LES SUJETS

Comment la Fondation Gates dépense-t-elle son argent pour nourrir le monde?

Comment la Fondation Gates dépense-t-elle son argent pour nourrir le monde?

À un moment donné en juin de cette année, le montant total octroyé sous forme de subventions à des projets alimentaires et agricoles par la Fondation Bill & Melinda Gates a dépassé 3 milliards de dollars. Cela a marqué une étape importante. N'étant personne sur la scène agricole il y a moins de dix ans, la Fondation Gates est devenue l'un des plus grands donateurs à la recherche et au développement agricoles.

La Fondation Gates est peut-être, comme on ne l'a jamais vu, la plus grande entreprise philanthropique. Il gère actuellement un fonds de 40 milliards de dollars, provenant principalement de la propre richesse de Gates et de son ami milliardaire Warren Buffet. La Fondation emploie plus de 1200 personnes et a fourni plus de 30 milliards de dollars de dons depuis sa création en 2000, 3,6 milliards rien qu'en 2013.2 La plupart des dons sont destinés à des programmes de santé mondiale et d'éducation aux États-Unis, traditionnellement domaines prioritaires. Mais en 2006-07, la fondation a massivement augmenté son financement pour l'agriculture, en lançant l'Alliance pour une révolution verte en Afrique (AGRA) et une série de subventions importantes au système international de recherche agricole (CGIAR). En 2007, il a dépensé plus d'un demi-milliard de dollars dans des projets agricoles et le financement l'a maintenu près de ce niveau. La grande majorité des dons agricoles de la fondation sont concentrés sur l'Afrique.

Dépenser de telles sommes donne à la fondation une grande influence sur les programmes de recherche et de développement agricoles. Alors que le poids de l'intérêt de la fondation à établir des partenariats avec le secteur technologique et le secteur privé a commencé à se faire sentir dans le concert mondial de l'agriculture, il a suscité controverses et oppositions, en particulier sur son travail en Afrique. Les critiques affirment que la Fondation Gates promeut et importe des modèles d'agriculture industrielle basés sur les semences et les produits chimiques de haute technologie vendus par les sociétés américaines. Ces critiques soulignent que la fondation est obsédée par le travail des scientifiques des laboratoires centralisés qui préfèrent ignorer les connaissances et la biodiversité que les petits agriculteurs africains ont développées et maintenues pendant des générations. Certains dénoncent également que la Fondation Gates utilise l'argent pour imposer un agenda politique en Afrique, accusant la fondation d'une intervention directe dans des questions très controversées telles que les lois sur les semences et les OGM.

GRAIN a examiné les dossiers financiers de la fondation, mis à la disposition du public, pour voir si les flux monétaires réels soutiennent ces critiques. Nous avons balayé tous les dons pour l'agriculture que la Fondation Gates a donnés entre 2003 et septembre 20143. Nous avons organisé les bénéficiaires de dons en grands groupes (voir tableau 2) et construit une base de données, qui peut être téléchargée à partir du site (en anglais uniquement) sous forme de Feuille de calcul Excel ou PDF.4.

Telles sont quelques-unes des conclusions que nous avons pu tirer des données.

1. La Fondation Gates lutte contre la faim dans le Sud en donnant de l'argent au Nord.


La figure 1 donne une image complète. Près de la moitié des dons de la fondation pour l'agriculture vont à de grands groupes: le réseau de recherche agricole du CGIAR, les organisations internationales (Banque mondiale, agences des Nations Unies, etc.), AGRA (créé par Gates lui-même) et la Fondation africaine des technologies agricoles (AATF ). L'autre moitié s'est retrouvée dans des centaines d'organisations de recherche, de développement et de politique différentes à travers le monde. Dans ce dernier groupe, plus de 80% des dons ont été versés à des organisations aux États-Unis et en Europe, 10% à des groupes en Afrique et le reste ailleurs. Les premiers pays où se trouvent les bénéficiaires de Gates sont, de loin les autres, le principal pays bénéficiaire étant les États-Unis, suivis du Royaume-Uni, de l'Allemagne et des Pays-Bas.

En ce qui concerne les dons agricoles de la fondation aux universités et aux centres de recherche nationaux du monde entier, 79% sont allés à des bénéficiaires aux États-Unis et en Europe et un maigre 12% à des bénéficiaires en Afrique.

Le fossé Nord-Sud est cependant plus alarmant quand on regarde les ONG soutenues par la Fondation Gates. On pourrait supposer qu'une part importante du travail de première ligne financé par la fondation en Afrique serait effectuée par des organisations basées en Afrique. Mais sur les 669 millions de dollars que la Fondation Gates a donnés à des organisations non gouvernementales pour des travaux agricoles, plus de 75% sont allés à des organisations basées aux États-Unis. Les ONG basées en Afrique reçoivent à peine 4% du total des subventions liées à l'agriculture accordées aux ONG.


