LES SUJETS

Ils créent la première usine pilote de production de biocarburants avec des résidus forestiers

Ils créent la première usine pilote de production de biocarburants avec des résidus forestiers

L'accent de la première étape des travaux est la production de bioéthanol. C'est un biocarburant, ou un carburant écologique et renouvelable, qui est obtenu à partir du bois. Rappelons-nous que notre pays ne produit pas de carburants, il dépend du pétrole et du gaz étrangers, mais nous avons une activité forestière qui participe de manière pertinente avec 2,6 du produit intérieur brut. La production de biocarburant à partir de l'utilisation de la biomasse forestière constitue une opportunité pour le Chili, en raison de sa disponibilité et des perspectives de développement technologique.

Les origines de l'usine pilote, qui est installée sur le campus de l'Université de Concepción, remontent il y a six ans à un appel de l'État chilien, à travers la Corporation pour la promotion de la production, CORFO, qui a invité des consortiums technologiques d'entreprises de recherche dans les biocarburants à partir de matière lignocellulosique, un terme désigne, en termes simples, le composant principal de la paroi végétale. Dans la pratique, le gouvernement chilien, à travers le programme Innova Chile de CORFO, a organisé le concours national des consortiums de recherche sur les technologies commerciales, qui visait à trouver des solutions innovantes pour le développement de l'industrie de la production de biocarburants, basées sur l'utilisation de la biomasse forestière. Le capital atteint environ 8 millions de dollars, apportés en partie par CORFO et par les entreprises partenaires.

La clé de l'usine, déclare Fernando Rioseco, président du conseil d'administration de BioEnercel, est que «son importance réside dans le fait que la mise en service et l'exploitation permettront de reproduire et de valider toutes les étapes du processus de production de bioéthanol à partir de bois et autres. lignocellulosiques., développées en laboratoire au stade expérimental par des chercheurs du consortium ». Rompre la dépendance vis-à-vis du pétrole Le pays est très intéressé par la production de biocarburants, car, comme mentionné, le Chili dépend du pétrole, du diesel et d'autres dérivés importés. Il existe un marché pertinent pour les biocarburants en raison de leur utilité et de leurs caractéristiques, car ils sont, dans ce cas, de deuxième génération, c'est-à-dire que les sources alimentaires ne sont pas utilisées comme matière première. La mise à l'échelle pré-commerciale est une étape à venir. Cela dépend des décisions politiques et économiques, mais des cadres supérieurs tels que le directeur de BioEnercel, Christian Villagra, soutiennent que l'usine pilote remplit toutes les conditions pour le développement des variables d'ingénierie qui permettraient de poursuivre les escalades précommerciales.

Ils ont fait des simulations pour découvrir quels investissements et approches sont nécessaires pour les volumes de production futurs et futurs et ils ont développé des business plans pour chaque scénario, basés sur des expériences empiriques en laboratoire. Les résultats ont été positifs et cette information stratégique est en cours d'analyse par les entreprises forestières.

Christian Villagra l'explique ainsi: «Il existe des marchés alternatifs pour mettre cela en production. Nous sommes au niveau de l'usine pilote, alors nous devrons passer au stade précommercial où les coûts sont élevés, mais il y a un marché potentiel pertinent et nous pourrions arriver à des prix très compétitifs, comme l'ont indiqué nos simulations. Les entreprises forestières analysent ces informations, mais le passage du laboratoire à la production commerciale dépend non seulement des investissements, mais aussi des décisions politiques. L'usine BioEnercel est, dans tous les cas, absolument polyvalente et planifiée avec le concept d'une bio-raffinerie ».

Les informations issues des tests et pratiques de l'usine pilote permettront une évaluation correcte et étayée du potentiel et de la projection possible à une échelle démonstrative du processus de production d'éthanol à partir des ressources disponibles dans le pays. "Avec des preuves scientifiques et une perspective valable pour des affaires possibles pour la production et la commercialisation de biocarburants et d'autres produits dérivés, il est clair que le résultat est d'un intérêt industriel et d'un intérêt stratégique et de développement indéniable pour le Chili", ajoute Fernando Rioseco.

Bois infaillible

Transformer le bois en biocarburant est l'engagement et la réussite de l'usine pilote. Dans un schéma compréhensible, ce qu'ils font, c'est séparer le sucre, la lignine et transformer le sucre en éthanol dont ils retirent l'eau et distillent. Il existe un produit prêt à l'emploi.

Cependant, il y a plus de réalisations. Le directeur scientifique du projet BioEnercel, le Dr Jaime Rodríguez, explique, par exemple, que dans le domaine forestier, les chercheurs sont arrivés à la conclusion que les terres qui ne sont actuellement pas cultivables, ni du point de vue agricole ni du point de vue forestier, pourraient être utilisé dans des plantations dédiées, exclusivement pour produire des biocarburants. C'est ce qu'on appelle les plantations bois-énergie.

Cela entraînerait un avantage social impressionnant puisqu'environ 16000 hectares sont identifiés, dans la zone côtière aride des régions de Biobío et du Maule, propriété de petits agriculteurs, dans beaucoup d'entre eux, il pourrait être planté et coupé en quatre ans et même moins, pas en 12 ans tel qu'il est lorsqu'il est planté pour l'usage forestier

Rodríguez dit qu'il y a des pays qui ont déjà des développements au stade pré-commercial, mais ils sont différents de ce qui a été réalisé à Concepción. Dans le nord de l'Italie, une usine produit principalement avec des résidus agricoles, le Danemark, la Finlande et les États-Unis ont des avancées, le Brésil produit de l'éthanol avec la canne à sucre.

Poursuivre sur la voie du BioEnercel permettrait de donner de la durabilité à un pays comme le Chili dans lequel un pourcentage élevé de son PIB est forestier et une région, Biobío, dont 75% de ses exportations sont forestières; dans un contexte où le destin de l'humanité est de transformer une économie basée sur le pétrole en une économie verte, souligne le Dr Rodríguez.

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