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L'Or d'Esquel

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Par le mouvement antinucléaire Chubut

Le Réseau national d'action pour l'environnement (RENACE), diffuse ce rapport qui traite du projet d'exploitation de la mine d'or Cordón Esquel, ses conséquences et son impact environnemental et dénonce l'intention des pays développés d'extraire la base de ressources minérales des pays sous-développés.

Le Réseau national d'action pour l'environnement (RENACE), diffuse ce rapport qui traite du projet d'exploitation de la mine d'or Cordón Esquel, ses conséquences et son impact environnemental et dénonce l'intention des pays développés d'extraire la base de ressources minérales des pays sous-développés.

Le 7 septembre dernier, une conférence-débat a eu lieu à Esquel sur la «Gestion des ressources naturelles dans la province de Chubut». Elle a été organisée par une vingtaine de citoyens actifs et le même nombre de curieux qui ont conclu en réunissant quelque deux cents auto-convoqués autour d'une Assemblée de quartier générique d'Esquel.

Avec cet objectif à l'esprit, les écologistes de la «région andine» et de la côte ont été invités, parmi lesquels l'Association ornithologique du Lago Puelo, Projet Lemú, Mouvement antinucléaire Chubut (MACH), Vuquipura Mapu de Alto Río Senguerr, Protection écologique du Corcovado, Le Commission Mapuche du 11 octobre, la Commission Comodoro Rivadavia des ex-travailleurs de YPF, le biologiste L. Pizzolón, les avocats Macayo, d'Esquel et Cristian Hendrikse, de la région andine, parmi d'autres professionnels et étudiants universitaires présents. L'invitation avait été concluante: << L'installation d'une station d'épuration minière au cyanure pour l'exploitation de l'or située dans le Cordón Esquel juste en traversant la route asphaltée qui le sépare de l'aéroport et à seulement 7 kilomètres de la ville, a motivé la nécessité de de se réunir en assemblée pour commencer à travailler en dehors de l'agenda du gouvernement, de l'université, de la société minière, etc. pour construire collectivement et de manière autonome une opinion différente sur la manière dont les ressources naturelles de la province sont gaspillées.

Toutes les ressources

C'est pourquoi avant de commencer à parler de la société minière, nous voulons montrer comment les mêmes personnes qui sont responsables de la destruction de la forêt, de l'eau, du sol et ceux qui génèrent le chômage et la faim, nous disent maintenant de leur faire confiance et cela ici il ne sera pas contaminé et que le manque de travail sera résolu. "

Avec ces mots, les résidents d'Esquel ont appelé le débat qui a eu une bonne participation bien qu'il ait été ignoré par la plupart des journalistes provinciaux.

Le mondialisateur arrive pour l'or

Meridian Gold est une multinationale canadienne basée à Reno, aux États-Unis. En quelques heures, il a pris le contrôle du britannique Brancote Holdings, dont le principal actif était le projet de mine d'or Esquel. Brancote Holdings et la société minière El Desquite S.A. du groupe national Bemberg-Miguens ont été absorbés par Meridian Gold, qui aura finalement quelque "cinq millions d'onces d'or en réserve", d'une importance similaire avec le gisement Cerro Vanguardia dans la province de Santa Cruz.

Selon Guillermo Hughes, directeur général des mines et de la géologie de Chubut, «plus de 40 000 mètres de montagne ont été forés dans un gisement avantageux en raison de ses faibles coûts de production par rapport aux autres puisqu'il n'est qu'à 7 km d'Esquel, avec l'aéroport en face et sans avoir besoin de dépenses pour les infrastructures du camp », et avec les mineurs qui dormiront au milieu de la ville et se déplaceront sur l'asphalte. Le Cerro Vanguardia de Santa Cruz, en revanche, dépense 8 000 dollars par mois pour l'entretien des routes.

Malheureusement, ces avantages ne seront que pour Meridian Gold et les États-Unis, car en Argentine, il ne restera plus une once d'or après avoir vidé cette montagne et d'autres, tandis que le métal précieux s'accumulera dans les coffres du pays du nord pour son une plus grande croissance économique. Ici, nous nous retrouverons avec la contamination désastreuse des sols et des rivières et des dommages irréparables dans l'une des zones protégées les plus emblématiques de la planète, le parc national Los Alerces, où vivent des espèces millénaires et une chaîne de miroirs d'eau et de glaciers dominés par le "grand lac »(Futalaufquen, en mapuche) qui souffre peut-être du composé chimique morbide qui sépare l'or de la roche et d'autres métaux.

