LES SUJETS

Le pillage des sociétés minières multinationales. Assaut sur la Cordillère

Le pillage des sociétés minières multinationales. Assaut sur la Cordillère

Par Carlos Machado

Ces dernières années, grâce à la prédication constante et aux efforts de certains écologistes pour sensibiliser la population vivant dans les régions proches des mines à ce à quoi s'attendre, de nombreuses personnes ont commencé à se réunir et à tenir des assemblées dans divers domaines. Cette réaction s'étendait à d'autres provinces

De nombreux colons andins à travers les Andes, de l'Équateur à l'Argentine, sont depuis longtemps habitués à entendre des noms étrangers tels que Barrick Gold, Pacific Rim Mining et Patagonia Gold. Ce sont ceux de grandes sociétés minières multinationales dont le siège social est au Canada, avec des bureaux également aux États-Unis, en Grande-Bretagne et en Australie, auxquels s'ajoutent d'autres tels que Freeport Mac Moran, BHP Billiton, Newmont, Placer Dome et Río Tinto, parmi d'autres aussi destructeurs que ceux-là, et nous verrons bientôt pourquoi ils sont destructeurs. La vérité est que dans tous les pays touchés - Équateur, Pérou, Chili et Argentine - ont déjà été enregistrés depuis un certain temps, notamment dans les villes entourant les entreprises minières, diverses manifestations de protestation contre deux problèmes très graves liés à ces exploitations.

L'un est le pillage aveugle d'innombrables ressources métalliques, principalement l'or, l'argent et le cuivre, sans rien payer, soutenu par la paresse, les facilités accordées en cadeau par les gouvernements et même, dans de nombreux cas, leur complicité via des pots-de-vin ou des partenariats directs. avec les entreprises, généralement derrière la connaissance du public. L'autre est la contamination et l'empoisonnement, dus aux matériaux utilisés, de toutes les zones environnantes, avec une certaine extension aux océans à travers les bassins hydrographiques, pour lesquels les personnes, la flore, la faune et même la géographie resteront affectées pendant de longues années. lieu, puisque des glaciers et des collines entières disparaîtront même dans les zones d'exploitation, mettant en danger dans certains cas également des biosphères et des parcs nationaux déclarés par l'UNESCO comme «patrimoine de l'humanité». Dans cette note, nous ferons référence au pillage et à l'empoisonnement de la chaîne de montagnes argentine et de ses environs.

L'or vaut-il plus que la vie?

Si vous n'avez pas encore commencé, vous le ferez bientôt. Dans la province de San Juan, Barrick Gold a pratiquement terminé toutes les étapes préparatoires pour commencer l'exploitation proprement dite. Ces étapes étaient: le dynamitage des collines et des falaises pour ouvrir des espaces pour l'installation de la mine et l'ouverture de routes jusqu'à 35 mètres de large pour le transit des transports lourds (alors les collines continueront à être dynamitées pour l'extraction des métaux); La même chose a été faite avec les glaciers à proximité pour fournir la grande quantité d'eau nécessaire pour lessiver les roches extraites 24 heures par jour, avec l'ajout de la dérivation des rivières dans le même but; et l'installation de toutes les machines et camps nécessaires pour loger le personnel.

Travailler pour Barrick Gold sur les champs de Pascua Lama et Veladero, par exemple, est une véritable odyssée. Le manque d'emploi est l'arme d'extorsion utilisée par la multinationale canadienne, même si elle est incapable de cacher les dommages environnementaux, les maladies et les décès survenus à une altitude de 5 000 mètres à la frontière montagneuse entre l'Argentine et le Chili. Les habitants des départements de San Juan proches de la zone d'exploitation savaient, il y a deux ans, qu'une quinzaine de travailleurs avaient perdu la vie. Cependant, en essayant d'exiger des informations, des noms et des circonstances plus spécifiques, les inconvénients ont commencé à présenter les plaintes: silence de l'entreprise cachant des informations; transfert des patients et des victimes vers des établissements situés en dehors de la province de San Juan ou loin de la zone minière; et la solitude des ouvriers, sans témoins familiaux et sans contrôle officiel. Telles sont quelques-unes des raisons de l'impunité avec laquelle Barrick Gold opère.

Les peuples de l'Argentine et du Chili n'ont aucune idée de ce qui se passe dans les hauts sommets des Andes de San Juan, "Mais certains dirigeants le font", comme l'a souligné Fredy Espejo, un spécialiste de l'environnement qui a travaillé plus de six ans chez Barrick Gold et a été congédié lorsqu'il a démontré aux gestionnaires - avec des études, des rapports et des échantillons - l'ampleur des dommages environnementaux qui se produiraient et la vaste zone qui engloberait. Espejo, qui travaille aujourd'hui dans un hôtel des sources chaudes de Pismanta et est toujours persécuté et «surveillé» par les directeurs de la société minière, participe fréquemment à des assemblées de quartier dans différentes villes expliquant tout ce qu'il sait à ce sujet, avec d'autres écologistes, et générant de plus en plus le rejet des habitants et la prise de conscience de ce qui va arriver, et de ce qui restera une fois que la multinationale aura fini de prendre les minéraux et de quitter la contamination. De plus, Barrick Gold se vante de la sécurité industrielle de l'usine et de l'absence d'accidents. Mais Espejo le nie et assure qu'il y a beaucoup de blessés à Pascua Lama et Veladero, où les conditions de travail ont été créées pour que plusieurs accidents se produisent. Il affirme que de nombreux travailleurs morts, qui en fait « il y en a déjà plus de cinquante ", a travaillé pour des entreprises sous contrat avec Barrick, telles que Techint, Cartellone et Tabolango, et que "La société minière dira que c'est dû à l'insouciance, à leur problème, et dans la plupart des cas, elle cache les événements ou elle ne prend pas le statut public parce que ce sont des employés d'autres provinces ou de pays voisins, sans que les membres de la famille les réclament."


