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Que se passe-t-il lorsque le cerveau est contaminé

Que se passe-t-il lorsque le cerveau est contaminé

La BBC a eu accès à des recherches de pointe indiquant que la pollution peut même retarder le développement cérébral des enfants.

En fait, la pollution est devenue le plus grand risque environnemental pour la santé: elle cause 7 millions de décès prématurés chaque année dans le monde.

Mais le plus inquiétant, des études récentes montrent que nous commençons tout juste à comprendre les dommages que la pollution peut causer à notre corps.

"Nous savons depuis longtemps qu'il affecte nos poumons et nos cœurs - provoquant une insuffisance cardiaque et des maladies pulmonaires - mais les associations avec le cerveau sont plus frappantes", a déclaré Frank Kelly, du département de la santé environnementale du King's College de Londres. la BBC.

«Au début de la vie, il y a des enfants avec des difficultés d'apprentissage, des troubles de l'autisme et de l'attention, et en fin de vie il y a des adultes avec des problèmes neurodégénératifs tels que la démence, la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson», ajoute-t-il.

3000 enfants

Le Centre de recherche en épidémiologie environnementale (CREAL) de Barcelone, en Espagne, est à la pointe de l'étude des effets de la pollution sur le cerveau.

Dans leur étude la plus récente, ils ont mesuré les niveaux de pollution dans 39 écoles élémentaires de la ville. Ensuite, ils ont examiné le développement cognitif des 3 000 élèves.

«Et ce que nous avons constaté, c'est que les niveaux de contamination dans les salles de classe et les couloirs étaient liés au développement des fonctions cérébrales et aussi aux symptômes cliniques de problèmes de comportement», a expliqué Jordi Sunyer Deu, directeur scientifique adjoint de la BBC et chercheur au CREAL.

Certains des enfants ont eu leur cerveau scanné à l'aide de l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), et les résultats préliminaires ont montré que le cerveau des enfants dans les zones à forte pollution répond plus lentement aux stimuli visuels et auditifs.

"La conclusion générale de notre étude et de toutes les études est que la pollution de l'air ralentit l'activité de nos neurones", a déclaré Sunyer Deu.

Et comment cela affecte-t-il les adultes?

«Nous savons que cela se produit dans l'enfance, mais nous avons aussi plusieurs études qui montrent la même chose chez l'adulte, dans les derniers stades de notre vie: le déclin cognitif est accéléré en raison de la pollution atmosphérique», explique le chercheur CREAL.

Comment ces particules toxiques atteignent-elles notre cerveau?

Trois voies potentielles ont été identifiées.

Nous respirons les particules polluantes et elles atteignent nos poumons. Beaucoup sont suffisamment petits pour passer directement dans notre sang et circuler vers le cerveau.

Les polluants eux-mêmes n'atteignent peut-être pas le cerveau, mais peuvent agir comme porteurs d'autres molécules toxiques qui se propagent plus facilement dans notre circulation sanguine.

Récemment, les scientifiques ont soulevé une autre possibilité: que les polluants voyagent directement par le nez vers le cerveau, via le nerf olfactif, en contournant du tout la circulation sanguine.

Lorsque ces particules atteignent le cerveau, on pense qu'elles provoquent une inflammation qui peut endommager les tissus cérébraux.

Du ventre

Avec plus de la moitié de la population mondiale vivant dans les villes, il s'agit clairement d'un problème mondial.

Et il est possible que le problème commence avant la naissance.

«Au cours des dernières décennies, nous avons beaucoup appris sur la vulnérabilité du fœtus et nous avons réalisé que le placenta n'est pas une barrière aussi parfaite que nous le pensions», a déclaré Frederica Perera, de la Division de la santé environnementale de l'Université de Californie. la BBC. Columbia, États-Unis

«Dans notre étude à New York, nous avons suivi des femmes enceintes et leurs enfants. En examinant la relation entre l'exposition prénatale à des polluants toxiques, nous avons constaté qu'une exposition élevée était associée à davantage de problèmes cognitifs et comportementaux chez les enfants », a-t-il noté.

L'équipe a effectué des analyses IMR pour montrer comment l'exposition à la pollution de l'air dans le ventre affectait le volume du cerveau à l'âge de 8 ans.

"Ce que nous avons découvert était impressionnant", a déclaré Bradley Peterson de l'Université de Californie du Sud.

«Nous avons constaté des réductions directes de volume, en particulier dans l'hémisphère gauche et non droit du cerveau. L'effet était très asymétrique ».

«Lorsque nous regardons sous la surface du cerveau, nous trouvons moins de substance ou de matière blanche», a-t-il ajouté.

«Plus l'anomalie est marquée, plus ces enfants ont de problèmes pour traiter l'information. Ils étaient également très inattentifs, impulsifs et agressifs. Ils avaient les symptômes d'un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention. "

«C'est extrêmement dérangeant: car

Pour moi, cela implique que la quantité de pollution à laquelle nous sommes exposés crée un cauchemar de santé publique », a conclu Peterson.

Comment allons-nous faire face à cet énorme problème?

«Nous savons que les niveaux de pollution sont principalement dus au trafic la plupart du temps. Nous savons que le carburant diesel joue un rôle de premier plan dans ce cas, donc l'une des solutions évidentes est de résoudre immédiatement les problèmes des systèmes de transport public dans les villes », déclare Frank Kelly du Kings College de Londres.

«Bien sûr, nous devons débarrasser les villes des véhicules équipés de ces moteurs polluants. Et pour ce faire, nous devons changer la façon dont nous nous transportons; la mobilité des villes doit être transformée », déclare Jordi Sunyer Deu de CREAL.

Il est surprenant de voir à quel point les scientifiques qui ont parlé à la BBC sont convaincus que la pollution de l'air endommage notre cerveau ainsi que nos cœurs et nos poumons.

Mais le défi est formidable car les voitures et leurs carburants sont intégrés au tissu de nos villes et de leur vie quotidienne.

BBC

http://www.bbc.com/


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