaine conduira ces espèces à l'extinction dans quelques années. Nous vivrions alors dans un monde sans thon, espadon, mérous, requins, morue sont la mégafaune, les grands prédateurs de la mer, et les espèces que nous apprécions le plus. Leur réduction menace non seulement leur avenir en tant qu'espèce et celui des pêcheurs qui en dépendent, mais elle peut également conduire à une réorganisation complète des écosystèmes océaniques aux conséquences globales inconnues (WormB. & Myers R.A., 2003).

L '«effondrement généralisé» des écosystèmes marins a commencé à fonctionner. En mer du Nord, par exemple, la population de morue a diminué à un point tel que l'industrie se concentre actuellement sur l'églefin, une espèce de deuxième rang dans la pyramide écologique que la morue se nourrit habituellement. La goberge consomme de petits organismes tels que les copépodes et le krill. Krill mange également des copépodes. À mesure que le nombre de goberge diminue, la population de krill augmente et la population de copépodes diminue considérablement. Les copépodes sont la principale nourriture des morues juvéniles, ce qui empêche la récupération de la morue.


Le Nord industriel a financé la consolidation des flottes de pêche industrielle du Sud en développement, dans les années 1960 et 1970, ce processus a accéléré la réduction des bancs et conduit à la moitié des prises mondiales dans ces pays pauvres. La majeure partie de la production de poisson de ces pays est exportée, c'est la raison pour laquelle le poisson n'est pas devenu un aliment de base dans l'hémisphère sud.

L'une des principales préoccupations des scientifiques est que les lignes de base (Pauly D., 1995, 1999) ont changé pour la plupart des écosystèmes marins. Cela signifie que les gens visitent maintenant des environnements côtiers dégradés et les considèrent comme précieux, ne sachant pas à quoi ils ressemblaient auparavant (Jackson, J.B.C et.al., 2001).

Aujourd'hui, les gens vont plonger dans les forêts de varech de Californie (Macrocystis pyrifera) qui sont dépourvues de bar noir (Centropristis striata), de mérou à balai (Mycteroperca xenarcha) et de vieilles femmes californiennes (Sheephead, Semicossiphus pulcher) qui les remplissaient. Et ces plongeurs ressortent avec de grands sourires sur leurs visages après avoir plongé dans une forêt de varech. Cependant, les lignes de référence de la littérature nous montrent le terrible changement de cet écosystème marin. Il est facile de ne pas remarquer les changements dans les océans, car ils sont vastes et profonds. Cependant, les cas où les mêmes schémas océaniques ont été étudiés pendant longtemps nous donnent un aperçu très inquiétant. Par exemple, Jackson a documenté la disparition presque complète de l'écosystème qui a aidé à bâtir sa carrière: l'étude des récifs coralliens de la Jamaïque. À leur propos, il dit: «Il ne reste pratiquement plus rien des communautés de récifs coralliens dynamiques et diversifiées que j'ai aidé à décrire dans les années 1970. Entre la surpêche, le développement côtier et le blanchissement des coraux, les écosystèmes ont été dégradés au minimum. Des monticules de coraux morts sont couverts avec des algues dans des eaux troubles »(Jackson, JBC, 1997, 2008).

Les océans sont de grands dépotoirs pour les rejets urbains et industriels, les marées noires (marées noires), les engrais, les insecticides ou les produits chimiques (plus d'un demi-million de substances différentes), la radioactivité, les métaux lourds etc. (Rapport annuel de l'American Association for Progress of Science , 2008).

Selon le dernier rapport de l'organisation Worl Dwatch Institute; «La situation du monde en 2003», on estime qu'entre six et dix millions de tonnes d'hydrocarbures se retrouvent en mer chaque année, dont 10% proviennent de pétroliers endommagés. Deux millions de tonnes de déchets sont déversées chaque jour dans les rivières, les lacs, les ruisseaux et la côte dans le monde. Un litre d'eaux usées contamine environ huit litres d'eau douce.

