LES SUJETS

Le Brésil, terre promise aux fabricants de pesticides interdits

Le Brésil, terre promise aux fabricants de pesticides interdits

Par Paulo Prada

Cette croissance rapide a fait du Brésil un marché attractif pour les pesticides interdits ou non utilisés dans les pays riches en raison des risques pour la santé et l'environnement. Au moins quatre des principaux fabricants de pesticides - FMC Corp des États-Unis, le danois Cheminova A / S, l'allemand Helm AG et le géant suisse Syngenta AG - vendent au Brésil des produits qui ne sont plus autorisés sur leurs marchés nationaux, selon une revue de Reuters des pesticides homologués. Parmi ceux-ci se trouve le paraquat, considéré comme «extrêmement toxique» par les régulateurs américains.

Syngenta et Helm sont autorisés à le vendre au Brésil. Les régulateurs brésiliens eux-mêmes préviennent que le gouvernement n'a pas la capacité de garantir l'utilisation sans danger des pesticides, car les herbicides, insecticides et fongicides sont connus.

En 2013, un avion a aspergé d'insecticide une école du centre du Brésil. L'incident, qui a envoyé plus de 30 écoliers et enseignants à l'hôpital, fait toujours l'objet d'une enquête. "Nous ne pouvons pas nous tenir au courant", a déclaré Ana María Vekic, chef de la toxicologie à l'Agence nationale de surveillance sanitaire (Anvisa), chargée d'évaluer les risques des pesticides pour la santé. FMC, Cheminova et Syngenta ont déclaré que les produits qu'ils vendent sont sûrs s'ils sont utilisés correctement.

Les entreprises soutiennent qu'une interdiction dans un pays ne signifie pas nécessairement qu'un pesticide doit être interdit partout parce que chaque marché a des besoins différents pour ses cultures, ravageurs, maladies et climats. Helm, basé à Hambourg, n'a pas répondu aux demandes de commentaires. "Vous ne pouvez pas comparer le Brésil à un climat tempéré", a déclaré Eduardo Daher, PDG d'Andef, une association brésilienne de commerce de pesticides.

"Nous avons plus de ravageurs, plus d'insectes, plus de cultures", a-t-il déclaré. Les spécialistes brésiliens de la santé publique rejettent cet argument. "Et si les besoins des cultures ou des sols au Brésil étaient différents?", A déclaré Víctor Pelaez, ingénieur alimentaire et économiste à l'Université fédérale de Paraná, dans le sud du pays.

"Ce qui est toxique en un seul endroit est toxique partout, y compris au Brésil", a-t-il ajouté.

VIOLATIONS ÉTENDUES

Les contrôles des régulateurs fédéraux montrent qu'une grande partie des aliments cultivés et vendus au Brésil enfreint les réglementations nationales. L'année dernière, Anvisa a terminé sa plus récente analyse des résidus de pesticides dans les aliments à travers le pays.

Sur les 1 665 échantillons prélevés, du riz et des carottes aux pommes et aux poivrons, 29 pour cent présentaient des résidus qui dépassaient les niveaux autorisés ou contenaient des pesticides non approuvés.

Depuis 2007, date à laquelle le ministère brésilien de la Santé a commencé à tenir des registres, le nombre de cas d'intoxication par les pesticides a plus que doublé, passant de 2 178 cette année-là à 4 537 en 2013. Le nombre annuel de décès liés à l'intoxication par les pesticides est passé de 132 à 206. Les spécialistes de la santé publique disent que les chiffres actuels sont plus élevés, mais le processus de suivi est incomplet.

Les pressions sont claires à Limoeiro do Norte, une ville de l'État de Ceará, dans le nord-est aride du pays. Depuis les années 1990, le Brésil a construit un système de canaux d'irrigation dans la région et l'agriculture a prospéré. D'où également l'utilisation de pesticides.