Un texte exemplaire, obligatoire pour les étudiants et professeurs d'université aux États-Unis, Ecology and Environment de G. Tyler Miller, Jr. est très clair et énergique: "Les entreprises basées dans les pays développés obtiennent en fin de compte l'essentiel des bénéfices et, ce faisant, ils provoquent souvent une forte dégradation naturelle et une pollution de l'environnement dans les pays sous-développés. La croissance économique de ces pays exportateurs de minéraux est annulée lorsqu'ils empruntent de l'argent aux pays développés pour acheter des produits finis importés à des prix élevés fabriqués avec les minéraux qu'ils ont dû vendre à un prix trop bas des prix. " Cette équation ironique reconnue par l'intelligentsia nord-américaine elle-même marque le paradigme des pays sous-développés qui paient chaque année 43 milliards de dollars d'intérêts sur leur dette malgré des ressources extrêmement précieuses qu'ils ne savent ni défendre ni valoriser. Dans les universités du pays du nord, ces contradictions sont étudiées avec une incroyable perplexité. Le même livre de Tyler Miller dit que << chaque année, l'économie des États-Unis a besoin de plus de 4,8 milliards de tonnes métriques de minéraux, de combustibles et de produits non combustibles. Cela signifie que tous les douze mois, 19 tonnes de ressources minérales doivent être obtenues pour chaque citoyen américain, juste pour soutenir son niveau de vie actuel, à moins que le pays ne passe d'une économie de déchets et de déchets à une économie de terre durable. "

Pendant ce temps, la concentration de plus de pouvoir économique dans les pays du Nord se poursuit au détriment du Sud pillé. Cela est dû à la nécessité pour ces pays de stocker des minéraux critiques et stratégiques, y compris de l'or, des réserves qui «doivent être suffisamment importantes pour soutenir une guerre conventionnelle pendant trois ans», même le poids d'une grande guerre mondiale. Le gaspillage des États-Unis oblige cette nation à un vol systématique et mondial des intrants du monde sous-développé.
Et voilà, sachant cela, ce pays sous-développé permet à son plus grand créancier d'expédier ses montagnes d'or en échange de quelques dizaines d'emplois, de redevances pratiquement inexistantes et d'une redevance ridicule, même supportant l'éventuelle contamination de sa masse forestière natale, le les plus grandes réserves d'eau dont il dispose et sa biodiversité unique, décimant même la qualité de vie de ses habitants, en l'occurrence les Patagoniens, qui devront endurer la toxicité du cyanure de sodium, de l'acide sulfurique et d'autres composés mortels.

Ici, disons-nous, il ne restera plus une once d'or, mais il y aura des tonnes de déchets contaminés par le cyanure de sodium et des composés métalliques toxiques tels que le plomb, l'arsenic et le cadmium, entre autres, que nous décrirons plus tard et qui seront circulent à travers les couches et les cours d'eau, même lorsque l'exploitation minière est réussie.

Une mine à ciel ouvert

Grâce à la technologie satellitaire, les pays développés disposent d'une enquête minière complète. Le gisement aurifère d'Esquel et son exploitation facile «à ciel ouvert» étaient connus depuis le début, mais les dirigeants de Meridian Gold ont annoncé la possibilité d'une «extraction mixte». Ce dernier système comprend le métro. C'est que l'entreprise gère les paramètres techniques et économiques en fonction du prix d'une once d'or de 325 dollars, et d'argent de 5 dollars. "Sur la base du coût de l'once, la chose la plus probable est que l'exploitation sera" mixte "car le minéral stérile qu'ils extrairaient serait bien moindre. Mais si la valeur de l'or augmente - ils ont dit - ce serait pratique et plus rapide l'exploitation «à ciel ouvert». Il a été mentionné qu'il faudrait 15 ans pour vider la montagne, mais il n'en faudrait que 10. À raison de 10 000 kilos de métal par an, pendant une décennie, avec un investissement annoncé de 150 millions La rapidité d’exploitation augmenterait également les risques de contamination.

Il ne faut pas oublier que des milliers de tonnes de roches et de cyanure de sodium devront se déplacer dans les entrailles du mélèze millénaire du Parc National car, pour les glissements de terrain des aquifères éventuellement contaminés, il n'y aura ni limites ni respect de l'intangibilité déclarée. de l'écosystème Futalaufquen.
Dans la même lignée de cordillère, de nombreuses veines importantes ont été détectées; dans le domaine de Cholila, derrière la station de ski "La Hoya" et jusqu'à 100 kms. plus au nord, dans les contreforts d'Epuyén, où les traités avec le Chili permettraient une exploitation frontalière des deux côtés. Pour l'instant il y a silence, seule l'exploitation de l'or d'Esquel est officielle, qui commencerait la première semaine de janvier de l'année suivante, 2003.

Les explications de Meridian Gold augmentent les avantages sociaux. Pour ces marchands, Chubut aurait déjà un revenu suffisant car le chômage élevé et alarmant a chuté de 262 employés. Cette offre humiliante et insignifiante est la nouvelle extorsion des hommes du Nord. Mais attention, sur cette quantité de travail à employer, 25% ou 30% ne seront pas de la région, car ils nécessitent des professionnels spécialisés qu'Esquel n'a pas. De plus, si cela se fait «à ciel ouvert», ils se passeront de 62 ouvriers: ils n'en utiliseront que 200.
La demande de sources de travail vise à masquer la véritable déprédation de la ressource dans le cadre d'une production non durable, bien qu'ils veulent convaincre les gens que l'utilisation du cyanure ne sera pas remise en cause cette fois, comme cela s'est produit avec la légendaire Mina Ángela, à 60 kms de Gastre dans la province du centre-nord de Chubut et presque à la frontière avec Río Negro, sur le chemin du général Jacobacci.