Réserve de biosphère de San Guillermo, où Barrick Gold développe son complexe minier d'or, d'argent et de cuivre, à San Juan.

Poison pendant un moment

¿Quel est l'empoisonnement qui nuira à tous les habitants, à leurs récoltes, à la flore et à la faune du lieu? Dans lesquelles les sociétés minières utilisent du cyanure et de l'arsenic pour lessiver les roches et séparer l'or, l'argent ou le cuivre, selon le cas, en plus des produits chimiques industriels, tels que le dioxyde de soufre et d'autres métaux lourds. Tout cela s'accumule à la fois dans l'écosystème et dans le corps humain. Ces poisons resteront disséminés dans les hauts sommets pendant des années, et descendront avec l'eau provenant des glaciers et des pluies atteignant les lieux peuplés, les cultures et même les bassins d'eau qui se jettent dans les deux océans.

Le dynamitage des collines et le broyage des roches, réduits au microns, produiront également des vapeurs et des poudres toxiques qui resteront en suspension dans l'air et à la merci des vents, ce qui générera des effets respiratoires, dermatologiques, intestinaux, rénaux et reproductifs. pathologies, en dehors de divers types de cancer. C'est grâce à l'aspiration de minéraux libérés par les explosions tels que le plomb, l'uranium, l'arsenic, le chrome, le zinc, le soufre, le cobalt, le mercure, l'amiante, le manganèse et bien d'autres qui coexistent dans le lieu exploité, car ce sont des gisements polymétalliques répartis dans extensions de kilomètres.

Mais non seulement les paysages sont détruits et l'habitat de la flore et de la faune sont éliminés, mais aussi le sol et le sous-sol, car là où il y avait des montagnes, des puits gigantesques resteront, augmentant considérablement l'érosion et provoquant un drainage acide autour de la mine. Cette matière polluante passera également à travers les cours d'eau souterrains et les cours d'eau qui descendent des glaciers vers les différentes villes - les cours qui restent, en réalité, car d'autres seront détournés vers les mines, pris directement à ceux qui se sont toujours approvisionnés. avec eux - et, comme dit, il peut atteindre, à travers les connexions d'eau naturelles, les rivières qui se jettent dans les deux côtes, l'Atlantique et le Pacifique.

Tel est le panorama qui attend les habitants des environs et à proximité des mines en exploitation. Cela se produira pendant que les multinationales canadiennes extraient de l'or, de l'argent, du cuivre et d'autres métaux, et des années après leur départ avec leur pillage, les dommages à la santé, la perte de récoltes et la disparition resteront parmi les anciennes populations vivant là-bas de la faune et du paysage indigènes. cela, on pensait autrefois, serait éternel.

Pour permettre aux progrès de continuer avec l'exploitation des sociétés minières multinationales - qui dès qu'elle se terminera ne resteront pas un autre jour dans le pays, laissant les habitants sans aucun bénéfice, seule la catastrophe - les prochaines observations et photographies enregistreront dans ces zones , dans un avenir pas trop lointain, seulement les friches et la désolation.


Tunnel privé (à la frontière Chili / Argentine)

C'est un tunnel d'environ 5600 mètres de long sur près de quatre mètres de haut et de la même largeur, qui permet à Barrick de transporter des minerais à travers le Chili jusqu'au Pacifique, et également d'entrer des intrants, des machines et divers effets par ici pour l'exploitation et ce que la société minière souhaite.

Réactions et menaces

Ces dernières années, grâce à la prédication constante et aux efforts de certains écologistes pour sensibiliser la population vivant dans les régions proches des mines à ce à quoi s'attendre, de nombreuses personnes ont commencé à se réunir et à tenir des assemblées dans divers domaines. Cette réaction s'étendait à d'autres provinces où il y a aussi des projets miniers.

Mi-2005, dans la province de Chubut, des caravanes ont été organisées aux abords de la ville d'Esquel, qui ont défilé en répudiation de l'activité minière annoncée dans la zone du ruisseau El Pedregoso, épicentre de nouvelles recherches minières en faveur de la compagnie Canadian Pacific Rim Mining - avec des bureaux à Godoy Cruz, province de Mendoza - autorisée par le gouverneur Mario Das Neves. Ils ont également défilé contre la tentative de relancer les recherches au gisement d'or Huemules, à 20 kilomètres d'Esquel, par Minera Huemules S.A., une filiale du britannique Patagonia Gold. C'est que les habitants ruraux ont reçu des cartes de notification des communes dont ils font partie les informant de la réalisation de fouilles sur leur terrain, pour lesquels ils ont accordé les autorisations correspondantes sans consulter les voisins, ce à quoi ils ont refusé. Un processus de résistance qui se poursuit encore.