En novembre, un tribunal fédéral a confirmé une décision exigeant que Fresh Del Monte Produce, le géant mondial des fruits, indemnise la veuve d'un travailleur souffrant d'insuffisance hépatique après avoir manipulé des pesticides pendant trois ans.

À Limoeiro do Norte, un tribunal d'État examine les accusations portées contre un propriétaire foncier accusé par la police d'avoir ordonné la mort d'un activiste anti-pesticides.

«C'est un laboratoire géant pour le pire de l'agriculture à échelle industrielle», a déclaré Raquel Rigotto, médecin et sociologue à l'Université fédérale du Ceará à Fortaleza, la capitale de l'État. Rigotto dit que son équipe de chercheurs a trouvé des traces de nombreux pesticides dans les robinets d'eau de la région et un taux plus élevé de décès par cancer sur le site que dans des endroits proches avec peu d'agriculture.

Le boom alimentaire brésilien suscite un grand intérêt mondial. Une augmentation de près de 30% de la population de la planète est prévue au cours des trois prochaines décennies: 2 milliards de bouches supplémentaires à nourrir.

Le secteur agricole brésilien en pleine croissance sera une source essentielle de nourriture. Mais avec son soleil équatorial, ses températures stables et ses récoltes toute l'année, le géant sud-américain est également un endroit fertile pour les insectes, les champignons et les herbes. Pour les garder sous contrôle, les agriculteurs appliquent de plus en plus de pesticides.

UNE INFLUENCE PUISSANTE

En 2013, dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles, les acheteurs brésiliens ont acheté des pesticides pour une valeur de 10 milliards de dollars, soit 20% du marché mondial. Depuis 2008, la demande brésilienne a augmenté de 11% par an, soit plus du double du taux mondial.

Un «lobby» agricole de plus en plus puissant est un des facteurs qui entravent la mise en œuvre plus rigoureuse des garanties sur les pesticides au Brésil.

Lors des élections présidentielles de l'année dernière, les dons des entreprises agricoles pour la campagne de réélection de Dilma Rousseff n'ont été dépassés que par les contributions de l'industrie de la construction.

Les entreprises alimentaires et agricoles du Brésil ont représenté environ un quart de l'argent que le président a reçu de grands donateurs, soit 89,5 millions de reais, selon les documents électoraux.

Ce chiffre est étayé par une analyse des 118 dons les plus importants à la campagne de Rousseff, d'un million de reais (300 000 $) ou plus.

Au Congrès, près de la moitié des 594 législateurs s'identifient à la «bancada rurale», un groupe de parlementaires qui ont assoupli les lois interdisant les cultures génétiquement modifiées, ainsi que les règles sur l'exploitation forestière en Amazonie et dans d'autres terres boisées.

Les membres du Congrès ont également proposé des lois pour rationaliser le processus d'approbation des normes de pesticides sous une seule agence, remplaçant les réglementations actuelles impliquant Anvisa et les ministères de l'Agriculture et de l'Environnement.

Le bureau de presse de Rousseff a refusé de commenter et a renvoyé les demandes au ministère de l'Agriculture.

Décio Coutinho, haut fonctionnaire du ministère, a déclaré dans un courrier électronique que l'utilisation des pesticides obéit à des "lois strictes" au Brésil et qu'elle est supervisée par des techniciens, des scientifiques et des fonctionnaires qui "jouissent du respect et de la confiance totale de la communauté scientifique locale. et les consommateurs internationaux et brésiliens. "

La relation entre les agro-industries et le gouvernement, y compris les contributions à la campagne, est "éthique et transparente", a-t-il déclaré.

Il n'y a rien d'inapproprié dans l'opinion du secteur au Congrès, a-t-il ajouté, arguant que la représentation "est définie par le vote libre et souverain de l'électorat".

L'influence de l'industrie et les budgets serrés des régulateurs limitent la capacité du Brésil à appliquer les lois sur les pesticides.

