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La pollution plastique piégée et tué un demi-million de crabes

La pollution plastique piégée et tué un demi-million de crabes

Plus d'un demi-million de bernard-l'ermite sont morts après avoir été piégés dans des débris de plastique sur deux groupes d'îles éloignées, ce qui suscite des inquiétudes quant au fait que ces décès pourraient faire partie d'un déclin mondial de l'espèce.

L'étude révolutionnaire a révélé que 508 000 crabes sont morts sur l'archipel des îles Cocos (Keeling) dans l'océan Indien, ainsi que 61 000 sur l'île Henderson dans le Pacifique Sud. Des études antérieures ont révélé des niveaux élevés de pollution plastique sur les deux sites.

Des chercheurs de l'Institut d'études marines et antarctiques de l'Université de Tasmanie (Imas), du Natural History Museum de Londres et de l'organisation scientifique communautaire Project Dos Manos ont découvert qu'un ou deux crabes par mètre carré de plage étaient éliminés par les déchets. .

Ils ont inspecté les sites des îles Cocos et Henderson à la recherche de contenants en plastique ouverts, avec l'ouverture inclinée vers le haut de manière à empêcher le crabe de partir, et ont compté le nombre de crabes capturés dans chacun. Ils ont ensuite extrapolé leurs résultats sur 15 autres îles de l'archipel des Cocos.

Le problème a été exacerbé lorsque les bernard-l'ermite ont utilisé l'odeur des crabes récemment décédés pour suivre les coquilles disponibles, ce qui a entraîné le piégeage de plusieurs crabes dans la même zone; dans un cas, 526 crabes ont été trouvés dans un seul contenant en plastique.

Le Dr Alex Bond, conservateur principal du Muséum d'histoire naturelle et l'un des chercheurs du rapport, a déclaré: «Le problème est assez insidieux, car il suffit d'un seul crabe pour le démarrer.

«Les bernard-l'ermite n'ont pas leur propre carapace, ce qui signifie que lorsqu'un de leurs compatriotes meurt, ils émettent un signal chimique qui indique essentiellement qu'il y a une coquille disponible, ce qui attire plus de crabes ... il s'agit essentiellement d'une horrible réaction en chaîne.

Les bernard-l'ermite sont une partie importante des environnements tropicaux car ils dispersent les graines et aèrent et fertilisent le sol, de sorte que leur déclin pourrait avoir un impact significatif sur les écosystèmes environnants.

Les îles Cocos et Henderson sont très polluées, avec des morceaux de débris mesurant respectivement 414 m et 38 m, trouvés sur leurs plages et dans la végétation à proximité.

Bond a déclaré que le potentiel des plastiques à causer des dommages à la terre était peu reconnu: «Dans l'océan, ils s'emmêlent et sont ingérés par la faune; sur terre, il agit comme un piège, comme nous l'avons vu, mais il peut aussi être une barrière physique pour les espèces qui se déplacent sur le sol ».

La chercheuse à Imas, le Dr Jennifer Lavers, qui a dirigé l'étude, a déclaré: «Ces résultats sont choquants mais peut-être pas surprenants, car les plages et la végétation environnante sont fréquentées par un large éventail d'animaux sauvages.

"Il est inévitable que ces créatures interagissent et soient affectées par la pollution plastique, bien que la nôtre soit l'une des premières études à fournir des données quantitatives sur de tels impacts."

L'équipe de recherche affirme que leurs résultats montrent le besoin de recherche urgente sur le taux de mortalité des bernard-l'ermite dans le monde.


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