Les polluants toxiques tels que les pesticides sont probablement l'une des menaces les plus graves pour la diversité biologique marine et le bien-être humain au XXIe siècle. Mais la pollution de l'eau n'est pas uniquement liée aux produits chimiques. De fortes concentrations de sédiments provenant fréquemment de l'enlèvement du couvert végétal dans les bassins versants sont également préjudiciables aux espèces marines.


Fig. 3. Carte des politiques possibles correspondant aux éléments de «basculement» du système climatique et à la densité de la couverture de la population mondiale. Les sous-systèmes indiqués pourraient représenter le type de comportement seuil en réponse au forçage anthropique du climat, dans lequel une petite perturbation à un point critique modifie qualitativement le devenir futur du système (Lenton T.M., et. Al. 2008).

Le réchauffement de la calotte glaciaire du Groenland, dans le pire des cas, de plus de trois degrés Celsius pourrait faire en sorte que la calotte glaciaire tend à disparaître d'ici 300 ans. Cela se traduirait par une élévation du niveau de la mer jusqu'à sept mètres. Glace de mer arctique - au fur et à mesure qu'une glace de mer fond, elle révèle une surface beaucoup plus sombre des océans, absorbant plus de rayonnement que la calotte de glace de mer vierge, ce qui amplifie le réchauffement.

Dans un article publié dans la revue Nature Geoscience (Carlson AE, et al., 2008), la fonte du Groenland, deuxième réserve mondiale de glace continentale sur la planète après l'Antarctique, pourrait se produire à une vitesse beaucoup plus élevée que ce qu'elle était pensée. Pire encore, les scientifiques semblent avoir jusqu'à présent sous-estimé les conséquences de ce dégel dans leurs prédictions. Surtout ceux qui font référence à l'augmentation du niveau des océans qui serait, selon les nouvelles données, beaucoup plus élevée que prévu.

L'étude combine des modèles informatiques avec des données marines et terrestres étendues sur la rapidité avec laquelle ces masses de glace ont fondu dans le passé et sur la façon dont elles ont fait monter le niveau de la mer dans un monde de plus en plus chaud. Les auteurs ont pu tirer des conclusions de la disparition du soi-disant «cap Laurentis», la grande masse de glace qui recouvrait il y a 20 000 ans une grande partie de l'hémisphère nord de la Terre. Cette immense plateforme, qui couvrait une grande partie de ce qui est maintenant le Canada et les États-Unis, a commencé à fondre il y a environ dix mille ans, en réponse à une augmentation du rayonnement solaire dans l'hémisphère nord de la planète, causée par le changement cyclique qui subit l'orientation de l'axe terrestre.

Le processus de fusion s'est accéléré surtout en deux périodes (une il y a 9 000 ans et une autre il y a 7 600 ans), ce qui a provoqué une élévation du niveau de la mer de 1,27 cm par an. Ces deux périodes de dégel accéléré, selon l'étude publiée dans «Nature», se sont produites précisément à un moment où la température en été était similaire à celle attendue au Groenland pour la fin de ce siècle.

Les données du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) suggèrent une élévation du niveau de la mer de 2,5 à 10 centimètres au cours des cent prochaines années. Mais ces estimations, selon Carlson et al., Sont basées sur des données très limitées, en grande partie de la dernière décennie. Selon la nouvelle étude, l'élévation réelle du niveau des océans pour le siècle prochain sera comprise entre 30 et 60 centimètres, ce qui affectera directement la vie des centaines de millions de personnes qui vivent dans les zones côtières.