Bien sûr, ces réactions de quartier, ainsi que celle des journalistes ou des médias de presse engagés dans les campagnes contre les sociétés minières, ont une contrepartie qui n'est ni facile ni agréable. Les habitants ont reçu des tentatives de «ramollissement» des sociétés minières multinationales - soit en offrant du travail, des machines pour leurs cultures, des pièces de rechange dans les écoles et une publicité abondante sur les «avantages économiques» que la région aura grâce à l'exploitation minière- , à l'intimidation, aux menaces et, dans certains cas, à l'agression pure et simple contre certains d'entre eux, qui ont été surpris non accompagnés et soumis à des coups, faits dont la justice régionale n'a pas pris acte.

De son côté, un journaliste d'Esquel, Andrés Campos, qui travaille pour une station FM locale et traite en permanence de ces questions, donnant également la parole aux plaintes du quartier, a été suivi pendant neuf pâtés de maisons de manière intimidante par un camion Toyota, brevet DYB 858. , appartenant à la société minière Meridian Gold, tenue par deux hommes qui ont lancé le véhicule en accélérant, en freinant et en le plaçant à côté de Campos, qui se rendait à vélo à son lieu de travail. Le journaliste a déposé la plainte correspondante, sachant même que c'était sur oreilles sourdes »: au parquet d'Esquel, il y a plus de cinquante plaintes pour menaces ou coups, portées par des voisins depuis le début du conflit sur les sociétés minières, sans que le parquet ne guide la recherche de responsabilités. Au contraire, chacune des plaintes a été rejetée individuellement en utilisant diverses excuses.

La peur s'est également répandue à San Juan. La province est secouée par de multiples meurtres non résolus et des disparitions de personnes, des problèmes qui ne parviennent généralement pas à la presse dans la capitale du pays et qui trouvent leur terrain fertile sous la protection de la justice complice.

Par exemple, les motifs de la tentative d'assassinat en mai dernier de l'homme d'affaires Hugo Naranjo, qui a reçu plusieurs blessures par balle dans son corps, peuvent ne jamais être connus. Mais il faut noter que Naranjo possède une station, FM La Cumbre, dans le département de l'Iglesia, où se trouvent les villes situées au pied du projet minier Pascua Lama et Veladero, et que ladite radio est le seul média de la zone qu'il insiste quotidiennement sur la question de la contamination des villes de ce département par l'activité minière de Barrick Gold, en plus de soutenir les voisins dans leurs revendications.

Al mejor estilo mafioso, las empresas mineras cuentan con el amparo de funcionarios que actúan como lobbistas de las transnacionales y que controlan los medios de información, extendiendo un manto de miedo sobre una población prácticamente imposibilitada de expresarse, además de la inacción de una justicia también à votre service. Dans certaines villes où les assemblées de quartier se tiennent sur les places publiques, vous pouvez voir les camions Barrick Gold et même celui de la municipalité locale, avec le maire lui-même à bord, faire le tour des auto-convoqués, leur envoyer un «message». Il est juste de préciser que bon nombre de ces mobiles municipaux ont été «généreusement» donnés par la multinationale, en plus de l'ambulance occasionnelle et, bien sûr, de l'argent.

Cela va même si loin que les forces de l'ordre ou la gendarmerie, manifestement dénigrées par des fonctionnaires corrompus, répriment les voisins qui ont l'intention de tenir une marche ou une assemblée, comme cela vient de se passer il y a quelques jours dans la ville d'Andalgalá, dans la province de Catamarca, lors d'une de ces réunions où les participants, parmi lesquels se trouvait un député national, ont été dispersés avec des bâtons et des coups de balles en caoutchouc lorsqu'ils se sont rendus dans un centre sportif où les autorités du gouvernement provincial allaient mener un acte en faveur de projets miniers , en présence du Secrétaire aux Mines de la Nation, Jorge Mayoral. Il fallait éviter à tout prix que ces quelques personnages soient perturbés - eux ou leur conscience - par la voix des nombreux blessés par ces projets.

Catamarca souffre

Les villes de Catamarca, Andalgalá, Belén et Santa María, souffrent des catastrophes écologiques et environnementales provoquées par le complexe minier «Bajo la Alumbrera», le plus grand d'Amérique latine et l'un des dix plus grands au monde. C'est un consortium suisse-canadien qui exploite un gisement qui s'apparente aujourd'hui à un gigantesque pot de deux kilomètres de diamètre et 700 mètres de profondeur dans lequel camions, énormes pelles mécaniques et explosifs enlèvent 340000 tonnes de roches par jour pendant 24 heures. Dans son livre "Le problème minier argentin", l'écologiste Jorge Aldecoa souligne que dans la région "Tout est recouvert de pluies acides et de nuages ​​de poussière provoqués par l'enlèvement des montagnes de roche qui produisent également des sulfures qui restent imprégnés dans l'air." En fait, l'air et l'eau sont pollués, et dans les villes mentionnées, il y a des centaines de patients atteints de cancer et de maladies respiratoires graves, tandis que les responsables insistent sur le fait que l'exploitation minière dans la région apporte des avantages économiques pour la province. Sûrement pour quelques poches provinciales et pas pour le reste de la population.