L'imitation de cette mine d'or est aujourd'hui mise en cause devant les tribunaux par la contamination des aquifères et toute sa chaîne trophique compromise. L'utilisation du cyanure, ont-ils expliqué, se fera en circuit fermé qui évitera toute fuite toxique, une affirmation peu crédible car elle provient d'un spécialiste de la société fournisseur Dupont et parce que la même technologie est appliquée dans d'autres gisements avec des résultats désastreux. . Cependant, Gonzalo Tufino, directeur général de Meridian Gold pour la société minière El Desquite, insiste sur le fait que "le système à utiliser ne nécessite pas de barrage de queue, où le liquide contenant le cyanure utilisé est généralement concentré et où des fuites peuvent se produire". à l'étude des options permettant de détruire le cyanure utilisé lors de l'extraction.

Cyanure

Il est hautement toxique et sera utilisé dans la mine d'or Esquel en grande quantité: 2,7 tonnes par jour, à raison de 900 grammes. par tonne de matière.
Il pénètre dans les organismes vivants par les voies RESPIRATOIRE, DERMIQUE, CONJUNTIVALE et DIGESTIVE. DOSE MORTELLE: 150-300 mg de NaCN. Dose SIGNIFICATIVE: 50 mg de NaCN.

SYMPTÔMES D'INTOXICATION AIGUË: Irritation des muqueuses, brûlure de la bouche et du pharynx. Maux de tête, étourdissements, confusion, anxiété. Nausées, vomissements, convulsions. Tachycardie, tension thoracique, œdème pulmonaire. Alternance de respiration rapide avec une respiration lente et haletante. Coloration de la peau rouge vif ou rose.
EFFETS CHRONIQUES (selon NIOSH: United States National Institute for Occupational Safety and Health; Criteria Document: Hydrogen Cyanide and Cyanide Salts p.190 (1976)
CARDIOVASCULAIRE: Palpitations.
RESPIRATOIRE: Irritation et tension dans la poitrine. NEUROLOGIQUE: Céphalées, vertiges, fatigue, changements d'appétit et de sommeil.
GASTRO-INTESTINAL: Nausées et vomissements
DERMATOLOGIQUES: dermatite, flambées scarlatiniformes et papules
ENDOCRINE: hypertrophie de la glande thyroïde, dysfonctionnement thyroïdien dans le métabolisme de la vitamine B12.
REPRODUCTEUR (chez l'animal): résorption ou malformations chez le hamster. Changements dégénératifs des testicules de rat.

Processus de décomposition naturelle du cyanure

Les sociétés minières rapportent que le cyanure, en présence d'oxygène et de lumière du soleil, se décompose en produits non toxiques qui sont du dioxyde de carbone et des nitrates.

CN- + O2 NO3- + CO2

Nous avons d'autres connaissances qui nous permettraient une analyse plus approfondie du sujet:

Les conditions de réaction sont les conditions nécessaires au déroulement du processus.
Le cyanure a besoin d'un milieu neutre et de la lumière du soleil pour que la décomposition se produise.

* Influence du milieu (pH)

en milieu acide: CNH LE PRODUIT DE CETTE REACTION EST TRES TOXIQUE en milieu basique: il ne se transforme pas
en milieu neutre: la réaction se produit

* Influence de la lumière Dans les lacs et les étangs, il existe de nombreuses zones sombres, facteurs qui affectent la vitesse du processus.

La vitesse des réactions chimiques dépend, entre autres facteurs, de la quantité de réactifs en contact. Les cours d'eau, étangs ou lacs pollués potentiels n'auraient d'oxydation qu'au niveau de la surface (la zone de plus grand contact avec l'air) pendant les saisons relativement chaudes, car en hiver, la glace ou la neige en surface l'empêcherait. Par conséquent, la vitesse de décomposition du cyanure dépendra du degré d'aération de l'eau contaminée.

Les réactions ne se produisent pas toujours en une seule étape car elles sont théoriquement décrites. Dans ce cas, l'apparition de produits intermédiaires (hautement létaux) le confirme.
Plusieurs produits intermédiaires ont été trouvés: Cyanogène, Cyanates (ils restent longtemps) Thiocyanates (mortalité truite détectée. Thiocyanates (mortalité truite détectée) Chlorocyanogène. Ammonium (hautement toxique).
En d'autres termes, la réaction globale ne nous renseigne pas pleinement sur les risques à prendre en compte.
La permanence à long terme de ces intermédiaires met les organismes en danger.

Le mécanisme de réaction et les produits intermédiaires

Dans un rapport de l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA), ils ne connaissent pas l'étendue de la photolyse, même si elle se produit dans une large mesure. Aux deux occasions où le rapport mentionne la photolyse, il utilise l'expression «peut aussi être» «pourrait être» et termine en disant que l'étendue de cette réaction est inconnue.
Des études du géochimiste Robert Moran ont montré la présence de cyanure en plusieurs mg. par Kg. en:
Missouri (25 ans après l'exploitation minière).
Auschwitz (45 ans après l'utilisation du gaz CNH dans les chambres de la mort utilisées par les nazis).