2. La Fondation Gates donne aux scientifiques, pas aux agriculteurs.

Comme le montre la figure 2, le principal bénéficiaire des subventions de la Fondation Gates est le CGIAR, un consortium de 15 centres internationaux de recherche agricole. Dans les années 1960 et 1970, ces centres étaient responsables du développement et de la diffusion du modèle agricole controversé de la Révolution verte dans certaines régions d'Asie et d'Amérique latine, qui se concentrait sur la distribution de masse de quelques variétés de semences susceptibles de produire des rendements élevés. - avec l'application généreuse d'engrais chimiques et de pesticides. Les efforts pour mettre en œuvre le même modèle en Afrique ont échoué et, à l'échelle mondiale, le GCRAI a perdu de sa pertinence lorsque des sociétés telles que Syngenta et Monsanto ont pris le contrôle du marché des semences. L'argent de la Fondation Gates donne une nouvelle vie au GCRAI et à sa Révolution verte, cette fois en partenariat direct avec les entreprises de semences et de pesticides.5

Les centres du CGIAR ont reçu plus de 720 millions de dollars de Gates depuis 2003. Au cours de la même période, 678 millions de dollars supplémentaires sont allés à des universités et à des centres de recherche nationaux du monde entier - dont plus des trois quarts aux États-Unis et en Europe - pour la recherche et le développement de technologies spécifiques, telles que les variétés de cultures et l'amélioration des techniques. .


Le soutien de la Fondation Gates à l'AGRA et à l'AATF est étroitement lié à leur programme de recherche. Ces organisations cherchent, de différentes manières, à faciliter la recherche du CGIAR et d'autres programmes de recherche soutenus par la Fondation Gates et à s'assurer que les technologies qui émergeront des laboratoires atteindront les champs des agriculteurs. L'AGRA forme les agriculteurs à l'utilisation de ces technologies et les organise même en groupes pour un meilleur accès à la technologie, mais elle ne les aide pas à développer leurs propres systèmes semenciers ou à faire leurs propres recherches.6

Nous n'avons trouvé aucune preuve d'un soutien de la Fondation Gates aux programmes de recherche ou de développement technologique dirigés par les agriculteurs ou les agriculteurs, malgré la multitude d'initiatives qui existent à travers le continent (les paysans africains, après tout, continuent à fournir environ 90% de la semence utilisée sur le continent!) La fondation a toujours préféré mettre son argent dans des structures verticales pour la génération et la circulation des connaissances, où les agriculteurs sont de simples destinataires de technologies développées en laboratoire et vendues par les entreprises.

3. La Fondation Gates achète une influence politique.

La Fondation Gates utilise-t-elle votre argent pour dire aux gouvernements africains ce qu'ils doivent faire? Pas directement. La Fondation Gates a établi l'Alliance pour la révolution verte en Afrique en 2006 et l'a soutenue avec 414 millions de dollars depuis lors. Il occupe deux sièges au conseil de l'Alliance et la décrit comme «le visage africain et la voix de notre travail» 7.

AGRA, comme la Fondation Gates, accorde des subventions pour des programmes de recherche. Il finance également des initiatives agro-industrielles et des entreprises opérant en Afrique pour développer des marchés privés de semences et d'engrais en soutenant les «agro-distributeurs» (voir encadré sur le Malawi). Cependant, un élément important de ce travail consiste à façonner la politique.

L'AGRA est directement impliquée dans la formulation et l'examen des politiques et réglementations agricoles en Afrique sur des questions telles que la terre et les semences. Il le fait par le biais de «nœuds nationaux d'experts en action politique», sélectionnés par l'AGRA, qui travaillent à plaider en faveur de certains changements de politique. Par exemple, au Ghana, le Node for Political Action on Seeds de l'AGRA a rédigé les révisions de la politique semencière nationale et l'a présentée au gouvernement. Le Ghana Food Sovereignty Network a combattu ces politiques avec acharnement depuis leur lancement par le gouvernement. Au Mozambique, le nœud d'action pour la politique des semences de l'AGRA a rédigé le règlement sur la protection des obtentions végétales en 2013 et en Tanzanie, il a examiné les politiques semencières nationales et présenté une étude sur la demande de semences certifiées. Toujours en Tanzanie, le Land Policy Action Node est impliqué dans la révision de la loi sur les terres villageoises ainsi que dans la «révision des lois régissant les titres fonciers au niveau du district et a travaillé en étroite collaboration avec les responsables du district pour élaborer des directives pour la formulation des statuts.» 8