Alors que le Secrétaire aux Mines de la province de Catamarca, José Guillermo Sinner, assure en toute confiance que "Les maladies ne sont pas prouvées et l'eau peut être consommée en toute sécurité", eau que ni lui ni sa famille ne boiront sûrement, le député national Carlos Tinnirello - le même qui était parmi les membres de l'assemblée réprimés mentionnés ci-dessus - soutient que les données de l'INDEC (Institut national des statistiques et des recensements) et de l'hôpital Zonal de Andalgalá indiquer le contraire: «Au cours des dix dernières années, depuis l'installation de la société minière, la pauvreté à Catamarca a considérablement augmenté, selon les rapports officiels. Les problèmes respiratoires des habitants d'Andalgalá ont également augmenté de 700 pour cent et cela est enregistré dans l'hôpital public de zone ».

De son côté, l'écologiste Jorge Aldecoa ajoute: «Ce qui n'est pas non plus rapporté, c'est que la société minière consomme 100 millions de litres d'eau par jour, ce qui fait mourir des plantes, des animaux et tout se transforme en un grand désert. Par exemple, Santa María est une ville agricole qui a perdu 40 pour cent de son eau. En outre, tous les déchets sont destinés à un immense dépotoir de 30 hectares et 150 mètres de haut appelé «barrage arrière», qui pollue l’eau et l’air et cause toutes sortes de maladies. Le problème est que les mines utilisent l'eau pure des aquifères et la restituent contaminée dans ces `` barrages de queue '', véritables sources de pollution qui à leur tour se drainent vers les couches inférieures, polluant à leur tour les rivières souterraines qui alimentent les sources en bas de la montagne. ". Et si cela ne suffisait pas, Aldecoa limite: «Nous devons tous payer l'eau que nous consommons, tandis que les sociétés minières l'utilisent en quantités énormes et ne paient pas un seul peso.

Des villageois qui meurent de faim parce qu'ils ont perdu leurs récoltes et leurs animaux à cause du manque d'eau et de la pollution dans un désert encadré par des montagnes pleines d'or. Tel est le paradoxe qui existe aujourd'hui dans ce domaine, comme le rapporte la journaliste Verónica Janowicz, qui ajoute que, ces dernières semaines, certains voisins ont rapporté que plus d'une centaine d'animaux de basse-cour ont été retrouvés morts, qu'il n'y a plus de poisson dans les rivières et que le les loups, qui à un moment donné ont été vus complètement sans poils, sont morts peu après contaminés.

Bien sûr, la seule réponse donnée par le gouverneur de Catamarca, Eduardo Brizuela del Moral et ses fonctionnaires aux revendications et aux préoccupations des habitants est la désinformation, la dissimulation, les menaces, la pression et, face à la résistance populaire, envoyer à la la police provinciale distribuera des bâtons et des balles en caoutchouc. Dans le cas de la répression en Andalgalá, cela était dû au fait que l'acte par lequel un accord a été signé pour le nouveau projet minier avec Agua Rica SA, la nouvelle mine filiale de Bajo la Alumbrera qui débutera l'année prochaine, ne devrait pas être dérangé pour s'attaquer à une zone encore plus grande, située à seulement 17 kilomètres d'Andalgalá. Une ville assiégée, avec ses voisins Belén et Santa María, par un avenir terrible.

La Rioja va souffrir

Dans la province de La Rioja, la multinationale Barrick Gold, qui commence à développer ses projets miniers dans la zone proche des villes de Famatina et Chilecito, a également soutenu ses pas, au milieu d'un scandale impliquant l'ancien gouverneur Angel Maza, fidèles de l'ancien président Carlos Menem et aujourd'hui un fervent fidèle de l'actuel président Néstor Kirchner.

Comme le rapporte le journal "Perfil" dans une note publiée le 10 septembre dernier, le gouverneur et géologue Maza, un voyageur constant à travers le monde à la recherche d'investissements miniers et il n'y a pas longtemps, un visiteur au Canada des multinationales du secteur qui ont leur siège social là-bas, détiendrait environ 41 pour cent de la participation de Yamiri SA (Yacimiento Mineros La Rioja), une société qui détient les droits d'exploitation des mines de Famatina, le projet le plus important de la province. Cela a également été assuré par des membres des Autoconvocados Neighbours de Famatina et Chilecito, qui ont gardé l'anonymat par crainte de représailles (c'est ainsi qu'ils vivent dans les fiefs provinciaux argentins).

Dans le secteur minier, il n'y a pas d'appel d'offres. Par conséquent, Yamiri S.A. À l'époque, il ne lui était pas difficile d'obtenir les droits d'exploitation des mines de Famatina. Il était seulement nécessaire de se présenter à l'entité correspondante demandant un domaine spécifique, qui est allé à l'évaluation et puisque le domaine n'a pas été accordé, il a été nécessaire de se conformer à certaines exigences de base et l'affaire est close. Ensuite, l'entreprise a cherché quelqu'un qui voulait exploiter cette zone et qui devait faire l'investissement principal, en formant une association. Et qui a trouvé Yamiri S.A.? en tant que partenaire?. Il ne peut s'agir que du Canadien Barrick Gold, qui travaille déjà dans le domaine avec de bons résultats. Surtout pour elle et, tranche correspondante, pour les poches du gouverneur Maza.