"LES AGRICULTEURS ADORENT"

Selon la loi, Anvisa doit analyser un pesticide qu'un fabricant propose de vendre au Brésil en 120 jours maximum. Mais l'agence peut prendre des années. Avec une équipe de moins de 50 scientifiques, contre des centaines d'entités similaires aux États-Unis ou en Europe, elle dispose actuellement d'une liste d'attente pour l'examen de plus de 1 000 produits chimiques.

Un effort pour réévaluer 14 pesticides controversés utilisés au Brésil, la plupart interdits dans d'autres pays, en est maintenant à sa septième année, retardé par les plaintes des fabricants et l'opposition de nombreux législateurs. "S'il ne s'agit pas d'une plainte judiciaire, c'est une audition au Congrès", s'est plaint Vekic, chef de la toxicologie d'Anvisa.

Jusqu'à présent, l'examen a permis d'interdire seulement quatre pesticides. En décembre, Anvisa a annoncé qu'elle interdirait le méthylparathion, un insecticide interdit aux États-Unis et en Europe.

Mais l'agence n'a pas encore dit quand ni comment elle le fera. En conséquence, Cheminova, la société danoise qui le vend, "n'a pas changé ses plans concernant les affaires avec ce produit", a déclaré Lars-Erik Pedersen, un porte-parole de la société. Il a ajouté que la demande est actuellement élevée en raison du charançon qui attaque le coton. «Les agriculteurs adorent ça», a-t-il ajouté. Selon les agriculteurs et les entreprises de pesticides, le retard d'Anvisa l'oblige à continuer à utiliser des produits chimiques plus anciens et potentiellement plus nocifs, car des produits plus efficaces et plus sûrs attendent toujours l'approbation.

"Nous avons de nouveaux produits, mais il y a un retard dans leur mise sur le marché", a déclaré Antonio Zem, président de la filiale latino-américaine de FMC, le fabricant américain de l'insecticide Furadan. Le produit est fabriqué à partir de carbofuran, un composé dont l'Agence américaine de protection de l'environnement, après un examen qui a débuté en 2006, "a conclu que les risques alimentaires, de travail et écologiques sont inacceptables pour toutes les utilisations."

FMC affirme avoir tenté de limiter les ventes du puissant produit chimique aux grandes exploitations et secteurs, tels que la canne à sucre, où des machines peuvent être utilisées pour son application.

LA MORT D'UN PAYSAN

Le furadan n'est que l'un des nombreux pesticides utilisés dans les fermes le long de la Chapada do Apodi, un plateau fertile dans l'est du Ceará.

Dans cette région, grâce aux 40 kilomètres de canaux qui coulent avec l'eau pompée de la rivière Jaguaribe voisine, plus de 4500 personnes travaillent dans 324 propriétés. Les fermes ont apporté des emplois et une certaine prospérité à une région auparavant démunie. Auparavant, la ville de Limoeiro do Norte était connue comme «le pays du vélo» parce que les habitants n'avaient pas les moyens de se payer une voiture, mais aujourd'hui, la région est animée par le passage lourd de camionnettes et de véhicules utilitaires de sport.

Mais les autres travaux d'infrastructure publique derrière les canaux sont rares. En conséquence, de nombreux résidents tirent leur eau des mêmes canaux en plein air qui irriguent la terre. Des problèmes sur le plateau sont apparus dès 2008. Les travailleurs agricoles et les habitants de la ferme ont commencé à se plaindre aux responsables de l'église et aux organisations syndicales locales qu'ils souffraient d'éruptions cutanées après la douche et que leurs animaux tombaient malades.

En juillet de cette année-là, Vanderlei Matos da Silva, 31 ans, un employé de Fresh Del Monte, s'est plaint de maux de tête, de fièvre, de ballonnements d'estomac et d'yeux jaunes. Il avait travaillé pendant les trois années précédentes dans un dépôt de pesticides de l'entreprise sur leur plantation d'ananas sur le plateau.