La Fondation Africaine de Technologie Agricole (AATF) est une autre organisation soutenue par la Fondation Gates, qui parcourt les territoires de la technologie et des politiques publiques. Depuis 2008, il a reçu 95 millions de dollars de la Fondation Gates, qui a été utilisé pour soutenir le développement et la distribution de variétés hybrides de maïs et de riz. Mais il utilise également les fonds de la Fondation Gates pour «changer positivement les perceptions du public» sur les OGM et pour faire pression pour des changements réglementaires qui augmenteront l'adoption des OGM en Afrique.9

Dans le même ordre d'idées, la Fondation Gates fournit à l'Université Harvard des fonds pour promouvoir la discussion sur la biotechnologie en Afrique, l'Université du Michigan la soutient avec une subvention pour créer un centre pour aider ceux qui définissent les politiques publiques à décider comment mieux utiliser les biotechnologies. et l'Université Cornell, avec un financement pour créer une «plateforme de communication agricole» mondiale afin que les gens puissent mieux comprendre les technologies agricoles fondées sur la science, avec l'AATF comme partenaire principal.

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Gates et AGRA au Malawi: organiser les agro-distributeurs


L'un des principaux programmes de l'AGRA en Afrique est l'établissement de réseaux d '«agro-distributeurs»: de petits distributeurs privés qui vendent des produits chimiques et des semences aux agriculteurs. Au Malawi, l'AGRA a fourni 4,3 millions de dollars américains en subventions au programme de renforcement des agro-distributeurs du Malawi (MASP) pour fournir des semences de maïs hybride et des pesticides, herbicides et engrais chimiques.

Le principal fournisseur d'agro-distributeurs au Malawi est Monsanto, responsable de 67% de tous les intrants. Un directeur national de Monsanto a révélé que toutes les ventes de semences et d'herbicides de Monsanto au Malawi ont été effectuées par l'intermédiaire du réseau d'agro-distributeurs de l'AGRA.

«Les agro-distributeurs agissent comme des canaux pour promouvoir les produits des fournisseurs d'intrants», explique l'un des documents du projet MASP. Un autre indique: "Les entreprises fournisseurs ont exprimé leur appréciation pour les journées sur le terrain car les agro-distributeurs qui les forment les aident à promouvoir leurs produits dans les régions très reculées du Malawi." La formation des agro-distributeurs à la connaissance des produits est assurée par les entreprises qui fournissent les produits. En outre, ces agro-distributeurs sont de plus en plus la source de conseils sur les cultures pour les petits agriculteurs et une alternative aux services de vulgarisation gouvernementaux.

Un rapport d'évaluation du projet établit que 44% des agro-distributeurs du programme fournissaient des services de vulgarisation. Selon la Banque mondiale: «Les agro-distributeurs sont… devenus le nœud de vulgarisation le plus important pour les ruraux pauvres… Une nouvelle forme de vulgarisation tirée par le système privé est en train d'émerger dans ces pays».

Le projet d'agro-distributeurs au Malawi a été mis en œuvre par CNFA, ​​une organisation américaine financée par la Fondation Gates, l'USAID et le DFID, et sa filiale locale, le Rural Market Development Trust (RUMARK), dont les contrôleurs comprennent quatre fournisseurs de semences et de produits chimiques. : Monsanto, Seed Co, Farmers World et l'Association des agriculteurs.

Adapté de "The hunger games" par War on Want, Londres, 2012

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À l'écoute des agriculteurs?

«Écouter les agriculteurs et répondre à leurs besoins spécifiques» est le principal principe directeur du travail de la Fondation Gates dans le domaine de l'agriculture.10 Mais il est difficile d'écouter quelqu'un quand on ne peut pas l'entendre. Les paysans d'Afrique ne participent pas aux espaces où les agendas sont fixés par les institutions de recherche agricole, les ONG ou les initiatives telles que l'AGRA que la Fondation Gates soutient. Ces espaces sont dominés par des représentants de la fondation, des politiciens de haut niveau, des chefs d'entreprise et des scientifiques.

Écouter quelqu'un, si cela a une signification réelle, doit également inclure la tentative d'apprendre. Mais nulle part dans les programmes financés par la Fondation Gates, il n'y a d'indication qu'ils croient que les agriculteurs africains ont quelque chose à enseigner, qu'ils ont quelque chose à contribuer aux programmes de recherche, de développement et de politique publique. Les agriculteurs du continent sont toujours considérés comme les destinataires, les consommateurs des connaissances et des technologies des autres. Dans la pratique, le principal principe directeur de la fondation semble être un exercice de commercialisation visant à vendre ses technologies aux agriculteurs. En cela, et sans surprise, il ressemble beaucoup à Microsoft.

