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L'énergie solaire pour illuminer une île oubliée au Nigeria

L'énergie solaire pour illuminer une île oubliée au Nigeria

Par Augustina Armstrong-Ogbonna

«Le manque d'électricité sur cette île a freiné mes rêves de créer des alternatives d'emploi pour les jeunes», a déclaré Onos, 35 ans.

La plupart des villageois vivent de la pêche, et comme il n'y a pas d'électricité, ils fument le poisson et essaient de le vendre rapidement, souvent à bas prix. Mais avec suffisamment d'énergie solaire, ils pourraient refroidir les prises.

Jusqu'à récemment, de nombreux enfants croyaient que la lumière ne provenait que des générateurs à essence ou des réflecteurs des cargos arrivant au quai d'Apapa.

La maison d'Onos est l'une des rares à avoir des panneaux solaires; seuls cinq des 7 000 foyers de son quartier en ont bénéficié.

Lorsque le projet solaire a été discuté pour la première fois, de nombreux résidents ne pensaient pas qu'il fonctionnerait; Ils se méfiaient d'une tentative ratée du gouvernement d'installer des lampadaires solaires. Après quelques mois, les ampoules ont cessé de fonctionner.

Mais Onos s'est porté volontaire pour participer à la nouvelle initiative et envisage maintenant de démarrer une entreprise de réfrigération offrant le stockage du poisson.

Pour l'instant, vos enfants apprécient la nouveauté. «La nuit, ils se rassemblent autour de ma maison et ils dansent joyeusement et jouent jusqu'à ce qu'ils soient épuisés», a-t-il déclaré. «Ils n'avaient jamais vu de source d'alimentation 24 heures sur 24», a-t-il déclaré.

La communauté de Sagbo Kodji est l'une des 34 communautés riveraines de la région d'Amuwo-Odofin à Lagos, dans le sud-ouest du Nigeria. L'île, habitée depuis un siècle, est reliée au port d'Apapa au sud, mais n'a toujours pas d'électricité.

Selon le chef local Solomon Suenu, la communauté a été fondée par un pêcheur de l'ancienne ville de Badagry, qui s'y reposait pendant ses expéditions de pêche. Puis il a amené sa famille et a été suivi par d'autres marchands et d'autres personnes de Lagos.

La population locale fume le poisson avec des poêles à bois et le vend ensuite en ville. Beaucoup de ses habitants ignorent qu'un groupe de pêcheurs monte chaque jour sur leurs bateaux pour vendre leurs marchandises dans le centre de Lagos, sur ses marchés et au coin de ses rues.

Sagbo Kodji se caractérise par un brouillard dense, causé par la combustion du bois pour les poêles que les femmes utilisent pour conserver le poisson ou pour cuisiner pour la famille.

Jusqu'à récemment, de nombreux enfants croyaient que la lumière ne provenait que de générateurs à essence, très chers pour la plupart des insulaires, ou des réflecteurs des cargos qui arrivaient au quai d'Apapa.

Mais tout a changé il y a plusieurs mois, lorsque le projet pilote mené par Arnergy, une entreprise d'énergie renouvelable fondée en 2013 par un jeune homme d'affaires de Lagos, a commencé.

Son PDG, Femi Adeyemo, a été impressionné d'apprendre que la communauté était sans électricité depuis un siècle. Et après avoir visité l'île et rencontré ses dirigeants, il a décidé de changer la donne.

Le système mis en place permet aux bénéficiaires de payer 100 narias (environ 50 centimes), 200, 300 et jusqu'à 500 narias par jour pour 24 heures d'électricité, grâce à l'énergie produite par les panneaux solaires et stockée dans des batteries.

Avant d'installer des panneaux dans une maison, l'entreprise fait l'inventaire des électroménagers et appareils que ses résidents utiliseront, afin d'assurer la livraison des panneaux appropriés.

«Parfois, les gens peuvent être des tricheurs», a observé Adeyemo. «Après avoir répertorié les appareils qu'ils utiliseront et terminé l'installation, ils en incluent de nouveaux», a-t-il expliqué.

L'entreprise dispose d'une technologie pour détecter les surcharges sur un réseau sans fil, ce qui lui permet de couper l'approvisionnement de son bureau si le client a épuisé ses unités prépayées.

Arnergy a obtenu des fonds d'investisseurs, dont la Nigerian Industry Bank, qui a contribué 600 000 dollars pour distribuer le système à 3 000 foyers répartis sur trois rues.

Mais donner de l'électricité à toute l'île coûtera très cher, environ 1,2 million de dollars pour 1000 foyers, car les panneaux solaires doivent être importés, a déclaré Adeyemo.

La société a demandé l'aide des agences des Nations Unies (ONU) et d'autres donateurs internationaux.

"Mais jusqu'à présent, la plupart des promesses n'ont pas encore été tenues", a déclaré Adeyemo. "De nombreux investisseurs ont du mal à croire qu'il existe une communauté à Lagos, connue sous le nom de mégapole, sans jamais avoir été connectée à un réseau électrique", a-t-il souligné.

Mais avec plus de soutien financier, la vie sociale et économique des résidents peut se développer plus rapidement.

Les entreprises prospéreront, les écoliers pourront étudier à tout moment et les femmes n'inhaleront plus la fumée qui a nui à leur santé.

«Ce projet d'énergie solaire changera l'air qu'ils respirent», a déclaré Adeyemo.

Selon un rapport de l'Organisation mondiale de la santé, la pollution de l'air intérieur due à l'utilisation de combustibles solides tue environ 80 000 personnes chaque année au Nigéria. Plus de 60% des 166 millions d'habitants de ce pays riche en pétrole ne sont pas connectés au réseau national.

Un programme du gouvernement fédéral visant à fournir aux collectivités rurales des cuisines censées fonctionner à l'énergie propre est au point mort.

Hamzat Lawal, de l'organisation à but non lucratif Connected Development, a déclaré que les femmes de communautés comme Sagbo Kodji bénéficieraient de cette initiative. Mais il n'y a pas de plans concrets pour le mettre en œuvre ou pour distribuer les cuisines, a-t-il déclaré.

"Nous savons qu'il y a de vraies femmes qui ont besoin de cette source d'énergie", a déclaré Lawal.

Mais le plan initial était que les poêles fonctionnent avec du bois naturellement tombé, qui serait plus tard remplacé par du gaz de pétrole liquéfié.

Pendant ce temps, de nombreux habitants de Sagbo Kodji espèrent que leurs maisons recevront des panneaux solaires dans la prochaine étape du projet Arnergy, mais ils dépendent de l'entreprise pour obtenir un soutien financier pour étendre ses activités sur cette île.

«J'adorerais voir la lumière dans chaque maison», a déclaré Mme Felicia Akodji, une dirigeante communautaire de 68 ans. "Ne faisons-nous pas partie de la mégapole de Lagos?", A-t-il demandé.

Cet article est diffusé via Voices2Paris, le concours du PNUD sur le changement climatique, créé grâce à Megan Rowling de la Fondation Thomson Reuters.
Traduit par Verónica Firme

Inter Press Service - IPS Venezuela


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