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Le pouvoir des supermarchés

Le pouvoir des supermarchés

Par Nazaret Castro

Les multinationales sont devenues un acteur fondamental du système capitaliste dans sa phase de mondialisation tant dans la production que dans la distribution des biens. En 2007, la plus grande entreprise au monde en volume de ventes, selon la liste Fortune Global 500, était la multinationale américaine de distribution Wal-Mart; Carrefour (numéro 33 du classement), Tesco (51) et Kroger (87) figuraient également dans le top 100.

Le fantasme de «l'oasis de liberté» du consommateur généré par des étagères chargées d'emballages colorés de formes et de tailles différentes cache la réalité que nos options sont de plus en plus limitées: presque tous ces produits sont fabriqués par un petit groupe de grandes multinationales, et ils sont vendu dans une poignée de chaînes d'hypermarchés ou de magasins discount appartenant au même groupe.

C'est la théorie dite de l'entonnoir: d'un côté, il y a des millions de consommateurs; de l'autre, des milliers de producteurs; et au milieu, quelques chaînes de distribution qui fixent les règles du jeu, paient des prix bas aux producteurs et privilégient les produits industrialisés et insalubres et les aliments «kilométriques» ou «itinérants» sur leurs étagères, qui viennent de l'autre coin de la la ville, le monde. La conséquence la plus évidente est l'inégalité des forces des producteurs alimentaires lors du placement de leurs produits: selon un calcul réalisé en 2007 par la Coordinadora de Organizaciones de Agricultores (Coag), la différence moyenne entre le prix payé aux producteurs de denrées alimentaires et le montant payé par le final le consommateur est d'environ 390%. On estime que plus de 60% des bénéfices vont aux distributeurs.

Mais la règle du profit maximum s'applique également au sein de ces grandes chaînes, à leurs travailleurs. Esther Vivas assure que les salariés de ces corporations "sont soumis à une organisation du travail néo-tayloriste stricte caractérisée par des rythmes de travail intenses, des tâches répétitives et routinières et avec peu d'autonomie de décision" et, de plus en plus, les grands hypermarchés misent sur l'emploi précaire et temporaire , avec des horaires atypiques qui incluent les week-ends et ne permettent pas de concilier travail et vie sociale et professionnelle. Dans certains de ces centres, selon l'auteur, «une politique antisyndicale est menée» par des «pratiques illégales» qui entravent le droit de réunion et la création de syndicats.

Exploitation du travail, prix ridicules pour les producteurs, contamination par le transport de «kilomètre de nourriture». Tout cela «permet» aux produits d'atteindre les rayons des hypermarchés beaucoup moins chers que ceux des magasins traditionnels locaux.

Le sociologue Christian Topalov, dans son travail sur l'urbanisation capitaliste, a soutenu il y a 35 ans qu'au moins une partie de l'argent que nous sommes censés économiser sur le prix du produit est dépensée en carburant et en temps. Et en qualité de vie, bien que cela soit plus difficile à quantifier en euros.

Les grands supermarchés supposent, ajoute Topalov, un mouvement de recul dans la division sociale du travail: avant les petits marchands étaient chargés de transporter la marchandise jusque très près de chez nous; maintenant, ce travail est effectué par le consommateur lui-même, qui doit parcourir une certaine distance, et a souvent nécessairement nécessairement besoin de la voiture pour le faire. Le fait que les consommateurs fassent maintenant quelque chose que les détaillants faisaient auparavant signifie que, compte tenu de la société dans son ensemble, la distribution des marchandises nécessite plus de temps de travail et implique également plus de dépenses de transport et plus de pollution.

Des promotions 3 × 2 à l'agencement des étagères, chaque détail vise à nous faire acheter plus de produits que ce dont nous avons besoin, et souvent, à acquérir des aliments industrialisés et malsains. Des gains en capital, mais qu'en est-il de nous? Sûrement pas, et de plus en plus de consommateurs commencent à le comprendre et à rechercher des alternatives, telles que la création de groupements de consommateurs et les achats directs auprès de coopératives et de petits producteurs.

Centre de collaboration solidaire CCS
http://ccs.org.es/


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