LES SUJETS

Le vétérinaire qui soigne les hommes pour s'occuper des gorilles

Le vétérinaire qui soigne les hommes pour s'occuper des gorilles


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Par Tiziana Trotta

Parmi les livres scientifiques volumineux qui encombrent les étagères de son bureau d'Entebbe, en Ouganda, la vétérinaire Gladys Kalema-Zikusoka garde une copie jaunie deAucun profit pour les nuls. Cela remonte à ses jours d'étudiant, quand il a commencé à esquisser l'idée que pour empêcher l'extinction de la population de gorilles dans le pays, il était nécessaire de prendre soin de la santé des humains qui résident à proximité des parcs naturels. Les notions de base tirées du livre ont ensuite été incorporées dans la fondation de Conservation Through Public Health, une organisation qui tente d'atténuer les aspects négatifs de l'impact du tourisme sur les primates, en même temps qu'elle traite de l'autonomisation des habitants de zones rurales.

L'expert, l'une des rares femmes du pays à se consacrer à ces singes en voie de disparition, préside l'organisation depuis sa naissance en 2003. C'est une autre femme, la zoologiste américaine Dian Fossey, qui a contribué à enflammer sa passion par les primates, bien que son intérêt pour la faune s'est éveillé en elle déjà pendant une enfance où elle était entourée de chats et de chiens. À l'âge de 17 ans, Kalema-Zikusoka a commencé à se consacrer à des activités de bénévolat dans la nature et aujourd'hui qu'elle a 47 ans, elle continue de se consacrer à l'étude des singes.

La visite en tant que compagnon d'un groupe d'enfants au parc national de la reine Elizabeth a marqué un avant et un après dans sa vie. «J'ai toujours voulu être vétérinaire, mais là, j'ai réalisé que je voulais me consacrer à la faune. À cette époque, le tourisme des gorilles n'était pas si développé et ils ne pouvaient être vus que dans une zone. Je voulais vraiment les trouver, mais ils n'étaient pas accessibles », se souvient-il avec un sourire.

Comme elle a reçu une formation universitaire en Angleterre et aux États-Unis, de vrais emplois ont été ajoutés à ce premier emploi bénévole. Les propositions sont arrivées presque par hasard, par courrier, alors que l'utilisation du courrier électronique dans le pays n'était pas encore aussi répandue.

La première fois qu'il a vu un gorille, c'était "incroyable", dit-il. "Ma tâche était de prélever des échantillons de leurs selles pour analyse. Dès qu'ils m'ont donné le poste, j'ai eu la grippe et je n'ai pas pu m'approcher d'eux pendant les premiers jours. Peux-tu y croire? J'étais tellement frustré, être là, si près, après avoir si longtemps voulu te voir. " Lorsqu'il a finalement pu le faire, il avoue que ce n'était pas si facile d'y parvenir, car les gorilles n'étaient pas habitués à la présence des humains. Aujourd'hui, cependant, le développement du tourisme a contribué au fait que les primates ont moins peur des hommes.

L'Ouganda est souvent cité comme un exemple de conservation réussie de la faune. Actuellement, environ 880 gorilles de montagne vivent dans le parc national impénétrable de Bwindi - dans le sud-ouest du pays - et dans les Virunga - dont le territoire s'étend entre l'Ouganda, le Rwanda et la République démocratique du Congo. La population a augmenté ces dernières années, depuis que les menaces pesant sur l'espèce ont été réduites, ainsi que le braconnage, et les communautés rurales sont de plus en plus impliquées dans sa conservation, selon le vétérinaire. La fin du conflit en République démocratique du Congo a également joué en faveur de la prospérité de l'espèce dans le parc des Virunga, une zone également en proie à une polémique sur l'exploration pétrolière qui peut mettre l'espèce en danger.

Le tourisme est un autre facteur crucial pour la conservation des gorilles. En 2015, l'Ouganda a accueilli quelque 1,3 million de voyageurs, selon les données de l'Organisation mondiale du tourisme. Les visiteurs de Bwindi sont passés de 1 300 par an au début des années 90 à 20 000 aujourd'hui. Chaque touriste paie 600 dollars pour un permis - dont 10 vont aux communautés locales vivant autour des aires protégées - en plus de 40 autres pour accéder aux réserves. Ce coût élevé, dit Kalema-Zikusoka, est également dû au fait que seuls cinq des 12 parcs naturels et trois réserves du pays génèrent des avantages économiques, qui sont utilisés pour conserver la faune sur tout le territoire.