Les chutes de glace résultant du changement climatique déciment la biodiversité dans les eaux peu profondes de l'Antarctique (Smale et al., 2008). Cette augmentation de l'altération des icebergs et de leur influence sur le fond marin, où se trouve 80% de la vie antarctique, pourrait avoir de graves conséquences pour des animaux tels que les vers antarctiques, les araignées de mer et les oursins, à une profondeur d'environ 500 mètres. Selon l'étude, la libération de la glace est étroitement liée à la durée de ce qu'elle qualifie de glace de mer d'hiver. De plus, cette glace a considérablement diminué dans l'espace et dans le temps dans toute la région au cours des dernières décennies en raison du changement climatique.

Dans la revue "Proceedings of the National Academy of Science" (Lenton T.M et al., 2008) décrit où de petits changements climatiques peuvent avoir de grandes conséquences à long terme sur les systèmes écologiques et les êtres humains. La société peut être placée dans un faux sentiment de sécurité par une bonne projection du changement global. Les chercheurs de cette publication décrivent que les changements dans le monde peuvent apparaître dans un processus lent et graduel à l'échelle humaine. Cependant, dans certaines régions, forcé par des influences anthropiques, le système climatique pourrait initier des changements brusques et potentiellement irréversibles (Fig. 3).

Pour des sous-systèmes définis du système terrestre, les chercheurs introduisent le terme «élément en rouleau». Ces éléments de renversement sont considérés comme les plus pertinents pour la politique et nécessitent une prise en compte internationale du climat en politique. Ce sont les éléments critiques notés.

L'article de Lenton montre également comment, en principe, des systèmes d'alerte précoce pourraient être mis en place grâce à une surveillance et une modélisation en temps réel, pour détecter la proximité de certains points limites. La glace de mer de la calotte glaciaire de l'Arctique et du Groenland est considérée comme les éléments de basculement les plus sensibles avec le moins d'incertitude.


Les scientifiques espèrent que la couverture de glace due au réchauffement climatique s'amincira. La calotte glaciaire de l'Antarctique occidental est probablement moins sensible en tant que caractéristique de retournement, mais les projections de son comportement futur sont très incertaines. Cela vaut également pour la forêt amazonienne et les forêts boréales, le phénomène El Niño et la mousson ouest-africaine.

Selon le rapport 2007 du PNUD, la circulation thermohaline atlantique en tant qu'élément de gisement archétypal, pourrait subir une transition abrupte majeure avec une probabilité maximale de dix pour cent au cours de ce siècle.

Dans le rapport Stern du gouvernement (Stern Review: The Economics of Climate Change, 2006) sur l'économie du changement climatique, entre 7 millions et 300 millions de personnes seraient touchées par les inondations côtières chaque année, il y aurait une réduction de 30 à 50 % de la disponibilité en eau en Afrique australe et en Méditerranée, les récoltes agricoles baisseraient entre 15 et 35% en Afrique et entre 20 et 50% des espèces animales et végétales seraient menacées d'extinction.


Fig. 4. Zones industrielles et eaux désoxygénées saisonnières (PNUE, 2004). L'action humaine tue deux cents régions de la côte. Les «déserts» sans oxygène représentent désormais le double du nombre enregistré en 1990.

Au Royaume-Uni, l'impact le plus important serait l'élévation du niveau de la mer et les inondations. Les climatologues prédisent également qu'il y aurait une augmentation des événements avec de fortes pluies en hiver et des étés plus secs.

Nous partageons le même bateau; y si bien los países isleños y las poblaciones empobrecidas que sobreviven en las zonas bajas del planeta y en las áreas costeras, serán muy probablemente los más perjudicados, existe ya el convencimiento que las consecuencias negativas del cambio climático terminarán por afectarnos a todos.

