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Danger "imminent" de stress hydrique sur la planète

Danger

La disponibilité de la nourriture et de l'eau pour l'humanité continuera d'être menacée à la fin du siècle, même si les accords du Sommet de Paris sur le climat (COP21) sont respectés face au réchauffement climatique.

C'est la conclusion des chercheurs du programme conjoint du Massachusetts Institute of Technology (MIT) sur la science et la politique du changement global.

Reconnaissant que les engagements nationaux pris à Paris pour réduire les émissions de gaz à effet de serre sont bien en deçà de l'objectif climatique mondial, - limitant l'augmentation, depuis l'époque préindustrielle, de la température moyenne de la surface de la Terre à 2 degrés Celsius d'ici 2100 - le rapport avance un ensemble de scénarios d'émissions compatibles avec la réalisation de cet objectif.

Selon les auteurs, atteindre l'objectif de 2 degrés nécessitera «des changements radicaux dans la matrice énergétique mondiale». Pour explorer ce que ces changements pourraient entraîner, les chercheurs du programme ont identifié les obstacles actuels à la commercialisation des principaux systèmes et technologies énergétiques, ainsi que les progrès nécessaires pour les rendre techniquement et économiquement viables.

Para proyectar los impactos ambientales globales de un modelo de emisiones consistentes con la meta de 2 C, los investigadores aplicaron un modelo de ordenador diseñado para simular los cambios ambientales globales que surgen debido a causas humanas, y las últimas estimaciones de la población mundial de las Les Nations Unies.

En supposant une trajectoire des émissions mondiales basée sur la COP21, les projections montrent que les rendements globaux du maïs aux États-Unis et du blé en Europe ont augmenté jusqu'en 2100, mais profiter de ces augmentations exigerait probablement un déplacement important au nord des exploitations agricoles. D'où ces cultures sont actuellement cultivées. . Les résultats montrent également une augmentation globale du riz pluvial en Asie du Sud-Est et du soja au Brésil, avec un schéma mixte d'augmentations et de réductions de rendement dans ces vastes régions.

Les auteurs attribuent une grande partie des gains de l'agriculture du changement climatique à l'augmentation des concentrations de dioxyde de carbone, qui peut agir comme un engrais et également améliorer l'efficacité de l'utilisation de l'eau dans les cultures. Cependant, soulignent-ils, la recherche indique que de telles augmentations de performance peuvent s'accompagner de réductions de la teneur en nutriments et en protéines.

Ils préviennent également que si le changement climatique peut donner un avantage à certaines régions, la chaleur extrême et la sécheresse liées au changement climatique sont susceptibles d'augmenter la fréquence des mauvaises récoltes majeures. De plus, des différences significatives dans les changements de rendement entre les régions pourraient entraîner des délocalisations coûteuses des exploitations agricoles. Enfin, les modèles de culture sur lesquels reposent les modèles statistiques de ce rapport constituent une avancée importante mais récente, et des travaux supplémentaires sont nécessaires pour mieux représenter les rendements actuels, si l'on veut se fier aux projections futures.

Le modèle prévoit également que, dans le cadre de la COP21, l'indice de stress hydrique augmentera dans la plupart des régions en raison d'une demande accrue due à la croissance démographique et économique (en particulier dans les pays en développement), ainsi que des changements climatiques. La plus forte augmentation relative se produit en Afrique, principalement due à la croissance démographique et économique.

Les auteurs concluent qu'environ 1,5 milliard de personnes supplémentaires connaîtront des conditions de stress hydrique dans le monde d'ici 2050, dont environ 1 milliard connaîtront en grande partie des conditions extrêmes. L'incertitude dans le schéma du changement climatique joue un rôle à la fois dans les situations où les gens seront confrontés à la pénurie d'eau et dans le niveau de stress hydrique auquel ils seront confrontés.

«Nos résultats indiquent que même les actions d'atténuation du climat de la COP21 sont insuffisantes pour réduire tous les risques de pénurie croissante d'eau dans le monde d'ici le milieu du siècle», déclare Adam Schlosser, directeur adjoint du programme conjoint du MIT. «Pour réduire davantage les risques de demande d'eau non satisfaite d'ici 2050, de nombreux pays devront envisager des mesures d'adaptation étendues qui augmentent l'efficacité de la consommation d'eau, ainsi que des options viables pour augmenter le potentiel de stockage de l'eau», a déclaré.

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