Le tourisme est devenu l'une des principales sources de revenus du pays, employant directement quelque 200 000 personnes et générant des opportunités dans un pays où le taux de chômage des jeunes dépasse 80%, selon les dernières estimations de la Banque mondiale. Cependant, il représente une épée à double tranchant pour les gorilles et, à certaines occasions, a suscité la controverse même sur le traitement réservé aux communautés locales, comme les pygmées Batwa, qui, il y a deux décennies, ont été retirés de leurs terres pour le développement de cette industrie.

«Les gorilles n'auraient pas survécu sans le tourisme et il est prouvé que là où les habitants bénéficient de cette activité, le braconnage a été réduit», affirme le fondateur de Conservation Through Public Health. Le vétérinaire ne cache pas qu'il y a aussi des aspects négatifs. "Les gorilles ont perdu leur peur des humains. Ils pensent que tout le monde est bon et ils les approchent, même les chasseurs, ou ils quittent les parcs, volent des bananes aux arbres ou détruisent des propriétés." La conséquence qui l'inquiète le plus est qu'ils s'exposent à des risques de maladies courantes chez les hommes comme la grippe, la gale, la tuberculose, la diarrhée. Pourtant, soutient-il, il a été nécessaire de «sacrifier» la moitié de la population Bwindi pour s'habituer aux touristes pour le bien de toute l'espèce.

Les touristes ne sont pas les seuls à pouvoir transmettre des maladies aux gorilles. «En tant que vétérinaire dans les parcs nationaux ougandais, un jour, je suis tombé sur une épidémie de quelque chose qui ressemblait à de la gale que je n'avais jamais vu chez l'espèce. Le lien était clair: c'était aussi la maladie de peau la plus courante dans les villages voisins. , en raison de la pauvreté et du manque d'hygiène de la population », souligne Kalema-Zikusoka. D'où l'idée germe de votre organisation. Ainsi ont commencé les premiers programmes d'hygiène dans les communautés rurales, qui ont ensuite été étendus à l'étude de l'interaction entre la tuberculose et la faune.

Conservation Through Public Health, une organisation pionnière dans ce type d'approche, travaille avec des agents de santé qui visitent des villages éloignés pour discuter de l'hygiène, du VIH et promouvoir la planification familiale. "Nous avons réalisé qu'il était plus efficace de les aborder avec ces problèmes et comment ils se traduiraient par une amélioration de leurs conditions économiques et, en parallèle, dans la conservation de la faune, plutôt que d'expliquer l'importance de la sauvegarde des animaux", assure le président de l’institution.

Les communautés qui s'impliquent dans les activités reçoivent également des incitations telles que des chèvres et des vaches, tandis que les petits producteurs peuvent rejoindre le projet d'une nouvelle marque de café, qui ne pourrait s'appeler autre chose que Gorilla Conservation Coffee.

Les programmes en cours dans la région du parc de Bwindi répondent potentiellement aux besoins d'une population de 20 000 habitants, alors même qu'un projet vient de démarrer dans les environs des Virunga, qui vise à toucher le même nombre de bénéficiaires.

"Il n'a pas fallu beaucoup d'efforts pour leur demander de faire partie de nos activités. Leur confiance dans les institutions qui nous soutiennent s'est également accrue, car ils ont le sentiment de se soucier d'eux", observe le vétérinaire. Pour l'expert, il est également évident que les communautés dans lesquelles ils travaillent sont plus tolérantes envers les animaux. "Je me souviens du cas d'un village qui a adopté un gorille plus âgé, qui avait quitté son groupe parce qu'il ne pouvait plus les suivre dans leurs mouvements quotidiens et s'était installé parmi les hommes. Les habitants ont fermé un œil quand il a volé des bananes ou causé des dégâts et quand il est mort, après quelques mois, tout le monde est allé lui rendre un dernier hommage. "

Le pays


Vidéo: 24H AVEC UNE VÉTÉRINAIRE DE LEXTRÊME!! (Juin 2022).