Pendant ce temps, les voisins de Famatina et Chilecito, qui se battent continuellement pour tenter d'éradiquer une activité hautement polluante, n'ont jamais eu quelqu'un pour les défendre au niveau officiel. En ce sens, une situation surréaliste se présente, puisque Abel Nonino, qui a occupé le poste de directeur de l'Environnement pendant un certain temps, était en même temps sous-secrétaire des Mines, avec lequel il recevait deux salaires de l'administration publique. Après l'éclatement de ce nouveau scandale, Nonino a démissionné de son poste dans l'Environnement pour se consacrer exclusivement aux affaires de son mentor, le gouverneur-géologue Angel Maza.

L'un des voisins auto-convoqués, Martina Merlo, a évoqué l'acte qui a eu lieu en août dernier pour célébrer la fête des enfants, qui a rassemblé quelque 25 000 personnes et qui a également permis de résoudre le problème qui les inquiète. Il raconte que le clown Piñón Fijo a agi, à qui plusieurs mères ont reçu des informations à ce sujet et qu'il, "Au milieu du spectacle, il a fait une pause pour se positionner contre l'exploitation minière et pour la défense des droits et de l'avenir des enfants de notre vallée", en ajoutant que "Les applaudissements des personnes présentes ont bouleversé les autorités départementales présentes." Il a en outre noté que le lendemain, il y avait un concert choral auquel participait le French American Choir, et "L'un de ses membres a déclaré que dans leur pays, ils avaient également souffert de l'exploitation minière et qu'ils pleuraient également leurs morts à la suite de cette activité".

L'histoire de Martina Merlo se termine en déclarant que "Le meilleur de tous a été l'apparition de deux condors emblématiques qui ont survolé nos têtes pendant longtemps, comme si les âmes de nos ancêtres indigènes nous accompagnaient d'en haut."

Maintenant, Santa Cruz

La traque incessante de la richesse minière de la Patagonie atteint la province et le fief du président Néstor Kirchner, Santa Cruz, où la fièvre minière provoquée par les centrales électriques officielles passe sur la biodiversité multiple de la région et n'envisage pas du tout ses potentialités plus durables. il ne respecte pas non plus les droits et les intérêts de sa population.

Dans la région de Los Antiguos, des files interminables de camions de 30 tonnes peuvent être vues quotidiennement, transportant leur cargaison volumineuse de La Marta Mine, à Gregores, à l'usine de traitement de Fachinal, laissant dans leur sillage les routes détruites du lac Argentino et une responsabilité environnementale. ainsi que les risques écotoxicologiques dans le bassin du lac Buenos Aires, dont les générations futures devront prendre soin. A cela, il faut ajouter les résidus d'une mine de plomb, abandonnée il y a une cinquantaine d'années dans le bassin du lac General Carrera, dans la région de Puerto Cristal, qui ont suscité une vive inquiétude dans la population de la zone, qui la considère comme des «ordures balayées le tapis ".

La région du lac Buenos Aires a gagné plusieurs marchés depuis des années dans le tourisme, l'apiculture et la production de cerises, grâce à la décision de nombreux habitants qui parient sur un développement propre, authentique et durable dans le temps, un axe productif qui se développe à pas de géant et limites mais avec un parcours qui est loin des planificateurs des grands centres de pouvoir. C'est que cette communauté, par exemple, n'a pas les avantages politiques et fiscaux que les sociétés minières «avalent», qui, comme on l'a déjà souligné, prendront la fuite du pays dès qu'elles mettront fin à leur prédation.

De plus, l'éclat de l'or stocké dans les entrailles du nord-ouest de Santa Cruz est éclipsé par une autre richesse de la région: les anciennes peintures rupestres et les sites archéologiques du bassin de la rivière Pinturas. Les premières nouvelles concernant les peintures rupestres de Santa Cruz remontent à 1871. Vers 1950, d'autres chercheurs identifièrent le lieu comme celui de la "Origine des hommes et des animaux" selon la cosmogonie Tehuelche. Aujourd'hui, quiconque entre dans cette zone désespère de savoir ce qui s'y passe ces derniers temps.

La Cueva de las Manos, située dans le canyon de la rivière Pinturas, a été déclarée "Patrimoine culturel de l'humanité" par l'UNESCO en décembre 1999, et la municipalité de Perito Moreno - déclarée "Capitale archéologique de Santa Cruz" - est l'autorité responsable de la administration de la zone de réservation. Cependant, il est curieux que la zone déclarée patrimoniale, qui implique un régime de protection, ait été limitée à la Cueva de las Manos, en laissant de côté d'autres comme la Cueva del Arroyo Feo et l'Alero Charcamata, ainsi qu'un grand nombre de abris contenant des peintures.