L'impact environnemental

L'exploitation minière est, d'un point de vue environnemental, l'une des activités les plus dommageables. Des centaines de milliers d'hectares de mines à ciel ouvert n'ont pas été restaurés sur la planète et bon nombre de mines souterraines n'ont jamais été copiées.

Les déchets n'ont jamais été pris en compte dans l'exploitation minière. Entre le «minerai» qui contient le minéral désiré et la «gangue» qui est le déchet, il y a des milliers de tonnes de résidus qui devraient être enlevés et éliminés comme des «résidus».

Le système minier qui sera appliqué dans le Cordón Esquel détruira la surface du terrain en créant d'énormes cratères pollués mais déformera également les routes et les paysages. Les zones de terre qui seront au-dessus des forages ou à proximité immédiate doivent s'effondrer. L'érosion due au vent et à la pluie fera le reste: les sédiments sont généralement contaminés et s'écoulent en solution. La zone, typique d'un écosystème pluvieux, est beaucoup plus préoccupée par le drainage des acides qui vont détruire la vie aquatique et endommager irréversiblement les réserves d'eau. L'exploitation de l'or d'Esquel implique d'autres composés chimiques qui circuleront à travers des glissements de terrain ou se dissoudront des déchets, tels que l'uranium radioactif ou des métaux toxiques tels que le plomb, l'arsenic ou le cadmium, présents dans de nombreux minéraux de la chaîne de montagnes.

Jusqu'à présent, nous n'avons mentionné qu'une petite partie de l'impact minier dû à l'extraction minière. Nous ne tenons pas compte des dommages toxiques irréparables de la fonderie qui devra séparer et obtenir le minéral final. Ni la ruée vers l'or qui mettra la ville et les villes environnantes en crise, avec un coût social et culturel très élevé.

Nous ne doutons pas que le critère commercial de rentabilité dans les plus brefs délais sera appliqué. Comme cela s'est produit il y a deux décennies au Brésil, ils ont utilisé la main-d'œuvre bon marché et humiliante de 50 000 mineurs du bassin amazonien. Une fois l'or extrait, d'énormes cratères ont été inondés et le mercure toxique utilisé pour fabriquer l'or a empoisonné le sol, l'eau et toute la vie en aval dans les ruisseaux et les ruisseaux.
Dans un rapport préparé par Zoe Hartley le 2 novembre 1995 sur le cas d'Omai au Guyana, il est mentionné que 2,59 milliards de litres d'eaux usées contaminées au cyanure se sont déversés à travers une brèche dans le bassin de scories de la mine d'or d'Omai, contenant environ 800 parties. par million (ppm) de ce poison qui s'est déversé dans la rivière Omai, un affluent de l'Esquibo, transportant des métaux lourds qui ont contaminé tout le bassin.

En effet, le cyanure sépare l'or et l'argent du minéral et "sépare et mobilise les métaux lourds tels que l'arsenic, l'antimoine, le cadmium, le chrome, le mercure, le nickel, la pyrite, le sélénium, à travers la terre jusqu'à atteindre les eaux souterraines. Thallium, zinc, commun les sulfures métalliques et les sels sulfuriques. Les métaux lourds se trouvent dans une gamme de concentrations dans le minerai. La lixiviation au cyanure libère ces métaux du minéral d'origine et les libère ou les libère dans l'environnement environnant. Ces métaux lourds sont les déchets de la lixiviation au cyanure et sont problématique car ils contaminent les solutions de cyanure et les composants des machines utilisées pour les traitements.

Les métaux modifiés par rapport à leur état naturel ont des concentrations plus élevées, sont plus résistants à la décomposition et ne sont pas facilement réintégrés dans les cycles chimiques du monde naturel: des décennies ou des siècles sont nécessaires. En raison de leur poids, les métaux lourds se déposent sous forme de sédiments. Le fort courant d'une rivière peut faire remonter les sédiments et libérer des métaux lourds, comme cela s'est produit à Omai. "
Cet exemple est très utile car le cas d'Omai n'était pas plus grave car la rivière diluait largement les concentrations de cyanure qui se dirigeaient rapidement vers l'embouchure de la mer. C'est à ce stade que réside notre préoccupation car à Esquel se trouvent les lacs, les aquifères souterrains et les ruisseaux qui sont les récepteurs de la solution toxique. Principalement des bassins fermés qui entourent tout l'écosystème. Un cas comme celui d'Omai anéantirait la faune et forcerait les évacuations humaines pharaoniques.