Parmi ses tâches, selon des documents et des témoignages d'autres travailleurs présentés au tribunal fédéral du travail, Silva était censé mélanger des produits chimiques et préparer des distributeurs portables pour les personnes qui les pulvérisaient.

Le travailleur a également nettoyé l'entrepôt et stocké à plusieurs reprises les produits chimiques qui n'avaient pas été utilisés dans des conteneurs ouverts, selon le témoignage de ses collègues.

Les vapeurs lui donnaient le vertige, lui et ses collègues. "La poussière des pesticides est restée dans l'air", a déclaré José Anaildo Silva da Costa, un autre travailleur. Un autre employé, Francisco Ricardo Nobre, a déclaré que les directeurs de plantation avaient ordonné aux travailleurs de cacher certains pesticides lorsqu'ils avaient appris une inspection à venir. Fresh Del Monte, qui est basée à Coral Gables, en Floride, a refusé de commenter.

UNE RECETTE POUR LE PARAQUAT

Selon le témoignage des travailleurs, l'un des pesticides était le paraquat, un herbicide qui a été utilisé pendant des décennies mais qui est maintenant interdit dans l'Union européenne et restreint pour la plupart des utilisations aux États-Unis. Au Brésil, Syngenta, Helm et trois autres sociétés sont autorisées à le vendre.

Le paraquat est "extrêmement toxique", selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), qui soutiennent que, parmi d'autres maladies, le paraquat provoque une insuffisance rénale, cardiaque et hépatique. Une partie du paraquat qui a été vendu à l'exploitation de Fresh Del Monte pendant que Silva y travaillait provenait de Syngenta, selon un reçu de 2007 pour 25 840 reais (8 160 $). Reuters a examiné une facture obtenue par les procureurs.

Syngenta a refusé de commenter. En août 2008, Silva ne pouvait plus travailler.

En octobre, il a été admis dans un centre de santé de Limoeiro et conduit trois semaines plus tard dans un hôpital de Fortaleza. Silva est décédée un mois plus tard, laissant derrière elle un fils d'un an et sa femme, qui ont entamé des poursuites pendant des années pour Fresh del Monte afin de l'indemniser pour les dommages et les arriérés de salaire. La cause officielle du décès du travailleur a été enregistrée comme une insuffisance hépatique et des saignements gastro-intestinaux.

Au tribunal, les avocats de Fresh del Monte ont déclaré que Silva avait été diagnostiqué avec une forme virale d'hépatite qui n'était pas liée à son emploi, mais le juge a rejeté l'argument de l'entreprise. Près de cette zone, José María Filho, un petit producteur sur le plateau, avait commencé à se plaindre auprès des autorités locales de l'irritation cutanée et des maladies de ses animaux. Filho a accusé les grands propriétaires fonciers d'abus de pesticides, en particulier pour la pulvérisation aérienne qui pulvérisait des produits chimiques sur les canaux et d'autres zones adjacentes aux terres agricoles.

"VOUS MESSAGEZ AVEC DES POISSONS GRAS"

«Il a trop parlé», se souvient Luiz Girão, un éleveur local et ancien membre du Congrès, qui a une influence parmi les agriculteurs de la région.

Filho a demandé à des scientifiques dirigés par Rigotto d'analyser l'eau sur le plateau. Une étude qu'ils ont menée à la fin de 2008 a examiné des échantillons prélevés à 25 points le long des canaux et aux robinets d'eau des ménages. L'étude a recherché la présence de 22 pesticides différents.

Dans chaque échantillon, les chercheurs ont trouvé des résidus d'au moins trois des composés et jusqu'à 12 composés. Les agriculteurs de la région ont minimisé l'étude, affirmant que la recherche ne déterminait pas la concentration spécifique de chaque produit chimique dans l'eau, donc elle n'avait rien testé sur la toxicité. En 2009, Filho a continué à porter plainte. Il s'est présenté aux conseils municipaux de Limoeiro et, malgré l'opposition des grands propriétaires fonciers, en novembre, il avait convaincu suffisamment de membres du conseil pour passer une interdiction de la pulvérisation aérienne.

