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Tremblements de terre à Los Angeles liés à l'extraction de pétrole

Tremblements de terre à Los Angeles liés à l'extraction de pétrole

Des recherches historiques ont révélé un lien possible entre la production pétrolière et les tremblements de terre destructeurs dans le bassin de Los Angeles lors de son «boom» pétrolier au début du 20e siècle.

En particulier, le tremblement de terre d'Inglewood de 1920, le Whittier de 1929, le tremblement de terre de Santa Monica de 1930 et le tremblement de terre de Long Beach de 1933 peuvent avoir été induits par des activités de production pétrolière qui ont eu lieu avant les événements sismiques, dit Susan. Hough et Morgan Page , des scientifiques du US Geological Survey, qui ont publié leurs résultats dans le journal de la Seismological Society of America.

Leur étude est l'une des premières à examiner les preuves de tremblements de terre causés par l'activité industrielle dans la région de Los Angeles avant 1935. Les pratiques de production de pétrole et de gaz étaient très différentes des méthodes de récupération actuelles. Leurs résultats "n'impliquent donc pas nécessairement une probabilité élevée. des tremblements de terre induits à l'heure actuelle dans la région de Los Angeles. "

D'autres études ont conclu qu'il n'y avait aucune preuve significative de tremblements de terre induits dans la région après 1935.

«Avec l'avènement des eaux de crue et d'autres changements dans les pratiques industrielles, vous ne pouvez pas trouver ces types de tremblements de terre induits après 1935», dit Hough. "Il est possible que ce ne soit qu'un phénomène du début du 20e siècle."

Si les chercheurs peuvent confirmer que certains de ces tremblements de terre plus importants, tels que les tremblements de terre de magnitude 6,4 à Long Beach, ont été causés par des humains, les résultats pourraient toutefois redéfinir la façon dont les sismologues calculent le taux d'activité sismique naturelle dans Basin. Hough suggère que "peut-être le bassin de Los Angeles est une unité géologique plus stable sur le plan sismique qu'on ne l'a estimé".

Le «boom» pétrolier de Los Angeles a commencé en 1892, lorsqu'il a été découvert près du stade actuel Dodger, et les champs pétrolifères du bassin représentaient près de 20 pour cent de la production mondiale totale de brut en 1923. A Malgré cette échelle de production massive, les tremblements de terre ne semblent pas être courants dans le bassin au cours du 20e siècle.

Cependant, la compilation des données pour étudier cette question a été une tâche difficile pour Hough et Page. Les chercheurs ont dû dresser une liste de tous les événements sismiques ressentis dans le bassin de Los Angeles au cours de la période, en utilisant des rapports de tremblements et de dommages matériels pour calculer les épicentres du séisme et les magnitudes des tremblements de terre enregistrés par peu ou pas de sismomètre.

En comparant les graphiques des tremblements de terre avec les données de l'industrie pétrolière, les chercheurs ont découvert plusieurs liens significatifs entre les tremblements de terre et les activités de production de pétrole qui se sont produits à proximité et au moment des tremblements de terre. L'emplacement précis des puits - s'ils se trouvaient à proximité d'une faille existante, par exemple - ainsi que la profondeur du puits semblent être des facteurs importants pour déterminer si un tremblement de terre a été induit.

L'augmentation récente des tremblements de terre provoqués par l'homme dans le centre des États-Unis et au Canada fait qu'il est important de comprendre le «contexte complet» de comment, où et pourquoi les tremblements de terre sont induits, dit Hough.

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