Quelques exemples à souligner:

Mines d'or à ciel ouvert
Un travail complet et détaillé, préparé par Miguel Marsh, nous permet d'analyser les cas les plus significatifs de contamination due à l'extraction de l'or.
Ce sont des accidents (un terme d'application douteuse) qui ont laissé un équilibre de décès et de maladies immédiats, et des centaines de kilomètres de rivières aux États-Unis, en Asie, en Afrique, en Europe et en Amérique du Sud, empoisonnés.
Un seul cas en Roumanie, en janvier 2000, a liquidé 100 tonnes de poisson et désactivé l'eau potable de 2,5 millions d'habitants lorsqu'un barrage de cyanure de sodium a commencé à déverser ses liquides dans la rivière Tizsa, la deuxième plus grande du pays. La présence de métaux lourds à 80 kms. de la rivière appelée à l'Organisation mondiale de la santé (OMS)

Un camion transportant du cyanure vers une mine s'est écrasé sur un pont dans le pays asiatique du Kygyzstan et a renversé plus de 1700 kilos de cyanure dans une rivière, faisant deux morts, près d'une centaine de personnes hospitalisées et un millier d'habitants qui ont dû être soignés pour différents problèmes de santé.
Ces accidents se produisent dans tous les pays, même dans les pays hautement industrialisés.
Des fuites de cyanure et de métaux lourds ont tué toute la vie aquatique le long de 17 miles de la rivière Alamosa dans le Colorado, aux États-Unis, en 1992, dépensant plus de 150 millions de dollars pour nettoyer la région.
En Espagne, ils ont déversé 1,3 milliard de gallons de déchets acides mélangés à du cyanure, détruisant des milliers d'hectares de cultures et la faune de poissons de l'endroit.

Les risques du cyanure sont remis en question par la communauté internationale, malgré le fait que les intérêts forts des multinationales agissent pour empêcher une législation contraire. Mais en Turquie, la plus haute juridiction administrative du pays a interdit l'utilisation du cyanure dans les mines à ciel ouvert, arguant que << les risques actuels compromettaient les garanties globales de protection de la santé et de l'environnement de la Constitution turque. Aux États-Unis, les Montanans ont voté pour interdire le cyanure après avoir subi des dizaines de fuites toxiques pendant de nombreuses années.

Cependant, les malheurs du cyanure secouent la planète entière. En Papouasie, en Nouvelle-Guinée, une tonne de cyanure a été libérée par un hélicoptère qui l'a transportée vers une mine d'or. On pense que 150 kilos ont été perdus dans une forêt tropicale et les conséquences sont toujours à l'étude après deux ans.
Dans le Dakota du Sud, aux États-Unis, près de 7 tonnes de déchets de cyanure de sodium se sont retrouvées avec la vie marine de la rivière dans le ruisseau Whitewood. Un cas similaire s'est produit au Nevada, à la mine Cantera de Oro. En Afrique du Sud, un barrage de la mine Harmony qui a été abandonné a provoqué une fuite importante de boues contaminées au cyanure de sodium, inondant un complexe d'habitations et causant la mort de dix mineurs. . À Bay, Nevada, près d'un millier d'oiseaux ont été retrouvés morts après avoir bu de l'eau contenant du cyanure dans l'une des piscines de la mine. Les oiseaux tombent souvent dans le piège mortel de ces immenses bassins ou barrages qui contiennent la solution de cyanure de sodium dans les mines d'or. En Caroline du Sud, en revanche, 11 000 poissons ont été tués dans un tronçon important de la rivière Lynches, près de la mine d'or Brewer.
À la mine de Richmond, du cyanure est tombé sur 10 000 truites qui ont été trouvées flottant dans une rivière des Black Hills du Dakota du Sud.

Cette brève liste des ravages causés par le cyanure dans l'exploitation des mines d'or, n'est qu'un résumé insignifiant mais nous place devant le problème socio-environnemental lacérant avec l'exploitation annoncée de la mine d'or Esquel qui modifiera la vie d'une ville, va ont une influence marquée sur le tourisme annuel de l'ensemble de l'écosystème, les sports d'hiver, la pratique des lacs et surtout parce que l'activité minière toxique effacera l'image immaculée qui cessera d'être un sceau indélébile, une marque, de la ville d'Esquel et de la Région andine.

Ce sont ces raisons qui nous obligent à faire des comparaisons et des analyses grossières de situations similaires:
Parallèles ou antagonismes

Nous avons lu avec stupéfaction un article paru dans le Bulletin du WRM n ° 39, octobre 2000. Il traite des préoccupations concernant la contamination du lac Victoria en Tanzanie. Nous pensons regarder un film MGM avec les montagnes, les savanes, les forêts et les jungles du vaste territoire après la fusion du Tanganyika et de Zanzibar, dont les premières syllabes ont donné naissance au nom de Tanzanie. 6% de la superficie totale du pays est occupée par des lacs, avec l'imposant lac Victoria, le deuxième plus grand au monde pour ses 69 490 km. carré dans la superficie, et l'une des plus grandes réserves d'eau douce. L'agriculture, la pêche et les chantiers du lac sont les activités les plus importantes du lac. Cependant, des facteurs dégradants ont coïncidé pour affecter la région: l'abattage aveugle de la végétation qui l'entoure, la prédation ichtyologique due au boom des exportations, la disparition de plusieurs espèces de poissons, l'eutrophisation de la masse d'eau et sa contamination par déversement .des effluents industriels, l'installation de cultures exotiques comme le café, le thé et le sucre qui ont dévasté la jungle et les marais indigènes, fournissant des produits chimiques pour leur production dont la suite se termine dans le lac, la grande décharge.

