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Les éléphants sont plus menacés d'extinction qu'on ne le pensait auparavant

Les éléphants sont plus menacés d'extinction qu'on ne le pensait auparavant


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Les travaux, publiés par l'American Academy of Science (PNAS), mettent en évidence que les populations de ces mammifères diminuent à un rythme de 2% par an, un déclin qui dépasse leur capacité à se reproduire. "Fondamentalement, cela signifie que nous commençons à perdez l’espèce », a expliqué l’auteur principal George Wittemyer, professeur adjoint au département des pêches, de la faune et de la biologie de la conservation à la Colorado State University, aux États-Unis.

Bien que le nombre d'éléphants vivant à l'état sauvage soit difficile à calculer, le Fonds mondial pour la nature (WWF) estime qu'il y a entre 470 000 et 690 000 de ces animaux sur le continent africain.

L'étude indique que le taux annuel d'éléphants chassés illégalement entre 2010 et 2012 par rapport à la population existante de ces animaux en Afrique était de 6,8%, soit un total de 33 630 animaux tués par les braconniers au cours de ces trois années.

Bien que la chasse ait légèrement diminué en 2012, les effectifs sont encore trop élevés, entraînant un déclin des populations de 2 à 3% par an, après prise en compte des taux de reproduction. L'Afrique centrale, la Tanzanie et le Mozambique sont les zones les plus touchées par le braconnage, précisent les auteurs de l'enquête.

Rien qu'en Afrique centrale, les populations d'éléphants ont diminué de 63,7% entre 2002 et 2012. Selon le rapport, la chasse illégale augmente surtout lorsque le prix de l'ivoire dépasse 30 dollars le kilo.

L'un des facteurs qui explique en partie l'augmentation de la chasse est son prix élevé dans des pays comme la Chine, qui a triplé entre 2010 et 2014, passant de 750 $ à 2100 $ le kilo, indiquent les données de l'organisation Save the Elephants (save the elephants ).

Au début du 20e siècle, il y avait 20 millions d'éléphants en Afrique mais leur nombre est tombé à seulement 1,2 million en 1980. Bien que leur chasse ait été interdite en 1989, il ne reste actuellement que 500 000 de ces animaux, selon les chiffres de la Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction.

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