Il arrive que plusieurs sociétés minières y soient entrées, dans certains cas avec le consentement des propriétaires des champs. Ils ont ouvert d'immenses tranchées visibles à une dizaine de kilomètres, construit des routes et, comme certains touristes l'ont dénoncé, ils ont versé des liquides sur les voies navigables du lieu. Un autre touriste a déclaré avoir vu des bulldozers et du matériel d'exploration minière faire leur travail "À seulement 200 mètres des peintures rupestres", comme il l'a déclaré plus tard au journal «Tiempo Sur». Non satisfait de cela, le touriste concerné a envoyé un e-mail au Département du Tourisme de la ville de Los Antiguos, mais il n'a jamais eu de réponse. Là, il a appris, malgré lui, que dans le nord-ouest de Santa Cruz, vous ne pouvez pas signaler une société minière.

Construit grâce à 50 millions de dollars de la Standard Bank, le projet San José est une exploitation souterraine de deux filons d'or et d'argent, étant le plus avancé du nord-ouest de Santa Cruz, et il est prévu qu'il commencera à fonctionner pleinement début 2007. Un an, d'ailleurs, très important pour les aspirations de réélection du propriétaire du fief et actuel président argentin.

Le responsable du projet est Minera Santa Cruz, en fait un partenariat entre le Péruvien Mauricio Hochschild y Cía. S.A. et les Andes minérales canadiennes. Située à environ 120 kilomètres à l'ouest de Las Heras et à 50 kilomètres à l'est de Perito Moreno, la zone minière est située à environ sept kilomètres au sud de la confluence des rivières Pinturas et Deseado. Il faudra alors observer ce que l'entreprise va comprendre pour transporter dans son secteur la grande quantité d'eau qui, comme déjà indiqué, est nécessaire à son travail, et si cela peut causer des dommages aux producteurs agricoles de la région. D'autre part, le processus de traitement des 750 tonnes par jour de matières que la société minière envisage d'extraire comprend également l'utilisation de cyanure de sodium pour séparer l'or et l'argent.

Un autre gisement exploité à Santa Cruz est Cerro Vanguardia, qui est sous le contrôle de la société anglo-sud-africaine Anglogold. Mais malgré le fait que la province ait une participation dans l'entreprise, elle est en fait absente. Il ne semble pas donner d'avis ni en tant qu'associé ni en tant qu'entité de contrôle. En mai dernier, Cerro Vanguardia a licencié 35 travailleurs. L'entreprise n'a pas respecté la conciliation obligatoire; la direction a ordonné que les bus qui partent quotidiennement de Río Gallegos vers le complexe minier ne puissent pas monter à bord des travailleurs licenciés; et à la demande expresse de la société minière, le gouvernement provincial a envoyé la police à la gare routière pour que cela puisse être fait. Tout cela est très démocratique.

Comme on peut le voir, la province de Patagonie semble incapable d'échapper à la nouvelle ruée vers l'or. Un bien plus sophistiqué, en matériel et en logistique, que ceux qui ont occupé et inquiété des milliers d'aventuriers au XIXe et au début du XXe siècles. Et qu'en plus de la destruction possible d'actifs inestimables, il laissera ses conséquences de pollution environnementale et d'empoisonnement des écosystèmes et des personnes. Tout cela au nom, bien entendu, de la méga-extraction comme nouvelle panacée économique pour le pays.

Merci, Menem ... et compagnie

Comment les sociétés minières multinationales ont-elles trouvé toutes les facilités pour venir en Argentine, prendre tous les métaux et minerais possibles et aussi, après les pillages, laisser une trace de contamination et d'empoisonnement dans tous les lieux exploités? Simplement grâce à une autre des livraisons du patrimoine du pays que, heureusement, sous prétexte de «tout privatiser pour un meilleur service», l'ex-président Carlos Menem et son entourage de fonctionnaires pirates ont fait, depuis 1990. Cette année-là et sur la base d'une proposition (sinon) de la Banque mondiale, le ministre de l'époque Alberto Kohan et les sénateurs José Luis Gioja, de San Juan, et Angel Maza, de La Rioja, ont été promus avec le chef du ministère de l'Économie , Domingo Cavallo, l'approbation des lois régissant l'exploitation minière à grande échelle. C'était le lancement de la soi-disant «méga-extraction», à laquelle on accordait plus d'importance que la production et l'exploitation des produits les plus traditionnels du pays. Quelque chose qui aujourd'hui - malgré ses attaques verbales contre celui qui autrefois, en tant que gouverneur de Santa Cruz, se définissait comme «le meilleur président argentin» - fait la fierté du président actuel Néstor Kirchner, qui s'est également engagé avec force dans la prééminence de ce point par-dessus tout autre. entreprises.

Además, estos “cerebros” descartaron por completo el estímulo a una industria minera propia. ¿Qué mejor que vengan las grandes multinacionales del sector, hagan todo el trabajo, se lleven lo que quieran y nos dejen algunas regalías, sin tener que transpirar para nada?. Sin embargo, se les fue la mano en cuanto a las facilidades otorgadas a esas empresas.

