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Carte: les nuages ​​révèlent où vivent les espèces menacées

Carte: les nuages ​​révèlent où vivent les espèces menacées

La recherche, publiée dans la revue PLoS Biology, analyse 15 ans de données provenant des satellites Terra et Aqua de la NASA en orbite autour de la Terre. Les observations complètes ont permis aux scientifiques de créer une base de données contenant deux images par jour de la couverture nuageuse pour presque chaque kilomètre carré de la planète de 2000 à 2014.

Bien que l'observation des nuages ​​semble être une façon étrange de cartographier les espèces, ils influencent des facteurs tels que la pluie, la lumière du soleil, la température de surface et l'humidité des feuilles - des conditions qui déterminent où les plantes et les animaux peuvent survivre.

L'étude a déterminé que les variations de la couverture nuageuse délimitent les limites du biome - partie de la planète qui partage le climat, la flore et la faune -, également dans les forêts tropicales où les nuages ​​abritent de nombreuses espèces que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. monde.

«Lorsque nous avons visualisé les données, il était remarquable de voir à quel point de nombreux biomes différents sur Terre pouvaient être vus en fonction de la fréquence et du moment des jours nuageux au cours des 15 dernières années», déclare Adam Wilson, auteur principal de l'étude à l'Université de Yale. "Lorsque vous passez d'un écosystème à un autre, ces transitions apparaissent très clairement, et ce qui est intéressant, c'est que ces données vous permettent d'observer directement les modèles qui suivent avec une résolution d'un kilomètre."

La couverture nuageuse a également aidé les chercheurs à mieux prédire où vivent des espèces spécifiques. En tenant compte des modèles de comportement des nuages, l'équipe a pu déterminer à la fois la taille et l'emplacement des habitats de la sittelle des montagnes d'Amérique du Sud (Lepidocolaptes lacrymiger) et de l'arbuste King Protea (Protea cynaroides) d'Afrique du Sud. détail.

Cette découverte est particulièrement intéressante car la technique pourrait être utilisée pour étudier les habitats des plantes et des animaux menacés, selon Walter Jetz, co-auteur de l'article et professeur agrégé d'écologie et de biologie évolutive à l'Université de Yale.

«Comprendre les modèles spatiaux de la biodiversité est essentiel si nous voulons prendre des décisions éclairées sur la façon de protéger les espèces et de gérer les écosystèmes et leurs multiples fonctions à l'avenir», ajoute Jetz. "Dans les régions qui abritent le plus de biodiversité, il y a un réel manque de données sur le terrain."

La télédétection, un outil de conservation

Les auteurs de cette étude affirment que la télédétection peut être un outil puissant de surveillance des écosystèmes.

«Lorsqu'il s'agit de la conservation des espèces menacées, les politiques et les réglementations sont largement déterminées par notre compréhension de l'importance de ces populations et de leur emplacement», déclare Wilson. "Nous montrons que la télédétection en combinaison avec la science peut être un outil efficace pour aider les forces de l'ordre."

Dans le passé, les scientifiques intéressés par les données climatiques se fondaient sur des observations effectuées dans des stations météorologiques disséminées dans le monde. Cela a laissé de vastes zones de terres incontrôlées, ce qui a limité les enquêtes, car de nombreuses caractéristiques des écosystèmes - telles que la température et les précipitations - varient considérablement dans les petites régions.

Les données des satellites permettent aux chercheurs de mener des recherches sans ces lacunes. «C'est l'un des développements les plus passionnants dans notre domaine aujourd'hui», déclare Wilson.

Photo: Dynamique spatio-temporelle des nuages ​​visualisée avec une métrique de concentration saisonnière, qui combine l'ampleur et le moment des fluctuations mensuelles de la fréquence des nuages ​​pendant 15 ans d'observations par satellite, deux fois par jour. La teinte indique le mois de la nébulosité maximale, tandis que la saturation indique l'ampleur de la concentration qui varie de 0 (noir, tous les mois sont également nuageux) à 100 (tous les nuages ​​sont concentrés en un seul mois). Les côtes sont représentées en blanc, les zones marines sans données sont gris foncé / Adam Wilson

The Epoch Times


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