Une fois dépassée la capacité de charge de l'écosystème désormais fragile, il doit encore accueillir des millions de litres d'effluents et de déchets industriels issus du textile et des tanneries installés à proximité du lac.
Malgré cette image très résumée du développement non durable, une nouvelle activité polluante a commencé dans la région: l'extraction de l'or.
Deux sociétés opèrent dans la région, l'une du Ghana et l'autre d'Afrique du Sud qui opèrent pour des multinationales des pays développés, auxquels il faut ajouter le président de la Tanzanie lui-même, Benjamin Mkapa, qui entend continuer à ouvrir des mines d'or à proximité du lac. Victoria et continuer avec le même système d'extraction: le cyanure de sodium.

Nous avons pensé que ce témoignage sur le lac Victoria et l'effort humain pour le détruire était important. Nous pensons qu'il existe des références qui soulèvent le problème central. Les deux nations sont le sud, mais dans cette latitude patagonienne, leurs roches n'ont pas encore été forées. Par conséquent, nous devons faire face à la tâche cyclopéenne de défendre les quelques endroits vierges qui subsistent encore sur la planète. Le premier monde ne s'arrête pas, il vient pour plus, il vient pour tout. Curieusement, les miroirs de l'eau en Patagonie gardent l'or liquide, sucré et potable, dont la réserve dominante du Nord réclame lorsque s'annoncent des pénuries et des sécheresses qui s'ajoutent aux bassins et aux cours d'eau pollués.

Ci-dessous, nous attachons à ce rapport un article qu'il est essentiel de lire et qui contribue aux objectifs énoncés. Il appartient à Dra. Teresa Ana Maknis (*) sur:

"Les parcs nationaux et le traité minier avec le Chili" << Le champ d'application de l'Accord entre l'Argentine et le Chili sur l'intégration et la complémentation minières contient des parcs nationaux sans aucune clause préservant leur intégrité. Le traité minier a été signé le 29 décembre 1997 et son protocole complémentaire le 20 août 1999, sans aucune clause clause qui préserve le
l'intégrité et l'écologie des parcs et réserves, tant provinciaux que nationaux, et des autres zones touristiques qui relèvent de sa portée ...

Le traité permet aux investisseurs l'exploration et l'exploitation des ressources minières existantes et l'utilisation des ressources naturelles à cet effet, dans le champ d'application sans aucune restriction, en appliquant le principe du traitement national et en accordant des facilités aux frontières qui peuvent être étendues. Au moyen de des protocoles additionnels spécifiques, c'est-à-dire que le transit entre l'Argentine et le Chili se fera pour eux sans restrictions, avec le risque de développer des activités illégales sous leur protection. L'intégrité des parcs nationaux et des autres zones touristiques sera également affectée par l'existence d'un protocole de 1993 qui fait référence à la facilitation des activités de travail aérien, c'est-à-dire à l'exploitation en plein air qui laisse un cratère comme résultat final.

Ce traité n'est pas le premier sur le sujet à être signé avec le Chili. Il fait partie de l'Accord de complémentarité économique, où cette activité est convenue dans plusieurs protocoles successifs jusqu'en 1993, complétés par le Traité pour la promotion et la protection réciproque des investissements de 1991. Les bases et fondements d'un traité d'intégration et de complément minier de 1996. Le mémorandum sur l'intégration physique et la facilitation des frontières. L’action de la Commission parlementaire s’est déroulée dans le dos du peuple argentin, qui n’a pas été dûment informé par les médias.

Le champ d'application du traité couvre toute la zone occidentale de notre pays, près de la frontière avec le Chili. D'un grand développement touristique. D'autre part, au Chili, il est très étroit qui n'affecte pas ses parcs nationaux ou d'autres zones touristiques.

Du nord au sud, elle touche les parcs provinciaux et réserves nationales et les parcs nationaux suivants:
Parc provincial et réserve nationale d'Ischigualasto (San Juan) et Talampaya (La Rioja).
Parcs nationaux:
Laguna Blanca (Neuquen), Lanín (Neuquen), Nahuel Huapi (Río Negro), Lago Puelo (Chubut), Los Alerces (Chubut), Perito Moreno (Nord de Santa Cruz).
Sources chaudes: Fiambalá (Catamarca), Pismanta (San Juan), El Sosneado (Mendoza), Copahue et Caviavue (Neuquen).
Réservoirs: Nihuiles I, II et III et Valle Grande sur la rivière Atuel, Los Reyunos sur la rivière Diamante, Agua del Toro, le tout à Mendoza.
Les rivières sur lesquelles les barrages et réservoirs ont été construits, naissent et coulent dans la zone d'application, avec un certain danger de contamination du bassin et du réservoir en raison de l'activité minière s'il n'y a pas de clauses
qui excluent ces zones.
Zones touristiques: Valles Calchaquíes (Salta), Uspallata, Cerro Aconcagua, Las Cuevas, Puente del Inca, Vallecito, Los Molles, Las Leñas, Valle Hermoso (Mendoza). Chos Malal, la Pehuenia: Bassin du lac Aluminé, domaine skiable de Primeros Pinos. Bassins des lacs: Ñorquinco, Rucachoroi, Quillén et Tromen (Neuquen).
Bassins lacustres: Winter, La Plata Fontana, Frío, Pico et Chalía (Chubut) Bassins lacustres: Buenos Aires, Pueyrredón et Posadas, San Martín (Santa Cruz) pertinence. En pleine opération et avec des possibilités imbattables pour l'avenir en développant son infrastructure hôtelière et de service.