La principal conclusión del Informe Stern, es que los beneficios que se lograrían con la urgente adopción de medidas pertinentes y firmes, podrían superar con creces, los costos económicos de la inacción y la pasividad. "Utilizando los resultados de modelos económicos formales, el informe ha calculado que, de permanecer inactivos, el coste y el riesgo total del cambio climático equivaldrá, de aquí en más a la pérdida de un mínimo del 5 por ciento anual del PIB global. Teniendo en cuenta una gama de riesgos y consecuencias más amplios, los cálculos de los daños que se producirían podrían aumentar a un mínimo del 20 por ciento del PIB" (o sea, podrían multiplicarse por 4). Sin embargo, sugiere el informe que: "….el coste de la adopción de medidas – en particular la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar las peores consecuencias del cambio climático – puede limitarse al uno por ciento, aproximadamente, del PBI global en cada año".

"La inversión (uno por ciento del PIB) realizada en los próximos 10 a 20 años tendrá un profundo impacto sobre el clima durante la segunda parte del presente siglo, así como en el siglo venidero. Nuestras acciones actuales y aquéllas de las próximas décadas, podrían crear el riesgo que se produzca una importante perturbación de las actividades económicas y sociales, cuya escala sería comparable a las grandes guerras y a la depresión económica de la primera mitad del siglo XX. Estos cambios serán difíciles y aun imposibles de subsanar".

La extinción de los osos polares hacia finales de siglo XX por la disminución de la capa helada en el Ártico es uno de los posibles efectos del calentamiento global (Epstein P. & Mills E., 2005).

Diecinueve poblaciones de oso polar viven en las costas árticas e islas de los cinco países que rodean el Polo Norte: Estados Unidos (Alaska), Canadá, Dinamarca (Groenlandia), Noruega y Rusia. Aunque se trata de grandes extensiones de territorio, lo cierto es que su hábitat cada vez es más reducido. El calentamiento global está afectando especialmente a los polos, y recientes estudios afirman que el Ártico podría quedarse sin hielo en 2030 o incluso antes. Los expertos de la UICN afirman que sin hielos permanentes, los osos polares se enfrentarán a serias dificultades en el futuro, pues dependen de este hielo marino para vivir, cazar y criar.

Por su parte, desde el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) explican que el retraso de las heladas hace que los osos polares pierdan reservas críticas de grasa, lo que afecta a la reproducción y a la capacidad de las hembras embarazadas de producir suficiente leche para sus cachorros. Los científicos ya han registrado una caída del 15 por ciento en la tasa de nacimientos. Así, la escasez de alimento y la reducción de su hábitat podrían estar provocando comportamientos extremos en algunos ejemplares de esta especie. Por ejemplo, un estudio publicado en la revista Polar Biology detectaba prácticas caníbales en el norte de Alaska y Canadá, un hecho extremadamente raro, según sus responsables (Amstrup et al., 2006).

Asimismo, la contaminación es otra de las graves amenazas para los osos polares. Un informe del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) aseguraba en 2004 que estos animales están siendo afectados por productos químicos tóxicos como PCB (policlorobifenilos) y pesticidas que habrían llegado arrastrados por vientos y corrientes desde los países al sur del Ártico. El informe hablaba también de alteración de los niveles hormonales, lo que podría llevar a problemas de reproducción y cambios de comportamiento.

Las temperaturas medias en el Ártico han aumentado casi 1,1 grados centígrados en el último siglo, el doble de la media del planeta, y las temperaturas invernales son ahora 2 grados centígrados más altas, indica el informe (Stern et al., 2007). En algunas partes de Alaska y de Rusia, se han registrado incrementos de la temperatura en invierno muy fuertes, entre 2 y 4 grados centígrados, en el último medio siglo, y el volumen de océano ocupado por el hielo en los tres últimos años ha sido el más reducido desde que hay registros.

Los análisis de los datos tomados por los satélites en estos últimos 25 años, demuestran que hay una tendencia al alza en las velocidades de viento máximas en los ciclones más fuertes que se originan en los mares tropicales, donde la temperatura del agua del mar es más elevada. Este patrón en los ciclones, huracanes o tifones está vinculado directamente a la temperatura" (Elsner J.B. et al., 2008).