Para comenzar, hay cuatro puntos que los negociadores de las mineras y los funcionarios que impulsaron esas leyes se cuidaron muy bien de garantizar: la inhibición total del Estado argentino para explotar yacimientos; un régimen especial para las inversiones mineras, que limita a las provincias el monto de regalías a pagar por estas empresas y que las exime del pago de impuestos provinciales y municipales; la firma de un tratado con Chile que tenga primacía sobre las leyes nacionales en los territorios a explotar, y cabe acotar que las mineras ya habían identificado los mayores yacimientos ubicados sobre la Cordillera de los Andes, desde Jujuy hasta Santa Cruz; y el marco legal que garantiza a las mineras todos estos beneficios por 30 años, sin que nadie pueda cambiarles las reglas, salvo que un eventual cambio sea sólo a favor de las empresas.

En pocos años se firmó el tratado con Chile -que también se embarcó en esto de dar todas las facilidades a las multinacionales mineras y su población aledaña a los yacimientos ya está pagando las consecuencias-, y en 1993 se sancionó la Ley 24.196 de Inversiones Mineras, que permitió la instalación de esas multinacionales en el país en condiciones absolutamente permisivas, como por ejemplo: exenciones del Impuesto a las Ganancias, del Impuesto a la Ganancia Mínima Presunta, del Impuesto a los Activos y a la Ley de Sellos; exención de los derechos de importación y estadística de los equipos, maquinarias, repuestos y accesorios destinados a la explotación; acceso al pago de reintegros por exportaciones no tradicionales, con reintegro adicional por exportaciones a través de puertos patagónicos; devolución del IVA por las exportaciones realizadas; y el hecho de que los emprendimientos mineros gozarán de “estabilidad fiscal”, significando lisa y llanamente que ninguna ley o decreto podrá modificar en el futuro la situación impositiva existente.

Otra de las facilidades otorgadas a estas multinacionales es que tienen “paso libre”: las mineras no deben pasar por las Aduanas y únicamente deben presentar una declaración jurada. Vale decir que pueden entrar o sacar lo que se les ocurra, ya sea en lingotes producidos o quién sabe qué, algo que pueden tranquilamente inventar en sus declaraciones juradas. Y por si fuera poco, son favorecidas por el beneficio de libre disponibilidad de las divisas, sistema avalado por el propio presidente Kirchner, mediante el cual los dólares que ganen no deben ser liquidados en el Banco Central, como están obligados a hacer todos los productores y exportadores del país, pudiendo liquidarlos sólo en el exterior, con lo cual tampoco sobre esto existe algún tipo de control.

Y después de tantas concesiones totales y absolutas para las multinacionales mineras, cabe preguntarse cuál será el “beneficio económico para el país” tan proclamado por gobernantes y funcionarios. Este supuesto beneficio radica solamente en las regalías que deben pagarle al país las empresas mineras. A tal efecto se estipuló que esas regalías alcanzarían a un “generoso” tres por ciento. Pero el artículo 22 de la Ley 24.196 dice que de ese porcentaje deben deducirse los costos de transporte, fletes, seguros, comercialización, administración, refinación, fundición y molienda. Por esa razón, las tan beneficiadas empresas mineras terminan pagando menos del uno por ciento. Algo que ni siquiera puede ser considerado una limosna, habida cuenta que las multinacionales se llevan miles de millones de intocables dólares de ganancia. Con el agregado, además, de que la Argentina deberá luego importar el oro o cualquier otro metal que fue extraído de su suelo.

Todas estas maravillas que nos traen las multinacionales mineras deben ser agradecidas, como se dijo, a cómplices como Carlos Menem, el ex presidente que transitó por otra década infame; a su ex ministro, luego secretario general de la Presidencia y también geólogo Alberto Kohan; al hipócrita fabricante de más deuda externa y ex ministro de Economía, Domingo Cavallo; al ex senador y gobernador de la provincia de La Rioja, también geólogo y asociado a las multinacionales Angel Maza; al ex senador y actual gobernador de la provincia de San Juan, José Luis Gioja, también asociado a las mineras junto a sus hermanos a través de la mina Santa Gema Bentonita, de su propiedad, controlador de las Comisiones de Minería de las Cámaras de Diputados y Senadores y, para más detalles, mentor de un sistema de control de medios y de represión que pretende ahogar todo atisbo de reacción o protesta vecinal contra la instalación de las multinacionales mineras en las cercanías de sus poblaciones; al resto de los gobernadores y funcionarios provinciales que están otorgando discrecionalmente permisos de cateo a más multinacionales del sector; al secretario de Minería, Jorge Mayoral; y al actual presidente Néstor Kirchner, antiguo amasador de fortuna durante sus distintas gestiones políticas en Santa Cruz y persistente entregador del suelo nacional, con todas las consecuencias que ello implica, en aras de la nueva panacea argentina: la megaminería.

Una sombra que extiende cada vez más su manto, cubriendo montañas y glaciares que pretendían ser eternos, parques nacionales, maravillas arqueológicas, biosferas, reservas ecológicas, cursos de agua y en especial todo lo que a ello rodea y de lo cual se nutre: vida. Simplemente vida.