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Investir sans que votre main gauche sache ce que fait votre droite

En septembre 2014, les héritiers de Rockefeller ont décidé de suivre certains de leurs pairs philanthropiques et ont retiré, invoquant des raisons morales, l'argent de leurs fondations investi dans les combustibles fossiles. De plus, Gates, dont les fondations détiennent environ 700 millions de dollars en actions Exxon, BP et Shell, a été sous pression pour rendre ses investissements plus socialement responsables.11

En 2007, le Los Angeles Times a révélé que des centaines d'investissements de la Fondation Gates - totalisant au moins 8,7 milliards de dollars, soit 41% de ses actifs - étaient dans des entreprises opérant à l'encontre des objectifs caritatifs ou de la philosophie sociale de sa fondation. Peu de temps après, la fondation a annoncé un examen de ses actifs d'investissement pour évaluer sa responsabilité sociale. Cette revue a cependant été rapidement rejetée et la fondation a décidé de maintenir une politique d'investissement avec un rendement maximal12.

La fondation, cependant, a déclaré que «lors de la formation des gestionnaires de placements, Bill et Melinda considèrent également d'autres questions au-delà des bénéfices des entreprises, y compris les valeurs qui guident le travail de la fondation.» 13

Il est difficile de voir ce que cela signifie en ce qui concerne votre programme d'alimentation et d'agriculture. La Fondation Gates soutient que «l'accès à des aliments diversifiés et nutritifs est essentiel à une bonne santé», mais ses investissements liés à l'alimentation sont exclusivement destinés à l'industrie de la restauration rapide. Ni plus ni moins de 3,1 milliards de dollars américains n'ont été investis dans des entreprises telles que Coca Cola, McDonald's, Pepsico, Burger King et KFC en 2012. La fondation a un milliard de dollars lié à la plus grande chaîne de supermarchés au monde, Walmart, qui est l'une des les principales causes du déplacement des petits agriculteurs et de leur remplacement par de grands distributeurs.14 La Fondation Gates a également acheté 23 millions de dollars d'actions de Monsanto, le premier producteur mondial de cultures GM.15

Remarques

1 Site Web de la Fondation Gates. Développement agricole, aperçu stratégique.

2 Site Web de la Fondation Gates, Fiche d'information sur la Fondation.

3 Nous avons utilisé la base de données des dons sur le site Web de la Fondation Gates et analysé les dons qui figurent sur la liste «Développement agricole», 610 dons totalisant 3 110 591 382 $ US. (La base de données a été consultée pour la dernière fois le 7 octobre 2014: http://tinyurl.com/m9s42z7).

4 La base de données est au format tableur et peut être téléchargée ici.

5 Pour des discussions sur Gates et le CGIAR, voir: SciDevNet, «Are Gates et CGIAR a good mix for Africa?», 2010.

6 Plusieurs très bonnes revues d'AGRA existent déjà et nous ne voulons pas les répéter ici. Voir, par exemple, Centre africain pour la biosécurité, «AGRA: jeter les bases de la commercialisation de l'agriculture africaine», par Food First, «Out of AGRA: la révolution verte revient en Afrique », 2008; GRAIN, "Une nouvelle révolution verte pour l'Afrique?" 2007 et autres.

7 De la stratégie de développement agricole de la Fondation Gates, 20018-2011, cité dans Phil Bereano et Travis English, «Looking in a gift horse’s mouth», dans: TWN, Third World Resurgence, Penang, 2010.

8 Sur les nœuds de l'action politique, voir: AGRA 2013 Annual Report. Pour plus d'informations sur la souveraineté alimentaire au Ghana: http://foodsovereigntyghana.org

9 Un grand nombre de ces activités sont menées par le Forum ouvert sur la biotechnologie agricole en Afrique (OFAB), créé par l'AATF en 2006 pour atteindre «une augmentation de l'adoption de produits génétiquement modifiés en Afrique et dans le reste du monde», voir: http://allianceforscience.cornell.edu/partners

10 Site Web de la Fondation Gates, «Développement agricole, aperçu stratégique».

11 Chiffres basés sur les déclarations de revenus de 2012, rapportés dans Alex Park et Laeah Leet, «Les investissements hypocrites de la Fondation Gates», Mother Jones, 6 décembre 2013.

12 Charles Piller, Edmund Sanders et Robyn Dixon, «Dark cloud over good works of Gates Foundation», Los Angeles Times, 7 janvier 2007

13 Site Web de la Fondation Gates, «Notre politique d'investissement».

14 Chiffres basés sur les déclarations de revenus de 2012, rapportés dans Alex Park et Laeah Leet, «Les investissements hypocrites de la Fondation Gates», Mother Jones, 6 décembre 2013.

15 John Vidal, «Pourquoi la fondation Gates investit-elle dans le géant GM Monsanto?», Guardian, 29 septembre 2010.

GRAIN tient à remercier Camila Oda Montecinos pour son aide dans la consolidation de la base de données et du matériel graphique.

GRAIN


Vidéo: A conversation with Bill Gates: Population growth (Juin 2021).