Por cada grado Celsius de subida de temperatura del agua superficial del mar, aumenta la frecuencia de los huracanes más fuertes en una relación de 13 a 17, lo que viene a ser un aumento del 31%, señala el artículo de Nature. Cuanto más fuerte es el ciclón, mayor es el incremento de su fuerza", afirman los autores del análisis. Según su tesis, el motor de los huracanes es la temperatura del mar: cuánto más aumenta, más rápido gira el huracán dando vueltas sobre sí mismo en el sentido contrario a las agujas del reloj (en el Hemisferio norte) a velocidades de entre 150 y 240 kilómetros por hora, registros que definen a los huracanes.

Las emisiones de dióxido de carbono (CO2) no sólo están provocando el cambio climático, sino también la acidificación de los océanos, como demuestran cada vez más estudios científicos. Este problema provoca el descenso de especies muy sensibles, como corales, moluscos o estrellas de mar, y podría alcanzar a su vez negativas consecuencias para otras especies, e incluso, aumentar el calentamiento global.

Una reciente publicación de Jason Hall-Spencer en la isla italiana de Ischia, cuyos fondos marinos reciben dos millones de litros de CO2 diarios debido a unos escapes volcánicos, se describe que la acidificación ha alterado radicalmente la ecología del lugar, contabilizando un 30% menos de especies. Las algas calcáreas se encuentran entre las ausencias más llamativas. Hay que tener en cuenta que con unos niveles normales de pH del agua suelen cubrir el 60% del lecho marino (Hall-Spencer J.H. et al, 2008).

Los científicos de dicho artículo creen que todos los océanos en 2100 tendrán cantidades similares de CO2 si continúan aumentando las emisiones de este gas de efecto invernadero.

Asimismo, los investigadores han detectado la escasez de otras especies con esqueleto calcáreo, como corales, estrellas o erizos de mar. La falta de este último, por ejemplo, puede ser un problema grave en el Mediterráneo, ya que es un depredador natural de la Culerpa, un alga tóxica invasora en este mar que ha acabado con muchas especies autóctonas.

Por su parte, Jon Havenhand and Michael Thorndyke han echado por tierra la creencia de que el equilibrio químico del mar es inamovible. Su trabajo, publicado en la revista Current Biology, afirma que el pH del agua de la superficie del mar ha disminuido hasta en un 25% desde el inicio de la industrialización. Este aumento de la acidez, aseguran estos expertos, amenaza la viabilidad de muchas especies marinas (Havenhand J. & Thorndyke M., 2008).

Diversos estudios, como los ya citados, ponen de relieve que el proceso de acidificación impide fabricar a los corales el carbonato cálcico que forma su armazón, e inhibe la transformación del calcio necesario para las cubiertas celulares o esqueletos de moluscos, plancton calcáreo, ostras, almejas o mejillones.

Además de la calcificación, la acidificación podría provocar diversos efectos negativos directos en la fisiología y reproducción de los seres vivos, como por ejemplo hipercapnia (presencia excesiva de CO2 en los fluidos corporales). Otras consecuencias podrían ser más indirectas, pero no menos preocupantes, como el descenso de los recursos alimenticios o la destrucción del hábitat de ciertas especies, como las que viven en los arrecifes de coral.

En cualquier caso, los científicos recuerdan que una vez que el pH del océano ha descendido, llevará miles de años revertir el cambio, aunque se asuman medidas para reducir las emisiones de CO2. Por ello, algunos expertos recomiendan prepararse para posibles impactos negativos que puedan afectar, por ejemplo, a las pesquerías.

La Red Europea de Excelencia para el Análisis de los Ecosistemas Oceánicos (EUR-OCEANS – http://www.eur-oceans.eu) recuerda que los océanos del Sur y el Ártico, más fríos y ácidos, podrían volverse totalmente inhóspitos a finales de este siglo para este tipo de organismos. Este fenómeno, junto al exceso de nutrientes (en su mayoría nitrógeno), provocado por el vertido de fertilizantes agrícolas y residuos, contribuye al incremento en mares y océanos de las denominadas "zonas muertas". Aquí, los bajos niveles de oxígeno extreman las condiciones de vida para la gran mayoría de especies marinas.