Avec l'acceptation de son traitement au Congrès national avec si peu de restes pour le changement d'administration, il a procédé avec une grande imprudence.
Il est regrettable que notre Sénat l’ait approuvé. Cela montre l'absence d'une étude approfondie de celui-ci. Se han engañado ante la expectativa que Argentina y Chile se convertirán entre el 2000 y el 2005 en la región minera más importante del mundo, sin haber analizado cuáles serán las consecuencias de esa actividad para nuestros países y sus pueblos.

Como está planteado, el beneficio será para los inversionistas; y la agresión para nuestro territorio y para su medio ambiente, es decir, para nosotros. Se jactan que no existe otro caso a nivel mundial. Ello es porque ningún país está dispuesto a ceder su jurisdicción sobre parte de su territorio, menos aún cuando éste es vecino a la frontera y de tal magnitud de superficie. Sin considerar las actividades ilegales que pueden darse a su amparo ni las consecuencias no deseables de la actividad minera que puedan ocurrir. Se podría haber probado en la Puna de Atacama, es decir, un área menor y menos desarrollada, pero también en ella, excluyendo las áreas turísticas y moderando las facilitaciones.

El tratado de minería fue acordado en base a la ideología sustentada por la anterior administración nacional, que hoy no es necesario continuar porque afecta la soberanía y los derechos de los argentinos a disfrutar de esa regiones excepcionales en recursos y bellezas naturales"

(*) La Dra. Teresa Ana Maknis vive en Rosario (Santa Fe – Argentina) es Licenciada en Ciencia Política y Licenciada en Relaciones Internacionales, habiendo realizado estudios avanzados de Abogacía.

Conclusiones

El enigma que tendremos que dilucidar surge del planteo de extorsión sobre una población con hambre y con desocupación. También, como dijimos al principio, es el mundo desarrollado con sus acreencias comerciales, su presión económica y el paradigma de vendernos de manera leonina lo que antes se llevó. El tercer segmento lo ocupa el funcionario local, el corrupto, el fácilmente corrompible cuya búsqueda es innecesaria, se halla a la vuelta de cada esquina y de cada casa de gobierno.

Es por ello que creemos oportuno adjuntar al presente informe las conclusiones del público y del panel de expositores de las Asambleas de Vecinos de Esquel que debatieron sobre el oro de Esquel. Resumidas, son las siguientes:

La población desconoce los alcances y consecuencias de la minería a cielo abierto. Como así también de la subterránea y de la mixta.
Muchas opiniones advierten un alto costo para la calidad de vida en Esquel.
Los organismos públicos retacean la información que permitiría mayor y mejores conocimientos del pueblo.
La información sobre los estudios de prefactibilidad se entregó con un año y medio de atraso y de manera inaccesible para quien no tenga una computadora con lectora de CD, y aún así sin explicaciones didácticas puesto que presenta mapas, textos y figuras, de manera aislada, que obliga a interpretación profesional. Con todo, deja dudas si la información corresponde literalmente al documento impreso original. La población fue ignorada.
Una llamativa conclusión advirtió que "habiendo tanto oro para extraer no fue previsto un mínimo de fondos para hacer copias impresas del documento mencionado y puesto al alcance de todos los ciudadanos".

Exigir la presentación de copias impresas de toda la documentación relativa a las diferentes etapas del emprendimiento, con certificación de autenticidad por escribano público para que queden depositadas en la biblioteca de la Universidad y en las bibliotecas municipales de la ciudad de Esquel, Travelín, Cholila y de otras comunidades potencialmente afectadas.

En ocasión de estas conclusiones, en el marco universitario y de asambleístas, se dio a conocer el robo de aproximadamente 10 cajas de disquetes y de informes impresos producidos por el Laboratorio de Ecología Acuática, conteniendo datos, en gran parte inéditos, sobre los ambientes acuáticos del noroeste de Chubut. Estos hechos se produjeron aproximadamente hace dos años.
Se lucha por la información de interés público en general y no sólo acerca de la explotación minera: por los residuos del basurero público donde van a parar desechos potencialmente tóxicos de varias actividades de la ciudad como por ejemplo material de los laboratorios fotográficos, entre muchos otros.

En la oportunidad se concluyó que las conferencias sobre cianuro que organizó la Facultad de Ciencias Naturales se continúen haciendo en los salones de la Sociedad Española para que pueda asistir mayor cantidad de gente. El pueblo debe saber sobre el cianuro de sodio y los alcances y peligros tóxicos que ha de producir esta explotación minera. Tampoco se ha realizado evaluación alguna, un balance acerca del saldo que dejará el emprendimiento minero cuando haya concluido.
Asimismo sobre los aspectos económicos y sobre la cantidad de puestos efectivos de trabajo considerando que en gran parte se contratará a personal foráneo, cosa que no solucionará el desempleo de fondo en la ciudad de Esquel.