* Carlos Machado

N. del A.: Parte de esta nota se basó en testimonios de vecinos y trabajos realizados por ambientalistas y organizaciones ecologistas que vienen luchando por una mejor calidad de vida de los pobladores y hábitat afectados por los trabajos de exploración y explotación de las multinacionales mineras. Sea dedicada entonces a Javier Rodríguez Pardo, Jorge Aldecoa, Fredy Espejo, a Sistemas Ecológicos Patagónicos (SEPA), a Red Nacional de Acción Ecologista (RENACE), y tantos otros luchadores y entidades que sería muy largo enumerar, pero que están allí. Siempre allí.

ANEXO:

Una empresa consultora en geología, Rojas y Asociados, que en Argentina tiene su sede en Godoy Cruz (Mendoza), trabaja para muchas multinacionales mineras y reconoce que hace trabajos complementarios como “gestión de negocios”. Ello no sería otra cosa que el lobby ante gobiernos, funcionarios, etc., para “ablandar”, presionar o directamente sobornarlos a favor de sus clientes. A continuación la lista de empresas a las que presta sus servicios esta consultoría:

Nómina de casi todas las multinacionales que actualmente exploran y explotan minas, con énfasis en la Patagonia Argentina y otras provincias.

Provincia Mina Multinacional

Santa Cruz

Las Mellizas

La Esperanza

Cerro Vanguardia

Manantial Espejo

Huevos Verdes

Cerro Saavedra

El Pluma

La Manchuria

La Josefina

La Marcelina

El Cevallos

La Valenciana

Santa Bárbara

San Luis Obispo

Atascadero

Arroyo Grande

Santa María

Epitermales

Tres Hermanas

La Rosita

Vega Grande

El Dorado

Cerro Rubio

Laguna

La Leona

Omar Santiago

Paloma I

Paloma II

Paloma III

Mancha Blanca I

Mancha Blanca II

Eureka I

Eureka II

Eureka III

Eureka IV

Eureka V

Cañadón Grande

Cerro Rubio

Río Furioso

Hansen I

Hansen II

Hansen III

Michelle

IAM Gold – Rio Tinto

IAM Gold – Rio Tinto

Anglo Gold – Fomicruz S.E.

Pan American Silver – Silver Standard

Resources

Minera Santa Cruz S.A. (Minera Andes Inc. – MHC)
Minera Santa Cruz S.A. – MHC)

Minera Santa Cruz S.A. – MHC)
Fomicruz S.E.

Fomicruz S.E.

Fomicruz S.E.

Fomicruz S.E.

Fomicruz S.E.

Canarex (L. W. Saleken)

Canarex (L. Saleken)

Northern Orion Explorations Ltd.

Northern Orion Explorations Ltd.

Northern Orion Explorations Ltd.

Northern Orion Explorations Ltd.

Northern Orion Explorations Ltd.

Northern Orion Explorations Ltd. –

Northern Orion Explorations Ltd.

Northern Orion Explorations Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

New Crest Mining Ltd.

Pegasus Gold Intl.

Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp.

Minera Mincorp S.A. (AngloGold – Perez Companc)
Minera Mincorp S.A. (AngloGold – Perez Companc)

Chubut

Esquel

Joya del Sol

Leleque

Huemules

Nahuel Pan

Las Bayas

Laguna de los Toros

Las Marías

El Valle

Arroyo Verde

Minera “El Desquite” (Meridian Gold)

Minera “El Desquite” (Meridian Gold)

Minera “El Desquite” (Meridian Gold)

Minera “El Desquite” (Meridian Gold)

Minera “El Desquite” (Meridian Gold)

IMA Exploration Inc.

IMA Exploration Inc.

Minera Santa Cruz S.A. – MHC)
Pegasus Gold Intl. – Minera Andes Inc.

Río Negro

Los Menucos

Cerro Navidad

IAM Gold

IMA Exploration Inc.

Neuquén

Erika

Sofia

Julia

Rosario

El Peludo

Minera “Andacollo Gold” (MAGSA, Barrick Gold Corp.)
Minera “Andacollo Gold” (MAGSA, Barrick Gold Corp.)
Minera “Andacollo Gold” (MAGSA, Barrick Gold Corp.)
Minera “Andacollo Gold” (MAGSA, Barrick Gold Corp.)
Minera “Andacollo Gold” (MAGSA, Barrick Gold Corp.)

Saint Jean

Los Azules

Rincón de los Chochones

Agua Blanca

Gualcamayo

Veladero

Ursulina Sur

La Pomposa

Olivares

Las Burras

Las Tortolas

Valle del Cura

Mogote

Del Carmen

La Ortiga

Rio Cenicero

Arroyo Los Amarillos

Jaguelito

Los Despoblados

Minera Andes S.A. – MHC)

Minera Andes S.A. – MHC)

Viceroy

Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp.

IMA Exploration INC.

IMA Exploration INC.

MAGSA-Homestake (Barrick Gold Corp.)

Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp.

MAGSA-Homestake (Barrick Gold Corp.)

Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp.

Mendoza

Santa Clara

Potrerillos

Minera Andes S.A. – MHC)

IMA Exploration INC.

Catamarca

Agua Rica

Bajo de la Alumbrera

Northern Orion – BHP Billiton

BHP – Billiton


Video: En Russie, la colère monte face à linflation et la pauvreté -Reportage #cdanslair (Janvier 2022).