Las "Zonas Muertas" que son áreas donde escasea gravemente el oxígeno están alcanzando proporciones alarmantes y se extienden por los mares del mundo y pueden llegar a convertirse en un peligro aún mayor que la sobrepesca (Fig. 4.).

Al comienzo la degradación de las aguas en los océanos fue lenta y silenciosa. Pero actualmente la magnitud alcanzada resulta alarmante.

El investigador Robert J. Díaz, del Instituto de Ciencia Marina de Virginia y una de las mayores autoridades del mundo en el fenómeno, calcula que actualmente existen en el mundo 405 zonas muertas (Diaz R.J. & Rosenberg R. 2008). En su anterior recuento -de hace unos cinco años, que es el que se ve en el gráfico- eran cerca de 150. Sus cálculos coinciden con los de la Organización de las Naciones Unidas, que ha advertido del “rápido aumento de estas zonas”.


Fig. 5.: La cifra de las Zonas Muertas han aumentado un tercio entre 1995 y 2007, y se espera que en un futuro crezca más, como consecuencia del cambio climático (Fuente: Diaz R.J. 2008).

La mayoría son zonas muertas periódicas. Coinciden con la llegada de las lluvias tras el verano. El agua recoge los excedentes de nutrientes de los campos de cereales, profusamente abonados en los países ricos. En los deltas y las desembocaduras, si las corrientes no los dispersan, ponen en marcha el proceso.

La relación con el desarrollo está clara. Desde los años sesenta del siglo XX, el número de zonas muertas identificadas se duplica cada década: 10, en 1960; 19, en 1970; 37, en 1980; 68, en 1990. Y su reparto -casi todas en el hemisferio norte- confirma su vínculo con prácticas de agricultura intensiva (Fig.5).


Aproximadamente el 90 por ciento del comercio internacional se transporta por mar. Más del 29 por ciento de la producción mundial del petróleo viene de los océanos. El turismo de playa y los cruceros son una importante fuente de ingresos para muchos países, especialmente los pequeños Estados insulares en desarrollo. Cada año se capturan en todo el mundo casi 130 millones de toneladas de pescado, con un valor aproximado de 60 mil millones de dólares, y el sector pesquero y la acuicultura por si solos dan trabajo a 150 millones de personas.

Además los océanos a través de sus interacciones con la atmósfera, litósfera y la biósfera, juegan un papel relevante en la conformación de las condiciones que hacen posible las distintas formas de vida del planeta. De hecho, sin los océanos la vida no existiría en nuestro planeta.

¿Cómo se relacionan las cadenas tróficas cerca de las costas (Fig. 6.)? ¿Cómo se ven afectadas por las actividades humanas? ¿Es posible evaluar numéricamente los impactos que ocasionamos a nuestros recursos naturales costeros? El artículo publicado en la revista Marine Ecology Progress Series por Vera Vasas y colaboradores (2007) enfoca algunas de estas interrogantes utilizando análisis cualitativo de la red estructural del ecosistema. Se analiza principalmente el papel de las especies capaces de formar florecimientos de algas y de mareas rojas, así como el papel de las medusas en sistemas eutroficados. De igual manera se analiza la contribución de las influencias humanas en las cadenas alimenticias: descargas de nutrientes y el efecto de la sobrepesca.


Fig. 6. Cadena Trófica: en los primeros eslabones de esa cadena los microorganismos fabrican sus propios alimentos y luego son comidos por otros organismos, mayores, que a su vez serán comidos por otros (Sommer M., 2005).