Se hace saber que el monto anual de regalías es inferior a lo que pierde anualmente Esquel con el recorte del 13% en los sueldos. La entrega de este recurso es prácticamente gratuito.
Se denuncia también que el porcentaje de canon minero es irrisorio. Se pide que la legislación minera argentina debe revisarse en su totalidad ya que el régimen actual es perjudicial para el patrimonio nacional.
Se exige además la urgente necesidad de cambiar el eje del problema: pasar del concepto de conservación al de desarrollo sustentable. Se discutió y se puso de manifiesto la necesidad de buscar alternativas laborales realmente sustentables.

El código de minería exige una EIA previa a los trabajos de exploración (no sólo a los de explotación). En opinión de los asistentes, la provincia ya estaría en falta porque no consta que se haya realizado en ningún momento.
Se planteó la necesidad de la participación activa de la comunidad y de que esta aplique mejores formas de organización.
Se cuestionó que el municipio de Esquel abriera sus puertas a conferencias de dudosa credibilidad como la realizada sobre el cianuro, a cargo de un representante de la empresa vendedora, al mismo tiempo que se silencian voces que alertan sobre los riesgos e irregularidades de este emprendimiento. Fue la universidad local la que salió a explicar el verdadero peligro del cianuro de sodio.
Se destacó la necesidad de obtener recursos para efectuar estudios independientes que permitan confrontar los estudios de impacto ambiental que presente la empresa.
Se resaltó la necesidad de un pronunciamiento formal por parte del estado para definir el marco legal en el cual se va a realizar la Audiencia Pública. Se exige que se realice en el marco de la Ley Provincial 4032 y que la decisión de la misma tenga efecto vinculante.

Por otra parte, el debate de la Asamblea de Vecinos ratificó los puntos señalados e hizo hincapié en las múltiples campañas que debieron realizar los grupos ecologistas en los últimos veinticinco años para impedir depredaciones, contaminaciones de ríos y lagos, enajenaciones de masas boscosas, talas indiscriminadas, la acción de funcionarios corruptos, devastación y depredación de especies nativas; asimismo generaron áreas protegidas, proyectos sustentables, mientras denunciaban planes de manejo ilegales o impedían que la región patagónica se convirtiera en vertedero de residuos tóxicos o en cementerio de escoria nuclear.

La Asamblea de Vecinos de Esquel, además, fijó una clara posición acerca de emplear todos los medios al alcance del pueblo para exigir que se respete la voluntad de sus habitantes. Esto es, exigir una consulta popular mediante el voto directo de los ciudadanos de Esquel sobre si aceptan o rechazan la explotación minera del Cordón Esquel.
En el marco de la exposición "vienen por el oro, vienen por todo", se hizo referencia a las presiones económicas que soporta la nación y puesto que los acreedores internacionales, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial le exigen al país avales que respalden los títulos públicos de la deuda externa y de futuras negociaciones, veríamos necesario no desprendernos de minerales críticos ni estratégicos; los yacimientos son patrimonio de la nación y de hecho son respaldo y reaseguro del cumplimiento de sus obligaciones reales.

El presente informe es presentado por RENACE, Red Nacional de Acción Ecologista, con el único criterio de convertir el texto en herramienta de una campaña ambiental que habrá de extenderse por todo el territorio nacional mediante la acción de los grupos ecologistas que la componen. Sostiene el propósito de ayudar y apuntalar a los vecinos y al pueblo de Esquel en su lucha por defender el desarrollo sustentable, una mejor calidad de vida y la estabilidad del ecosistema de la cordillera andino patagónica.

Fue elaborado por el Movimiento Antinuclear del Chubut (MACH) con el valioso aporte de diversos testimonios y opiniones, destacándose:

Asamblea de Vecinos de Esquel, Sociedad Ecológica Regional del Bolsón (SER), Asociación Ornitológica Lago Puelo, Vuquipura Mapu de Alto Río Senguerr, Proyecto Lemú, Comisión Mapuche-Tehuelche 11 de octubre, ExTrabajadores de YPF de Comodoro Rivadavia, Grupo de Reflexión Rural, Protección Ecológica Corcovado, Profesores de la Universidad Nacional de la Patagonia S.J.B. Sede Esquel, Lic. Lino Pizzolon (Facultad de Ciencias Naturales), Dr. Gerosa Lewis (Escuela Superior de Derecho), Dr… Macayo, Dr. Cristian Hendriksen, Uishi (encendiendo conciencias), Dra. Rosa Chiquichano (abogada Tehuelche), Leonardo Ferro (coordinador de las Asambleas), Tomás y Marisa (activa militancia ecológica), y fuentes periodísticas locales: diario El Oeste, Jornada, El Chubut, Crónica de Comodoro Rivadavia, "Miradas Al Sur" ( TV canal 7 de Rawson-Chubut), "Protagonista" ( TV canal 7 de Rawson, Chubut), el programa de noticias de Canal 4 de Esquel Televisora Color y radio "Convivencia" de Trelew, Chubut
Agradecemos los anónimos envíos de documentos y pormenorizados datos que nos permitieron elaborar el presente informe. (mach)

Enviado por: Lic. Silvana Buján [email protected]


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