«Ils étaient furieux», se souvient Reginaldo Araújo, un enseignant local et militant pour les droits des travailleurs dans la région. Mais certains agriculteurs ont continué à pulvériser. Début 2010, Filho a commencé à prendre des photos et des vidéos d'un avion de pulvérisation décollant d'un aérodrome local.

Il a dit aux gens de Limoeiro qu'il rassemblait des preuves de violations de la restriction relative aux pesticides. Et il a également commencé à recevoir des menaces. Selon une enquête policière détaillée dans une plainte examinée par Reuters, une personne non identifiée a appelé Filho et lui a dit qu'il était suivi. La personne a déclaré à Filho qu'il avait été suivi lorsqu'il parcourait les routes locales à moto, souvent avec son jeune fils.

«Vous êtes un lâche parce que vous ne voyagez jamais seul», lui dit-il. A l'aérodrome, selon un rapport de police déposé par Filho, un agent de sécurité l'avait prévenu: "Vous jouez avec de gros coups. C'est dangereux."

BRIDGED

Le 21 avril, alors qu'il conduisait une moto dans les plantations de bananes, Filho a été abattu 25 fois avec un pistolet de calibre 40. Son corps a été laissé sur la route. Un mois plus tard, le conseil a révoqué l'interdiction d'utiliser des pulvérisateurs aériens.

Après une enquête de deux ans, la police a accusé João Teixeira, un propriétaire local, agriculteur et homme d'affaires qui a coordonné l'application de pulvérisateurs aériens sur le plateau, d'avoir ordonné le meurtre. Les enregistrements balistiques et cellulaires examinés par la police les ont amenés à relier les appels téléphoniques entre le contremaître de Teixeira et deux autres personnes de la ville et un homme armé, qui a ensuite été tué dans une fusillade.

Teixeira, le contremaître, et les deux autres personnes de la ville ont été accusés de la mort de Filho.

Lors d'une conversation téléphonique de Reuters avec Teixeira, il a déclaré: "Nous n'avons rien à voir avec l'affaire".

Mais il ne voulait pas en dire plus sur le sujet. Un juge de Limoeiro devrait décider dans les mois à venir si l'affaire sera jugée.

Pendant ce temps, deux tribunaux se sont prononcés en faveur de Gerlene Santos, la veuve de Silva, l'ouvrière de Fresh Del Monte. En 2013, un tribunal de Limoeiro a condamné la société à payer environ 350 000 reais, soit environ 110 000 dollars, en dommages et intérêts.

Un tribunal supérieur a confirmé la peine. Sur le plateau, les tensions persistent. Une plantation locale qui exporte des bananes vers l'Europe, Tropical Nordeste SA, a récemment remporté un prix d'excellence décerné par une association d'acheteurs étrangers.

En octobre, un travailleur a publié sur Facebook des photos d'un réservoir qui fuyait du pesticide d'un entrepôt. Diego Oliveira da Silva, un «chimiste» de 25 ans, comme les travailleurs qui pulvérisent des pesticides dans la région sont appelés, a déclaré dans une interview que les contremaîtres du ranch lui avaient également dit, ainsi qu'à ses collègues, d'épuiser tous les Furadan, le Chimiste FMC, dans les jours précédant une inspection.

Deux autres travailleurs, qui ont parlé sous couvert d'anonymat, ont fait la même déclaration. Da Silva a été licencié pour avoir téléchargé les photos.

Hugo Carrillo, directeur de la plantation, a déclaré que la fuite du réservoir était un problème temporaire causé par un robinet cassé et qu'elle avait été réparée le même jour. Sur les accusations selon lesquelles il aurait dissimulé l'utilisation de pesticides dangereux, Carrillo a déclaré: "Pourquoi cacherait-il le Furadan? Si le Furadan n'est pas interdit au Brésil."

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