A pesar de su importancia crítica, suele considerarse que los ecosistemas oceánicos carecen de utilidad en el Mundo. La ignorancia generalizada sobre su importancia ha contribuido a este concepto y ha promovido la destrucción y degradación de los ecosistemas (Report of the Pew Oceans Commission, 2003, Reporte de la Comisión Americana de los Océanos, 2003).

En el Mundo se ha descuidado gravemente la conservación de la Diversidad Biológica de los océanos y hay ecosistemas enteros amenazados de extinción (Mar del Norte, Mar Báltico) (http://www.helcom.fi/helcom.html).

Dos tercios de la acuicultura dependen del ecosistema costero (manglares, pastizales, arrecifes coralinos etc). A medida que disminuye la extensión de los manglares, humedales costeros y praderas marinas, los hábitats costeros pierden su capacidad de actuar como filtros de organismos y sustancias contaminantes.

Los indicadores de perdida de hábitat, enfermedad, especies invasoras y blanqueamiento de corales (efecto invernadero) muestran todos que la biodiversidad esta disminuyendo. La sedimentación y la contaminación provenientes de la tierra están asfixiando algunos ecosistemas costeros, mientras que en ciertas áreas la pesca de arrastre esta reduciendo la diversidad. Algunas especies comerciales como el bacalao del Atlántico, cinco clases de atún y abadejo se hallan amenazados en todo el mundo, junto con varias especies de ballenas, focas, tiburones y tortugas marinas. Más de la mitad de los arrecifes de coral del mundo están potencialmente amenazados por las actividades humanas, y en las zonas más pobladas, esa proporción asciende al 80 por ciento, al mismo, cerca de 27 por ciento se perdieron.

Entre los grandes desafíos del siglo XXI la sociedad tiene que aprender que los Océanos son fuente de vida como también puede serlo de muerte. Los océanos deben, por tanto, ser apreciado y protegidos; y si se relegan al olvido las necesidades ecológicas de los ecosistemas oceánicos; el estado del medio marino se convertirá en impedimento del desarrollo sostenible en lugar de un recurso para el mismo.

El mundo debería replantearse la manera en que se está midiendo el crecimiento económico. Durante mucho tiempo las prioridades de desarrollo se han centrado en lo que la humanidad puede extraer de los ecosistemas, sin pensar demasiado sobre como afecta esto la base biológica de nuestras vidas. Se puede decir que ha habido un progreso muy limitado en la reducción de la pobreza en los países en desarrollo, y la Globalización, por si misma, no ha beneficiado a la mayoría de la población mundial. En general, los intentos por impulsar el desarrollo humano y para detener la degradación del medio oceánico, no han sido eficaces durante la pasada década. Los escasos recursos, la falta de voluntad política, un acercamiento no coordinado, y los continuos modelos derrochadores de producción y de consumo han frustrado los esfuerzos de poner en ejecución el desarrollo oceánico sostenible, o el desarrollo equilibrado entre las necesidades económicas y sociales de la población, y la capacidad de los recursos oceánicos y de los ecosistemas para resolver necesidades presentes y futuras.

La responsabilidad de proteger los océanos recae no sólo sobre los políticos quienes definen las condiciones nacionales e internacionales de protección de los ecosistemas, sino también es tarea de cada individuo. La exigencia a los políticos para que tomen medidas más efectivas frente a esta problemática debe estar acompañada del compromiso de cada uno de nosotros por actuar en una forma más responsable en la promoción de la defensa de las metas por la protección de los océanos.

Oceanógrafos Sin Fronteras pide, además de fondos, medidas políticas: crear reservas marinas, respetar la regulación sobre pesca, combatir los vertidos de fertilizantes, aplicar seriamente las medidas para reducir emisiones de gases y promover medidas de conservación a escala local, nacional e internacional. No parece haber otra receta para salvar los océanos (http://www.oceanografossinfronteras.org).

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Video: Oceans Where Feet May Fail (Juin 2021).