LES SUJETS

Le loup dans les "vies parallèles" de Plutarco

Le loup dans les

Romulus

Ce grand nom de Rome, qui a coulé avec tant de gloire parmi tous les hommes, les écrivains ne sont pas d'accord sur l'origine et la cause d'où il est venu dans la ville qui se distingue par lui. Certains croient que les Pélasges, qui ont parcouru différentes parties de la terre et ont soumis de nombreux peuples, s'y sont installés et, par la force de leurs armes, ont donné ce nom à la ville, cela signifie Rome: de la force grecque.

Aux premières tentatives de fondation, il y avait déjà des dissensions entre les deux frères sur le site: Romulus voulait faire la ville de Rome carrée, comme on dit, c'est-à-dire avec quatre angles, et l'établir là où elle est; et Remus préférait une place forte sur l'Aventin, qui s'appelait Remonio, et maintenant Rignario. Ils ont convenu qu'un présage mettrait fin au différend; et placés pour cela dans différents endroits, ils disent qu'à Remus six vautours lui apparurent, et douze à Romulus; Mais il y a ceux qui disent que Remus les a réellement vus, mais qu'en est-il de Romulus était une supposition, que déjà lorsque Remus se retirait, c'était à ce moment-là que les douze apparurent à Romulus, et que pour cette raison, les Romains font encore grand usage du vautour dans ses présages; et Herodotus Ponticus se réfère qu'Héraclès avait aussi un bon signe, en entrant dans une entreprise, l'apparence d'un vautour, à cause de tous les animaux, c'est le moins nocif, ne touchant rien que les hommes sèment, plantent ou broutent, et ne se nourrissant que de morts les corps, parce qu'on dit qu'il ne tue ni même n'offense rien qui a du souffle, et les oiseaux, par conformisme, n'étant même pas mort, il s'approche; quand des aigles, des hiboux et des faucons attaquent et tuent des oiseaux de leur espèce, malgré ce que dit Eschyle:

Comment cela peut-il être pur
un oiseau qui se nourrit d'un autre oiseau?

Les Sabins ont également admis les mois des Romains. Ils communiquaient entre eux au sujet des fêtes et des sacrifices, sans enlever ceux que chaque ville apportait, et avant d'en introduire de nouveaux, dont nombre étaient les fêtes matronales, les Carmentales. Les Fêtes du Lupercal, en raison du moment où elles tombent, pourraient être considérées comme purificatrices, parce qu'elles sont célébrées les jours désastreux de février, ce qui peut très bien être interprété comme purifiant; et même jusqu'à ce jour, les anciens l'appelaient fiévreux. Le nom de la fête pour les Grecs fait allusion à une chose de loups, et il pourrait sembler qu'il était ancien des Arcades qui est venu avec Evandro; mais par le nom il peut être des deux, étant que celui-ci aurait pu émaner de la louve; puisque nous voyons que les Lupercos prennent le début de leur carrière du même endroit où Romulus aurait été exposé. Les cérémonies sont ce qui rend très difficile de deviner la raison de l'institution. Commencez par tuer quelques chèvres; puis deux jeunes hommes naïfs, qui se tiennent devant eux, les uns se tachent le front avec le couteau ensanglanté, et les autres les nettoient instantanément, pour lesquels ils portent de la laine imbibée de lait; et les jeunes, après les avoir nettoyés, doivent rire. Ceci fait, ils coupèrent les ceintures de la peau des chèvres et, les ceignant avec eux, ils se mirent à courir nus, battant des histoires qu'ils trouvaient; et les femmes ne fuient pas d'être blessées, croyant que cela les conduit à concevoir et à s'arrêter joyeusement.

C'est aussi une cérémonie unique de cette fête que les Lupercos sacrifient un chien.

Le poète Butas, qui a écrit les fabuleuses origines des choses romaines en vers élégiaques, dit qu'Amulius vaincu par Romulus et Remus, ils accoururent avec enthousiasme à l'endroit où, enfants, la louve leur donnait sucer, que la fête est une imitation de cette race, et les nobles vont partout, blessant ceux qui apparaissent en passant, comme alors ils ont fui Alba Romulo et Remus l'épée à la main; et que porter l'acier sanglant sur le front est un symbole du carnage et du danger qui ont été passés par là; et nettoyer la tache avec du lait, je me souviens de son éducation.

Mais Gayo Acilio rapporte qu'avant la fondation, il arriva que le bétail de Romulus et Remus disparaissait, et faisant des prières à Faun, ils couraient nus à leur recherche pour que la sueur ne serve pas de gêne; et pour cela les Lupercos courent nus.

Quant au sacrifice du chien, on pourrait dire, s'il s'agit d'une purification, qu'ils l'utilisent comme bouc émissaire, car les Grecs offrent aussi des chiots dans ce qu'ils appellent des expiations; et dans beaucoup d'occasions ils utilisent le rite qui en prend la dénomination de périsculaquismo (chiot). Si, au contraire, cela se fait en mémoire de la louve et du défunt et du salut de Romulus, un chien n'est pas tué par erreur, comme un ennemi qui est des loups; À moins que ce ne soit une punition qui est infligée à cet animal pour ce qui gêne habituellement les Lupercos dans leur carrière.

D'autres croient que ce n'était pas dans le temple de Vulcano, ni que les sénateurs n'étaient seuls quand Romulus a été enlevé du milieu, mais que cela s'est passé à l'extérieur, à côté du lac appelé la Chèvre ou le Cerf, où il tenait une réunion publique; et que dans l'air se produisirent alors tout à coup des phénomènes merveilleux, supérieurs à tout ce qui peut être médité, et des bouleversements incroyables; que la lumière du soleil a été éclipsée, et qu'une nuit n'est pas venue sereine et calme, mais avec un tonnerre terrible et des ouragans violents, qui de tous côtés se sont déplacés une grande tempête. En cela, qu'est-ce que la plèbe s'est dispersée et s'est enfuie, et les chefs se sont rassemblés; Quand plus tard, la tempête a disparu et la lumière est revenue, les gens sont revenus pour rencontrer cela, ils ont tous cherché et ont désiré voir le roi; mais les principaux ne l'ont pas permis, ni ne leur ont donné de place pour en parler, mais les ont exhortés à vénérer Romulus, comme pris du manoir des dieux, et converti du bon roi qu'il avait été, en un Dieu bénéfique pour eux.


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